В Кремле заявили об отсутствии информации об уходе Матвиенко из Совфеда
Наша библиотека
Книги
Статьи
Учебники

Художественная литература
Русская поэзия
Зарубежная поэзия
Русская проза
Зарубежная проза
Спрэг Де Камп, Флетчер Прэтт `Теперь еще и слоны...` Назад
Спрэг Де Камп, Флетчер Прэтт `Теперь еще и слоны...`
Худой лысеющий человек в твидовом костюме чуть не опрокинул стакан,
когда неверным, но тщательным движением пытался поставить его на стол - и,
уж можете не сомневаться, в данном случае осторожность в обращении со
стаканом была вполне оправдана.
- Вспомни о собаках, - заявил он. - Правда, дорогая, практически не
существует предела тому, чего можно добиться при помощи селекционного
скрещивания.
- Замечу, что там, откуда я родом, мы иногда думаем и о других вещах,
- проговорила рыжеволосая красотка и сопроводила старинную шутку, какие
обычно печатали в `Нью-Йоркере`, таким движением бедер, что хоть сейчас
отправляй на страницы `Плейбоя`.
Мистер Визервокс поднял нос от второго мартини.
- Вы их знаете, мистер Коэн? - спросил он.
Мистер Коэн, бармен, повернулся к нему и вытер мокрое пятно,
оставшееся на стойке бара.
- Это профессор Тотт, чрезвычайно образованный джентльмен, должен вам
сказать. Имени дамы не припомню, хотя, кажется, он называл ее Элли или
что-то вроде того. Хотите, я вас с ними познакомлю?
- Конечно. Я читал когда-то про селекционное скрещивание, только мало
что понял. Может быть, профессор сумеет мне объяснить.
Мистер Коэн с важным видом подвел гостя к столику в дальнем конце
бара.
- Рад с вами познакомиться, профессор Тотт, - произнес он. - Моя
фамилия - Визервокс.
- Что вы, сэр, это я счастлив знакомству с вами, совершенно счастлив.
Миссис Джоунас, позвольте представить вам моего зрелого друга, именуемого
Визервокс. Зрелого в том смысле, что он старился, вызревая в прекрасных
напитках, подаваемых в баре `Гэвеген`, где мы сейчас находимся, а сами
напитки в это время вызревали в деревянных бочках, ха-ха - старение
третьей ступени. Садитесь, мистер Визервокс. Я мечтаю привлечь ваше
внимание к великолепным свойствам алкоголя, среди которых фантазия не
самое последнее.
- Хм, вы совершенно правы, - согласился Визервокс, лицо которого
приобрело точно такое же выражение, что и у чучела совы, украшавшего
стенку над стойкой. - Я вот что хотел спросить...
- Сэр, прошу извинить мне мой педантизм, уместный разве что в
аудитории. Фантазия - это обмен ролями. В состоянии святой трезвости я
ухаживаю за миссис Джоунас; я соблазняю ее предаться алкогольным забавам.
После третьего коктейля мы меняемся ролями, и она начинает обольщать меня
- в точном соответствии с известным биологическим законом, утверждающим,
что спиртное способствует разжиганию желания в женщине, но снижает
потенцию мужчины. Вам понятно? Обмен ролями!
Стоящий за стойкой бара мистер Коэн, казалось, услышал часть
выступления профессора и заявил:
- Рогаликов нет. Но могу предложить крендельки с солью. - Он пошарил
под стойкой в поисках вазочки. - Кончились. А я только сегодня утром
открыл новую коробку. Теперь понятно, куда уходит вся прибыль `Гэвегена`.
В прежние времена - бесплатный ленч, а теперь вот крендельки.
- Я вот о чем хотел вас спросить...
Профессор поднялся на ноги и поклонился, это упражнение привело к
тому, что он довольно неожиданно снова плюхнулся на стул.
- Ах, загадка Вселенной и музыка сфер, так сказал бы Просперо! Кто
охотник? Кто спасается бегством? Нечестивцы. Сохранить философию можно
только соблюдая платоново среднее, только находясь на острие ножа - между
преследованием и бегством, грехом и добродетелью. Мистер Коэн, еще
коктейль - всем, включая моего зрелого друга.
- Позвольте мне угостить вас, - возразил Визервокс. - Я хотел
спросить о селекционном скрещивании.
Профессор встряхнулся, два раза мигнул, откинулся на спинку стула и
положил руку на стол.
- Вас интересует научное объяснение? Отлично, но у меня имеются
свидетели, которые подтвердят, что вы сами напросились. - Вот видите, что
вы наделали? - заговорила миссис Джоунас. - Теперь вашими стараниями он не
замолчит до тех пор, пока его не сморит сон.
- Мне вот что интересно... - начал Визервокс, но счастливо
улыбающийся Тотт перебил его:
- Я изложу вам теорию в наикратчайшем виде, без каких бы то ни было
технических подробностей, - пообещал он. - Давайте предположим, что из
шестнадцати мышей вы выбрали двух самых крупных и скрестили между собой.
Их потомство, в свою очередь, будет спарено с самыми крупными особями из
другой группы. И так далее. Через некоторое время при наличии достаточного
количества экспериментального материала и создании благоприятных условий
размножения вы без проблем получите мышь размером со льва.
- Фу! - возмутилась миссис Джоунас. - Ты явно перебрал! Твое
воображение начинает рисовать чересчур мерзкие картины.
- Понятно, - проговорил Визервокс, - я читал в одной книжке об
огромных крысах, которые поедали лошадей, а осы были размером с собаку.
- Я знаю произведение, о котором идет речь, - сказал Тотт, потягивая
коктейль. - `Пища богов` Герберта Уэллса. Боюсь, однако, что описываемый
им метод не имеет никакого отношения к генетике, а следовательно,
абсолютно лишен научной ценности.
- Неужели можно получить такие поразительные существа при помощи
селекционного скрещивания? - спросил Визервокс.
- Конечно. Можно вывести мух размером с тигра. Нужно всего лишь...
Миссис Джоунас подняла руку.
- Альвин, какая кошмарная идея! Надеюсь, тебе не придет в голову
применить ее на практике.
- Нет ни малейшего повода для беспокойства, дорогая моя. Закон
квадрата куба надежно защищает нас от возможных неприятностей.
- Как? - удивился Визервокс.
- Закон квадрата куба. Если вы удваиваете размеры, вы увеличиваете в
четыре раза площадь и в восемь раз массу. В результате... ну, в
практическом, а не научном смысле, у мухи размером с тигра будут слишком
худые ноги и слишком маленькие крылья, которые не смогут выдерживать ее
вес.
- Альвин, это же так непрактично! - заявила миссис Джоунас. - Как
насекомое станет двигаться?
Профессор изобразил очередной изысканный поклон, который получился у
него еще менее удачно, чем первый, поскольку он пытался проделать его не
вставая.

Док. 240826
Опублик.: 21.11.05
Число обращений: 508


Разработчик Copyright © 2004-2019, Некоммерческое партнерство `Научно-Информационное Агентство `НАСЛЕДИЕ ОТЕЧЕСТВА``