В Кремле заявили об отсутствии информации об уходе Матвиенко из Совфеда
Наша библиотека
Книги
Статьи
Учебники

Художественная литература
Русская поэзия
Зарубежная поэзия
Русская проза
Зарубежная проза
Альфред Бестер:`Время - предатель` Назад
Альфред Бестер:`Время - предатель`
Вы не сможете вернуться и вас не догонят. Счастливые окончания всегда
с горчинкой.
Жил человек по имени Джон Страпп, самый ценный, самый могущественный,
самый легендарный человек в мире, содержащем семьсот планет и семнадцать
сотен миллиардов людей. Его ценили за одно-единственное качество. Он мог
принимать Решения. Обратите внимание на заглавную `Р`. Он был одним из
немногих людей, которые могли принимать Главные Решения в мире невероятной
сложности, и его Решения были на 87% правильными. Продавал он эти решения
дорого.
Было промышленное предприятие под названием, скажем, `Бракстон
Биотикс`, с заводами на Альфа Денебе, Мизаре-3, Земле и с главной конторой
на Алькоре-4. Валовой доход `Бракстона` составлял 270 миллионов кредитов.
Сложность торговых отношений Бракстона с потребителями и конкурентами
требовала опытных служащих численностью в двести экономистов, каждый из
которых был специалистом по одному крошечному штриху общей гигантской
картины. И никто не был настолько всесильным, чтобы координировать все в
целом.
И вот `Бракстону` потребовалось Главное Решение. Специалист -
исследователь по имени Э.Т.А._Голланд открыл в лаборатории Денеба новый
катализатор для синтеза биотика. Это был эмбриональный гормон, который
воспроизводил нуклеоны молекулы как пластмасс, так и живого вещества. С
его помощью можно было создавать живое вещество и развивать его в любом
направлении. Спрашивается: должен ли `Бракстон` бросить старые модели
культивации и перестроиться на новую технологию? Решение вовлекало в себя
бесконечные разветвления взаимодействующих факторов: стоимость,
сбережения, время, снабжение, спрос, обучение, патенты, легализацию,
судебные иски и так далее. Был только один выход: спросить Страппа.
Первоначальные переговоры были недолгими. Помощники Страппа ответили,
что гонорар Джона Страппа составляет 100.000 кредитов плюс 1% будущих
прибылей `Бракстона`. `Бракстон Биотикс` с удовольствием принял эти
условия.
Второй шаг был более сложным. На Джона Страппа существовал громадный
спрос. У него было составлено расписание по норме два Решения в неделю на
год вперед. Может ли `Бракстон` столько подождать? `Бракстон` не мог.
Тогда `Бракстон` был внесен в список будущих клиентов Джона Страппа и ему
предложили устроить обмен очередями с любым из клиентов, который
согласится. `Бракстон` торговался, давал взятки, шантажировал и устраивал
торги. В результате Джон Страпп должен прибыть на главный завод Алькора в
понедельник, 29 июня, ровно в полдень.
Затем появилась тайна. В понедельник в девять утра Элдос Фишер,
кислолицый агент Страппа, появился в конторе `Бракстона`. После коротких
переговоров с самим Стариком Бракстоном последовало сообщение, переданное
по заводскому радио: `ВНИМАНИЕ! ВНИМАНИЕ! СРОЧНО! СРОЧНО! ВСЕМ ЛИЦАМ ПО
ФАМИЛИИ КРЮГЕР СВЯЗАТЬСЯ С ЦЕНТРАЛЬЮ. СРОЧНО! ПОВТОРЯЮ. СРОЧНО!`
Сорок семь мужчин по фамилии Крюгер связались с Централью и были
отправлены по домам со строгой инструкцией оставаться там вплоть до
дальнейших распоряжений. Заводская полиция спешно организовала
прочесывание и, подгоняемая раздражительным Фишером, проверила личные
карточки всех служащих, которых успела охватить. Никого по фамилии Крюгер
не оставалось на заводе, но было невозможно проверить все 2500 человек за
три часа. Фишер кипел и дымился, как азотная кислота.
К одиннадцати тридцати `Бракстон Биотикс` лихорадило. Почему
отправили по домам всех Крюгеров? Какое это имеет отношение к легендарному
Джону Страппу? Что за человек Страпп? Как он выглядит? Как он работает? Он
зарабатывает десять миллионов кредитов в год. Он владеет одним процентом
всего мира. Он был так близок к богу в глазах заводского персонала, что
они ждали ангелов, золотые трубы и гигантское седобородое существо
бесконечной мудрости и сострадания.
В одиннадцать сорок прибыли телохранители Страппа - отряд из десяти
человек в штатском, которые с ледяной продуктивностью проверили двери,
холлы и тупики. Они отдавали распоряжения. Это передвинуть. То запереть.
Сделать так и этак. И все исполнялось. Никто не спорил с Джоном Страппом.
Отряд телохранителей занял позиции и стал ждать. `Бракстон Биотикс` затаил
дыхание.
Наступил полдень и в небе появилась серебряная пылинка. С тонким
визгом, с большой скоростью и точностью она приземлилась перед главными
воротами. Распахнулся люк корабля. Из него проворно вышли два дородных
человека с оживленными глазами. Командир отряда телохранителей подал
сигнал. Из корабля вышли две секретарши - брюнетка и рыженькая, -
хорошенькие, шикарные и деловитые. За ними появился тощий сорокалетний
клерк в поношенном костюме, с набитыми документами боковыми карманами,
имевший роговые очки и беспокойный вид. А за ним вышло великолепное
существо, рослое, важное, правда, чисто выбритое, но создающее впечатление
бесконечной мудрости и сострадания.
Дородные мужчины подошли к красавцу и повели его по корабельной
лестнице и через главные ворота. `Бракстон Биотикс` испустил счастливый
вздох. Джон Страпп никого не разочаровал. Он в самом деле являлся богом, и
было счастьем отдать один процент прибыли в его распоряжение. Гости прошли
через главный холл и вошли в кабинет Старика Бракстона. Бракстон ожидал
их, величественно восседая за столом. Когда они появились, он вскочил на
ноги и выбежал вперед. Он горячо пожал руку великолепного человека и
воскликнул:
- Мистер Страпп, сэр, от имени всей моей организации я приветствую
вас.
Клерк, шедший сзади, прикрыл за собой дверь и сказал:
- Я Страпп. - Он кивнул своему подставному лицу, которое скромно
уселось в углу. - Где ваши материалы?
Старик Бракстон робко указал на стол. Страпп сел за стол, взял
толстые папки и начал читать. Вот такой человек. Беспокойный.
Сорокалетний. Прямые черные волосы. Фарфорово-голубые глаза. Добрый рот.
Крепкое телосложение. Выделялось одно качество - полное отсутствие
застенчивости. Но когда он говорил, в его голосе чувствовался любопытный
подтекст, обнаруживавший его бурную и властную глубину.
Через два часа непрерывного чтения и бормотания замечаний своим
секретаршам, которые тут же делали пометки, Страпп сказал:
- Я хочу осмотреть завод.
- Зачем? - спросил Бракстон.
- Чтобы почувствовать его, - ответил Страпп. - Всегда есть нюансы,
полезные для Решения. Это самый важный фактор.
Все покинули кабинет и начался парад: отряд телохранителей, дородные
мужчины, секретарши, клерк, кислолицый Фишер и великолепное подставное
лицо. Они промаршировали всюду. Они осмотрели все.
`Клерк` выполнял большую часть работы за `Страппа`. Он разговаривал с
рабочими, мастерами, техниками, высшими, низшими и средними служащими. Он
спрашивал имена, болтал, представлял их великому человеку, беседовал об их
семьях, условиях работы, стремлениях. Он изучил, вынюхал и прочувствовал
все. Через четыре утомительных часа они вернулись в кабинет Бракстона.
Клерк закрыл дверь. Подставное лицо отошло в сторону.
- Ну? - спросил Бракстон. - Да или нет?
- Подождите, - сказал Страпп.
Он просмотрел заметки своих секретарш, впитал их, закрыл глаза,
постоял молча и неподвижно посреди кабинета, как человек, пытающийся
услышать отдаленный шепот.
- Да, - _Р_Е_Ш_И_Л_ он и заработал 100.000 кредитов и один процент от
дохода `Бракстон Биотикс`. В свою очередь, `Бракстон` получил 87%
гарантии, что Решение было правильным. Страпп открыл дверь, снова
выстроился парад и замаршировал с завода. Заводской персонал ухватился за
последний шанс сфотографировать и прикоснуться к великому человеку.
`Клерк` содействовал его публичным отношениям с нетерпеливой
приветливостью. Он спрашивал их имена, знакомил и развлекался. Гул смеха и
голосов усилился, когда она добрались до корабля. Затем произошло нечто
невероятное.
- Ты! - внезапно крикнул клерк. Голос его ужасающе взвизгнул. - Ты
сукин сын! Ты проклятый, вшивый, недоношенный ублюдок! Я ждал этой
встречи. Ждал десять лет! - Он выхватил из внутреннего кармана плоский
пистолет и выстрелил какому-то человеку прямо в лоб.
Время остановилось. Прошли, казалось, часы, прежде чем мозги и кровь
вылетели из затылка у жертвы и тело осело на землю. Тогда персонал Страппа
бросился действовать. Они зашвырнули клерка в корабль, за ним последовали
секретарши, потом лже-Страпп. Двое дородных мужчин запрыгнули следом за
ними и захлопнули люк. Корабль взмыл в небо и со слабеющим визгом исчез.
Десять человек в штатском спокойно отошли к своему кораблю и тоже исчезли.
Только Фишер, агент Страппа, остался возле трупа в центре пораженной
ужасом толпы.
- Проверьте его личную карточку, - прорычал Фишер.
Кто-то вытащил у мертвеца бумажник и раскрыл его.
- Уильям Ф. Крюгер, биомеханик.
- Проклятый дурак! - дико взревел Фишер. - Мы ведь предупредили его.
Мы предупредили всех Крюгеров. Ладно, вызовите полицию.


Это было шестое убийство на счету Джона Страппа. Оно обошлось ему
ровно в 500.000 кредитов. Остальные пять стоили столько же, и половина
этой суммы обычно переходила к человеку, достаточно отчаянному, чтобы
подменить убийцу и сослаться на временное помешательство. Другая половина
причиталась наследникам скончавшегося. Шесть таких подменщиков томились в
различных исправительных домах, осужденные на срок от двадцати до
пятидесяти лет, а их семьи обогатились на 250.000 кредитов.
В своих апартаментах в `Алькоре великолепном` мрачно совещался
персонал Страппа.
- Шестеро за шесть лет, - с горечью сказал Элдос Фишер. - Мы не можем
спокойно продолжать в том же духе. Рано или поздно кто-нибудь начнет
задавать вопросы, зачем Джон Страпп возит с собой сумасшедших клерков.
- Тогда мы заплатим и ему, - сказала рыжеволосая секретарша. - Страпп
выдержит это.
- Он способен убивать каждый месяц, - пробормотал красавец.
- Нет, - резко помотал головой Фишер, - мы не можем замалчивать это
все время. Когда-нибудь мы должны достигнуть предела и, пожалуй, уже
достигли. Что будем делать?
- Что за чертовщина со Страппом? - спросил один из дородных мужчин.
- Кто бы знал! - сердито воскликнул Фишер. - Крюгер - его идея-фикс.
Встретив человека по фамилии Крюгер - любого человека по фамилии Крюгер, -
он кричит, сыплет проклятиями и убивает. Не спрашивайте меня, почему.
Что-то кроется в его прошлом.
- А вы не спрашивали его об этом?
- Каким образом? Это словно эпилептический припадок. Он потом не
помнит, что было.
- Так покажите его психоаналитику, - пожал плечами красавец.
- Это вне обсуждения.
- Почему?
- Вы у нас новичок, - сказал Фишер. - Вы не понимаете.
- Так объясните мне.
- Я приведу аналогию. В девятнадцатом веке люди играли в карточные
игры сорока двумя картами на столе. Это были простые времена. Сейчас все
усложнилось. Нам приходится играть сорока двумя сотнями карт. Понимаете?
- Я слежу за вашими рассуждениями.
- Мозг может справиться с сорока двумя картами. С таким количеством
он может принимать решения. Это легко делали в девятнадцатом веке. Но нет
такого мощного мозга, чтобы справиться с сорока двумя сотнями - такого
мозга нет, за исключением Джона Страппа.
- У нас есть компьютеры.
- Они совершенны, когда речь идет только о картах. Но когда вы имеете
дело также и с сорока двумя сотнями картежников, с их симпатиями и
антипатиями, мотивами, склонностями, кругозором, тенденциями и так далее -
тогда Страпп может сделать то, чего не может никакая машина. Он уникален,
а мы можем уничтожить этот уникальный аппарат.
- Почему?
- Потому что у Страппа это подсознательный процесс, - раздраженно
объяснил Фишер. - Он не знает, как это делает. Если бы он знал, то был бы
прав на сто процентов вместо восьмидесяти семи. Это подсознательный
процесс, и только мы знаем, что он может быть связан с тем самым дефектом,
который делает его убийцей Крюгеров. Если мы избавимся от одного, то можем
уничтожить другое. А такую возможность допустить никак нельзя.
- Что же тогда нам делать?
- Защищать свою собственность, - сказал Фишер, зловеще глядя вокруг.
- Не забывайте этого ни на минуту. Мы потратили на Страппа слишком много
сил, чтобы позволить все это уничтожить. Мы защищаем свою собственность!
- Мне кажется, ему нужен друг, - сказала брюнетка.
- Зачем?
- Так мы сумеем узнать, что беспокоит его, ничего не уничтожая. Люди
часто доверяются своим друзьям. Страпп может сам раскрыть свою тайну.
- Мы все его друзья.
- Нет, мы только союзники.
- Он не разговаривает с вами?
- Нет.
- А с вами? - бросил Фишер рыженькой.
Она покачала головой.
- Он что-то ищет, чего не может найти.
- Что?
- Мне кажется, женщину. Определенную женщину.
- Женщину по фамилии Крюгер?
- Не знаю.
- Черт побери, в этом нет никакого смысла! - Фишер на секунду
задумался. - Ладно, мы найдем ему друга и облегчим расписание, чтобы дать
этому другу возможность общаться со Страппом. Мы сейчас же урежем
программу до одного Решения в неделю.
- Боже мой! - воскликнула брюнетка. - Это же уменьшит доходы на пять
миллионов в год.
- Это необходимо сделать, - сказал Фишер. - Уменьшить доходы сейчас
или позже потерять все. Мы достаточно богаты, чтобы позволить себе это.
- Как вы собираетесь искать друга? - спросил красавец.
- Я уже сказал, мы кого-нибудь найдем. Мы найдем самого лучшего. Мы
свяжемся с Землей по ТТ, поручим им найти там, скажем, Фрэнка Алкиста и
срочно связать его с нами.
- Фрэнки! - воскликнула рыженькая. - Я падаю в обморок!
- О-ох, Фрэнки! - Брюнетка принялась обмахиваться ладонями.
- Вы имеете в виду Рокового Фрэнка Алкиста, чемпиона тяжеловесов? - с
благоговением спросил дородный мужчина. - Я видел его бой с Лойзо
Джорданом. О, это человек!
- Теперь он актер, - объяснил красавец. - Я однажды работал с ним. Он
поет. Он танцует. Он...
- И он вдвойне роковой, - прервал их Фишер. - Мы наймем его.
Составьте контракт. Он станет другом Страппа, как только Страпп встретится
с ним. Он...
- С кем я там встречусь? - В дверях спальни появился Страпп, зевая и
морщась от яркого света. После убийств он всегда спал, как убитый. - С кем
я должен встретиться? - Он оглядел присутствующих, стройный, грациозный,
но беспокойный и, несомненно, одержимый.
- С человеком по имени Фрэнк Алкист, - сказал Фишер. - Он надоел нам
просьбой познакомить его с вами, и мы больше не можем откладывать.
- Фрэнк Алкист? - пробормотал Страпп. - Никогда не слыхал о таком.

Док. 240753
Опублик.: 18.11.05
Число обращений: 467


Разработчик Copyright © 2004-2019, Некоммерческое партнерство `Научно-Информационное Агентство `НАСЛЕДИЕ ОТЕЧЕСТВА``