Глава Минздрава допустила введение четырехдневной рабочей недели в России
РАССКАЗЫ И ПОВЕСТИ Назад
РАССКАЗЫ И ПОВЕСТИ

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

Конни Уиллис.
Рассказы и повести

Смерть на Ниле
Даже у королевы
Письмо от Клири
Неразведанная территория
Последняя виннебаго


Конни Уиллис.
Смерть на Ниле

-----------------------------------------------------------------------
Соnniе Willis. Dеаth оn thе Nilе. Пер. - И.Гурова.
Авт.сб. `Неразведанная территория`. М., `АСТ`, 1997.
Sреllсhесk by НаrryFаn
-----------------------------------------------------------------------

1. Готовясь к путешествию, что взять с собой

- `Для древних египтян, - читает Зоя, - смерть была страной, лежащей на
западе... (самолет встряхивает) ...на западе, куда отправлялся умерший`.
Мы летим на самолете в Египет. И нас так трясет, что стюардессы
пристегнулись в свободных креслах и лица у них испуганные, а мы все нервно
молчим и только смотрим в иллюминаторы. Кроме Зои по ту сторону прохода,
которая читает вслух путеводитель.
Этот - `Египет без забот` кого-то там. В кармане на спинке кресла перед
ней лежат `Каир` Фодора и `Путеводитель по египетским древностям` Кука, а
в ее багаже - еще с полдесятка. Не говоря уж о фромеровской `Греции за 35
долларов в сутки`, и `Путеводителе по Австрии` Бывалого Путешественника, и
трех-четырех сотнях других путеводителей, которые она уже прочла нам вслух
за эту поездку. Секунду я играю с мыслью о том, что именно их общий вес
заставляет самолет проваливаться и крениться, а вскоре и швырнет нас вниз
навстречу смерти.
- `В гробницу помещали пищу, утварь и оружие, - читает Зоя, - как
при... (самолет накреняется) ...пасы на дорогу`.
Самолет опять так встряхивает, что Зоя чуть не роняет книгу, но с такта
не сбивается.
- `Когда вскрыли гробницу фараона Тутанхамона, в ней нашли ларцы,
полные одежды, кувшины с вином, золоченую лодку и пару сандалий, чтобы
ходить по пескам загробного мира`.
Мой муж Нийл перегибается через меня, чтобы посмотреть в иллюминатор,
но там ничего не видно. Небо ясно и безоблачно, а по воде под нами даже
волны не бегут.
- `В загробном мире умершего судил Анубис, бог с головой шакала, -
читает Зоя, - и душа умершего взвешивалась на золотых весах`.
Слушаю ее только я. Лисса у прохода что-то шепчет Нийлу, почти касаясь
рукой его руки на подлокотнике. По ту сторону прохода за Зоей и `Египтом
без забот` муж Зои спит, а муж Лиссы смотрит в свой иллюминатор и
старается не расплескать содержимое бокала.
- Как вы себя чувствуете? - заботливо спрашивает Нийл Лиссу.
`Это же будет замечательно - путешествовать с двумя другими парами, -
сказал Нийл, когда ему в голову пришла идея отправиться в Европу нам всем
вместе. - С Лиссой и ее мужем всегда весело, а Зоя знает все. Словно у нас
будет наш собственный гид`.
Так и есть. Зоя таскает нас из страны в страну, сообщает исторические
факты и обменные курсы валют. В Лувре французский турист спросил ее, как
пройти к `Моне Лизе`. Она пришла в восторг. `Он принял нас за экскурсию, -
сказала она. - Только вообразить!`
Только вообразить.
- `Перед тем как его судили, умерший произносил отрицательную исповедь,
- читает Зоя, - перечислял грехи, которых не совершал, как-то: `Я не ловил
силками птиц богов, я не произносил лжи, я не совершал прелюбодеяний`.
Нийл гладит Лиссу по руке и нагибается ко мне.
- Ты не можешь поменяться местами с Лиссой? - шепчет Нийл.
Уже поменялась, думаю я.
- Нельзя, - отвечаю я, указывая на лампочки над сиденьями. - Сигнал
пристегнуть ремни.
Он озадаченно оглядывается на нее.
- Ей нехорошо.
Мне тоже, хочу я сказать, но, боюсь, все путешествие затеяно, чтобы
заставить меня сказать что-то.
- Ладно, - говорю я, отстегиваю ремень и меняюсь с ней местами. Пока
она перебирается через Нийла, самолет опять встряхивает, и она почти
падает ему на грудь. Он поддерживает ее. Их взгляды встречаются.
- `Я не брал чужого, - читает Зоя. - Я не убивал другого`.
Я больше не могу этого слушать. Лезу в сумочку, которая все еще стоит
под креслом у окна, и достаю `Смерть на Ниле` Агаты Кристи в бумажной
обложке. Я ее купила в Афинах.
`Примерно как смерть где угодно`, - сказал Зоин муж, когда я вернулась
в наш афинский отель с книжкой.
`Что-что?` - сказала я.
`Да ваша книга, - сказал он, кивая на нее и улыбаясь, будто остроумной
шутке. - Заглавие. Я бы сказал, что смерть на Ниле такая же, как где
угодно`.
`Какая такая?` - сказала я.
`Египтяне верили, что смерть во всем подобна жизни, - вмешалась Зоя.
Она купила `Египет без забот` в том же магазине. - Для древних египтян
загробный мир был местом, очень похожим на мир, где они обитали. Там
властвовал Анубис, который судил мертвых и определял их судьбы. Наши
понятия о рае, и аде, и Дне Страшного Суда представляют всего лишь
модернизированное уточнение египетских идей`, - сказала она и начала
читать вслух из `Египта без забот`, что положило конец нашему разговору, и
я до сих пор не знаю, какая, по мнению Зоиного мужа, бывает смерть на Ниле
или еще где-нибудь.
Я открываю `Смерть на Ниле` и пытаюсь читать в надежде, что, может
быть, Эркюль Пуаро знает, но самолет слишком часто встряхивает. Меня почти
сразу начинает мутить, и после половины страницы и еще трех толчков я
кладу ее в карман кресла перед собой, закрываю глаза и начинаю играть с
мыслью о том, чтобы убить другого. Идеальная обстановка для Агаты Кристи.
У нее всегда небольшая группа людей на острове или в загородном доме. В
`Смерти на Ниле` они плывут на нильском пароходике, но в самолете это даже
лучше. Еще тут есть только стюардессы и японская туристическая группа - но
японцы, видимо, английского не знают, не то они давно бы столпились вокруг
Зои, спрашивая, как пройти к Сфинксу.
Болтанка немножко уменьшилась, я открываю глаза и тянусь за моей
книгой. Она у Лиссы.
Раскрыла ее, но не читает. А смотрит на меня, ждет, чтобы я заметила,
ждет, чтобы я сказала что-нибудь. У Нийла встревоженное лицо.
- Вы же ее кончили, верно? - говорит она улыбаясь. - Вы ее больше не
читаете, верно?
У Агаты Кристи у всех есть мотив для убийства. А муж Лиссы непрерывно
пьет с самого Парижа, а Зоин муж не договаривает ни одной фразы до конца.
Полиция могла бы счесть, что он внезапно свихнулся. Или что он пытался
убить Зою, а в Лиссу попал по ошибке. А на борту нет Эркюля Пуаро, чтобы
сказать им, кто на самом деле убийца, открыть тайну и объяснить все
непонятные происшествия.
Самолет вдруг ухает вниз так неожиданно, что Зоя роняет путеводитель, и
мы проваливаемся на пять тысяч футов, прежде чем он выравнивается.
Путеводитель ускользнул на несколько рядов вперед, Зоя пытается дотянуться
до него ногой, терпит неудачу и смотрит на горящий сигнал `пристегните
ремни`, будто ждет, что он погаснет и она сможет встать и подобрать книгу.
Ну уж нет, после такого падения, думаю я, но почти сразу же сигнал
звякает, и лампочка гаснет.
Муж Лиссы тут же зовет стюардессу и требует еще выпить, но они уже
убежали в хвост самолета, все еще бледные и испуганные, точно опасаясь,
что болтанка возобновится, прежде чем они туда добегут. Зоин муж
просыпается от шума и тут же снова засыпает. Зоя поднимает с пола `Египет
без забот`, прочитывает еще несколько ошеломительных фактов, потом кладет
на сиденье лицом вниз и уходит в хвост самолета.
Я перегибаюсь через Нийла и смотрю в иллюминатор, стараясь понять, что
произошло, но там ничего не видно, мы летим сквозь тусклую белизну.
Лисса потирает голову.
- Я стукнулась головой о стекло, - говорит она Нийлу. - Идет кровь?
Он бережно наклоняется над ней посмотреть. Я отстегиваю ремень и иду в
хвост самолета, но туалет занят, а Зоя примостилась на ручке кресла в
проходе и просвещает японских туристов.
- Валюта - египетские фунты, - говорит она, - сто пиастров в фунте.
Я снова возвращаюсь и сажусь. Нийл нежно массирует виски Лиссы.
- Немного легче? - спрашивает он.
Я перегибаюсь через проход и беру Зоин путеводитель. Глава озаглавлена:
`Достопримечательности, которые надо осмотреть обязательно`. И первыми в
списке значатся пирамиды.
`Гиза. Пирамиды в. Западный берег Нила, 9 миль (15 км) на ЮЗ от Каира.
Доехать можно на такси, автобусом, прокатной машиной. Вход. пл. 3 е.ф.
Примечание. Пропустить пирамиды никак нельзя, но приготовьтесь к
разочарованию. Выглядят они совсем не так, как вы себе представляете:
сильное движение, а вид безнадежно портят орды туристов, киоски с
прохладительными напитками и продавцы сувениров. Открыты ежедневно`.
Не понимаю, как Зоя выдерживает подобное. Переворачиваю страницу.
Достопримечательность номер два. Гробница фараона Тута, и кто бы ни
написал этот путеводитель, и от нее он не в восторге. `Тутанхамон.
Гробница такового. Долина Царей, Луксор, 400 миль (668 км) к югу от Каира.
Три ничем не примечательные камеры. Стенная роспись`.
И карта. Длинный прямой коридор (помечен `коридор`) и три ничем не
примечательные камеры, расположенные одна за другой, - `Передняя,
Погребальная Камера, Зал Суда`.
Я закрываю книгу и кладу ее назад на кресло Зои. Зоин муж все еще спит.
Муж Лиссы оглядывается через спинку кресла.
- Где стюардессы? - спрашивает он. - Я хочу еще выпить.
- Вы уверены, что крови нет? Я нащупываю шишку, - говорит Лисса Нийлу,
потирая голову. - У меня сотрясение мозга, как вам кажется?
- Нет, - говорит Нийл, поворачивая ее лицо к своему. - Зрачки у вас не
расширены. - Он глубоко заглядывает в ее глаза.
- Стюардесса! - кричит муж Лиссы. - Что надо сделать, чтобы тебе тут
принесли выпить?
Возвращается Зоя, сияя.
- Они подумали, что я профессиональный гид, - говорит она, садится и
застегивает ремень. - Спросили, нельзя ли им присоединиться к нашей
группе. - Она открывает путеводитель. - `Загробный мир был полон чудовищ и
полубогов в форме крокодилов, павианов, змей. Эти чудовища могли
уничтожить умершего, прежде чем он успевал добраться до Зала Суда`.
Нийл трогает меня за руку.
- У тебя нет аспирина? - спрашивает он. - У Лиссы болит голова.
Я роюсь в сумочке, а Нийл встает и идет в хвост принести ей стакан
воды.
- Нийл такой внимательный, - говорит Лисса, следя за мной блестящими
глазами.
- `Для защиты от этих чудовищ и полубогов умершему давали `Книгу
мертвых`, - читает Зоя. - Более точно название переводится `Книга о том,
что есть в Загробном мире`. Собой `Книга мертвых` представляет свод
наставлений для путешествия туда и магических заклинаний для защиты
умершего`.
Я думаю, как мне дотянуть до конца путешествия без магических
заклинаний, чтобы защитить себя. Шесть дней в Египте, потом три в Израиле
и в довершение возвращение домой в самолете вроде этого: пятнадцать часов,
когда нечем заняться - только смотреть на Лиссу и Нийла и слушать Зою.
Я взвешиваю возможности повеселее.
- А что, если мы не летим в Каир? - говорю я. - Что, если мы мертвые?
Зоя раздраженно отрывается от путеводителя.
- Последнее время, - продолжаю я, - террористы то и дело подкладывают
бомбы, а это же Ближний Восток. Что, если последняя встряска на самом деле
была взрывом и сейчас наши клочья планируют в Эгейское море?
- В Средиземное, - говорит Зоя. - Мы уже пролетели над Критом.
- Откуда вы знаете? - спрашиваю я. - Поглядите наружу. - Я указываю на
иллюминатор Лиссы, на белую пелену за ним. - Воды не видно. Мы можем быть
где угодно, или нигде.
Нийл возвращается с водой. Отдает стакан и мою таблетку аспирина Лиссе.
- Они же проверяют, не подложена ли бомба в самолет? - Лисса спрашивает
его. - Металлоискателями и другими приборами?
- Я видела кинофильм, - говорю я, - где все были мертвыми, только не
знали этого. Они плыли на корабле и думали, что в Америку. Вокруг был
такой туман, что они не видели воду.
Лисса испуганно смотрит в иллюминатор.
- Корабль казался совсем настоящим, но мало-помалу они начали замечать
всякие странности. Очень мало пассажиров, а команды не было вовсе.
- Стюардесса! - кричит муж Лиссы, перегибаясь через Зою в проход. - Еще
одно узо!
Его крик будит Зоиного мужа. Он смотрит на Зою и моргает, сбитый с
толку тем, что она не читает путеводитель.
- Что такое? - спрашивает он.
- Мы все мертвые, - говорю я. - Нас убили арабские террористы. Мы
думаем, будто летим в Каир, а на самом деле - в рай. Или в ад.
Лисса, глядя в иллюминатор, говорит:
- Такой туман, что не видно крыла. - Она испуганно глядит на Нийла. - А
вдруг с крылом что-то случилось?
- Просто мы проходим облачный слой, - говорит Нийл, - вероятно,
готовимся к посадке в Каире.
- Небо было совсем ясным, - говорю я. - И вдруг мы очутились в тумане.
Люди на том корабле тоже заметили туман. И заметили, что ходовые огни не
горят. И не могли отыскать команду. - Я улыбаюсь Лиссе. - Вы заметили, как
болтанка сразу исчезла. Сразу после того, как мы ухнули в воздушную яму. И
почему...
Из кабины выходит стюардесса и идет к нам по проходу с бокалом. Все
веселеют, и Зоя, открыв путеводитель, листает его в поисках увлекательных
сведений.
- Кто-то тут заказывал узо? - спрашивает стюардесса.
- Сюда, - говорит муж Лиссы и протягивает руку.
- Долго еще до Каира? - говорю я. Она поворачивает и идет по проходу,
не отвечая. Я отстегиваюсь и иду за ней.
- Когда мы будем в Каире? - спрашиваю я ее. Она оборачивается с
улыбкой, но лицо у нее все еще бледное и испуганное.
- Вам угодно чего-нибудь выпить, мадам? Узо? Кофе?
- Почему болтанка прекратилась? - говорю я. - Сколько еще до Каира?
- Вам надо сесть в кресло, - говорит она, указывая на сигнал
`пристегните ремни`. - Мы начинаем наш спуск. Заходим на посадку. Мы будем
в пункте нашего назначения через двадцать минут.
- Какой пункт? Спуск куда? Мы не начинаем заходить ни на какую посадку.
Сигнал `пристегните ремни` не горит, - говорю я, и тут он вспыхивает.
Я возвращаюсь в свое кресло. Зоин муж уже снова спит. Зоя читает вслух
из `Египта без забот`.
- `Туристу перед отправлением в Египет следует принять меры
предосторожности. Иметь карту обязательно, а при посещении многих
достопримечательностей необходим фонарик`.
Лисса вытащила свою сумочку из-под кресла. Она убирает в нее мою
`Смерть на Ниле` и достает солнцезащитные очки. Я гляжу мимо нее в
иллюминатор на белую пелену там, где полагается быть крылу. Сигнальные
огни на крыле должны быть видны нам и в тумане. Для того они и существуют
- чтобы можно было видеть самолет в тумане. Люди на корабле сперва не
понимали, что они мертвые. И только когда они начали замечать всякие
странности, у них возникли сомнения.
- `Рекомендуется взять гида`, - читает Зоя.
Я хотела напугать Лиссу, а напугала только себя. Мы начинаем спуск,
заходим на посадку, говорю я себе, и проходим облачный слой. Должно быть
именно так.
Потому что мы сейчас будем в Каире.

2. Прибытие в аэропорт

- Так это Каир? - говорит Зоин муж, оглядываясь. Самолет остановился в
конце взлетной полосы и высадил нас на асфальт с помощью металлического
трапа.
Аэровокзал дальше к востоку, низкое здание, вокруг него пальмы, и
японские туристы тут же направляются к нему, вешая на плечи дорожные сумки
и футляры с камерами.
У нас дорожных сумок нет. Раз нам все равно приходится ждать
путеводителей Зои, мы сдаем в багаж и дорожные сумки. Всякий раз я не
сомневаюсь, что они улетят в Токио или вообще исчезнут, но сейчас я рада,
что нам не надо тащить их на себе до далекого аэровокзала. До него словно
мили и мили, и японцы уже замедляют шаг.
Зоя читает путеводитель. Мы, остальные, стоим вокруг и нетерпеливо
переминаемся. Лисса, когда спускалась, попала каблуком босоножки в щель
между металлическими ступеньками и теперь опирается на Нийла.
- Вы ее не вывихнули? - бережно спрашивает Нийл.
По ступенькам сбегают стюардессы с темно-синими сумками со всем
необходимым для короткого пребывания на земле. Вид у них все еще
испуганный. Спустившись, они раскладывают металлические рамы на колесиках,
привязывают к ним сумки и идут к аэровокзалу. Останавливаются через
несколько шагов, одна из них снимает жакет, набрасывает его на сумку, и
они удаляются, быстро шагая на высоких каблуках.
Не так жарко, как я ожидала, даже хотя аэровокзал вдали колеблется в
нагретом воздухе, поднимающемся от нагретого асфальта. Облачного слоя,
сквозь который мы спускались, в небе не видно - только белесая дымка,
которая рассеивает солнечный свет, слепяще сияя. Мы все щуримся. Лисса на
секунду отпускает руку Нийла, чтобы опять достать из сумочки
солнцезащитные очки.
- Что они тут пьют? - спрашивает муж Лиссы, щурясь через плечо Зои на
путеводитель. - Я хочу выпить.
- Местный крепкий напиток зибаб, - говорит Зоя. - Похож на узо. - Она
поднимает глаза от путеводителя. - По-моему, нам следует пойти посмотреть
пирамиды.
Профессиональный гид наносит новый удар.
- Но может, нам сперва следует позаботиться о самом неотложном? -
говорю я. - Таможенный досмотр? Забрать багаж?
- Нет, - говорит Зоя. - По-моему, нам надо начать с пирамид. На багаж и
досмотр уйдет час, а взять с собой багаж к пирамидам мы не можем. Нам
придется поехать в отель, а тогда там уже будут все. По-моему, нам следует
отправиться туда теперь же. - Она машет рукой в сторону аэровокзала. - Мы
успеем сбегать посмотреть их и вернуться еще до того, как японская группа
пройдет таможенный досмотр.
Она поворачивается и идет в противоположную от вокзала сторону,
остальные послушно плетутся за ней.
Я оглядываюсь на аэровокзал. Стюардессы уже обогнали японцев и почти
дошли до пальм.
- Вы идете не туда, - говорю я Зое. - Нам надо на вокзал, чтобы взять
такси.
Зоя останавливается.
- Такси? - говорит она. - Зачем? До них ведь недалеко. Дойдем за
пятнадцать минут.
- Пятнадцать минут? - говорю я. - Гиза в десяти милях к западу от
Каира. Чтобы попасть туда, надо переправиться через Нил.
- Не говорите глупостей, - говорит она, - они вон там. - Она указывает
в том направлении, куда повернула. И там за асфальтом среди песков такие
близкие, что не колеблются в мареве, - пирамиды.
Чтобы дойти до них, потребовалось больше пятнадцати минут. Пирамиды
дальше, чем кажется, а песок глубокий, и идти по нему трудно. И нам
приходится останавливаться через каждые несколько шагов, чтобы Лисса могла
вытрясти песок из сандалий, прислоняясь к Нийлу.
- Надо было взять такси, - говорит Зоин муж, но нигде не видно шоссе, и
никаких признаков киосков с прохладительными напитками и продавцов
сувениров, огорчавших путеводитель, - только огромное пространство
нетронутых песков, и белое небо, и в отдалении три желтые пирамиды,
выстроившиеся в ряд.

3. Первое знакомство

- `Самая высокая из трех, Хеопса, построена в две тысячи шестисотом
году до нашей эры, - говорит Зоя, читая на ходу. - Строительство длилось
тридцать лет`.
- К пирамидам нужно ездить на такси, - говорю я. - Там сильное
движение.
- `Она была построена на западном берегу Нила, где, по верованиям
древних египтян, находилось царство мертвых`.
Впереди между пирамидами я замечаю какое-то мелькание, останавливаюсь,
загораживаю глаза от слепящего блеска в надежде увидеть продавца
сувениров, но ничего не различаю.
Мы идем дальше.
Вновь мелькает, и теперь я успеваю увидеть, как оно бежит, сгорбясь,
почти касаясь руками земли, и исчезает за средней пирамидой.
- Я что-то увидела, - говорю я, нагоняя Зою. - Какое-то животное. Оно
было вроде павиана.
Зоя листает путеводитель, потом говорит:
- `Обезьяны. Они часто встречаются в окрестностях Гизы. Клянчат
лакомства у туристов`.
- Но туристов нет, - говорю я.
- Знаю, - радостно говорит Зоя. - Я ведь сказала вам, что мы избежим
толкучки.
- Таможенный досмотр пройти необходимо, даже в Египте, - говорю я. -
Нельзя просто взять и уйти из аэропорта.
- `Пирамида слева - Хефрена, - говорит Зоя. - Построена в две тысячи
шестьсот пятидесятом году до нашей эры`.
- В фильме они не желали верить, что умерли, даже когда кто-то им об
этом сказал, - говорю я. - Гиза в де-вя-ти милях от Каира.
- О чем вы разговариваете? - говорит Нийл. Лисса опять остановилась,
прислонилась к нему, стоя на одной ноге, и вытряхивает песок из сандалии.
- Об этом детективе Лиссы? `Смерти на Ниле`?
- Это был фильм, - говорю я. - Они плыли на корабле, и все были
мертвые.
- Мы видели этот фильм, верно, Зоя? - говорит Зоин муж. - Там играла
Миа Фарроу и Бетт Дэвис. А детектива, как его там...
- Эркюль Пуаро, - говорит Зоя. - Его играл Питер Устинов. `Пирамиды
открыты ежедневно с восьми утра до пяти. По вечерам шоу `Sоn еt
Lumiеgrаvеrе` [`Звук и свет` (фр с цветными прожекторами и текстом
по-английски и по-японски`.
- Было много всяких доказательств, - говорю я, - но они их просто
игнорировали.
- Мне не нравится Агата Кристи, - говорит Лисса. - Убийство и поиски
кто убил кого. Я никак не могла разобраться, что происходит. Все эти люди
в одном вагоне.
- Вы думаете про `Убийство в Восточном экспрессе`, - говорит Нийл. - Я
видел этот фильм.
- Тот, где их всех по очереди убивают? - говорит муж Лиссы.
- Этот я видел, - говорит Зоин муж. - Получили то, что заслужили, если
хотите знать мое мнение. Взяли да и разошлись в разные стороны, а ведь
знали, что им надо было держаться вместе.
- Гиза в девяти милях к западу от Каира, - говорю я. - Чтобы добраться
туда, надо взять такси. Движение очень сильное.
- В этом ведь тоже Питер Устинов? - говорит Нийл. - В этом с поездом?
- Нет, - говорит Зоин муж. - Там другой. Как его там...
- Альберт Финни, - говорит Зоя.

4. Места, представляющие интерес

Пирамиды закрыты. В пятидесяти ярдах от основания пирамиды Хеопса путь
нам преграждает цепь. С нее свисает металлическая табличка, гласящая
`закрыто` по-английски и по-японски.
- Приготовьтесь к разочарованию, - говорю я.
- Я думала, вы сказали, что они открыты ежедневно, - говорит Лисса,
вытряхивая песок из сандалий.
- Видимо, праздник, - говорит Зоя, листая путеводитель. - А, вот:
`Египетские праздники`. - Она начинает читать. - `Древние
достопримечательности закрыты для осмотра в течение Рамадана,
мусульманского месячного поста в марте. По пятницам они закрыты с
одиннадцати до часу после полудня`.
Сейчас не март и не пятница, а даже и будь пятница, так сейчас уже
больше часа после полудня. Тень пирамиды Хеопса тянется гораздо дальше
места, где мы стоим. Я гляжу вверх, пытаясь увидеть солнце там, где оно
должно быть за пирамидой, и что-то мелькает в вышине. Слишком большое для
обезьяны.
- Ну, что будем делать? - говорит Зоин муж, задумчиво пролистывая
путеводитель. - Или можем подождать шоу `Sоn еt Lumiеgrаvеrе`?
- Нет, - говорю я, думая о том, как будет тут в темноте.
- Откуда вы знаете, что и оно не закрыто? - говорит Лисса.
Зоя справляется с путеводителем:
- Шоу ежедневно два раза, в семь тридцать и в девять вечера.
- Вы то же самое говорили про пирамиды, - говорит Лисса. - А я считаю,
нам надо вернуться в аэропорт и взять наш багаж. Мне нужны мои запасные
туфли.
- А я считаю, что нам надо вернуться в отель, - говорит муж Лиссы, - и
выпить чего-нибудь холодненького и побольше.
- Мы отправимся к гробнице Тутанхамона, - говорит Зоя. - Она открыта
каждый день, и по праздникам тоже. - Она выжидательно смотрит на нас.
- Гробница царя Тута? - говорю я. - В Долине Царей?
- Да, - говорит она и начинает читать: - `Ее нашел нетронутой Говард
Картер в тысяча девятьсот двадцать втором году. Она содержала...`
Все необходимое для путешествия умершего в загробный мир, думаю я.
Босоножки, и одежда, и `Египет без забот`.
- Я бы предпочел выпить, - говорит муж Лиссы.
- И вздремнуть, - говорит Зоин муж. - Вы отправляйтесь, а мы подождем
вас в отеле.
- По-моему, вам не следует отделяться, - говорю я. - По-моему, нам
следует держаться вместе.
- Там будет толпа, если мы отложим, - говорит Зоя. - Я отправляюсь
сейчас же. А вы, Лисса?
Лисса жалобно смотрит на Нийла:
- Я думаю, мне не надо много ходить. Моя лодыжка опять болит.
Нийл беспомощно смотрит на Зою:
- Пожалуй, нам лучше воздержаться.
- Ну а вы? - говорит мне Зоин муж. - Вы с Зоей или с нами?
- В Афинах вы сказали, что смерть повсюду такая же, - говорю я ему, - а
я сказала: `Какая такая?`, и тут Зоя нас перебила, и вы мне так и не
ответили. Так что вы хотели сказать?
- Забыл, - говорит он и смотрит на Зою, будто надеется, что она опять
нас перебьет, но она занята путеводителем.
- В Афинах вы сказали: `Смерть такая же всюду`, - не отступаю я. -
Какая такая? Какой, вы думали, будет смерть?
- Не знаю... неожиданной, наверное. И вероятно, чертовски неприятной. -
Он нервно смеется. - Ну, если мы идем в отель, так идем. Кто еще с нами?
Я поигрываю с мыслью о том, чтобы пойти с ними и сидеть в безопасности
в баре отеля с вентиляторами под потолком и пальмами, попивая зибаб, пока
мы ждем. Вот что делали люди на корабле. И Лисса или не Лисса, я хочу
остаться с Нийлом.
Я гляжу на необъятные пески на востоке. Отсюда Каир не виден, и
аэропорт не виден, а вдали что-то мелькает, будто кто-то бежит.
Я качаю головой.
- Я хочу увидеть гробницу царя Тута. - Я подхожу к Нийлу. - По-моему,
нам следует пойти с Зоей, - говорю я и кладу руку ему на локоть. - В
конце-то концов она наш гид.
Нийл беспомощно смотрит на Лиссу, потом на меня:
- Не знаю...
- Вы трое можете вернуться в отель, - говорю я Лиссе, объединяя ее
жестом с теми двумя, - а Зоя, Нийл и я найдем вас там, когда осмотрим
гробницу.
Нийл отходит от Лиссы.
- Почему бы вам с Зоей не пойти одним? - шепчет он мне.
- По-моему, нам следует держаться вместе, - говорю я. - Так легко
потерять друг друга.
- И вообще, почему тебе втемяшилось обязательно пойти с Зоей? - говорит
Нийл. - По-моему, ты говорила, что не терпишь, чтобы тебя все время водили
на поводке.
Я хочу сказать: `Потому что у нее книга`, но уже подошла Лисса и следит
за нами, и ее глаза блестят за солнцезащитными очками.
- Мне всегда хотелось побывать внутри гробницы, - говорю я.
- Царь Тут? - говорит Лисса. - Это тот, который с сокровищем, с
ожерельями, и золотым гробом, и всякой всячиной? - Она кладет руку на
локоть Нийла. - Мне всегда хотелось посмотреть на них.
- Хорошо, - говорит Нийл с облегчением. - Так, пожалуй, мы с вами, Зоя.
Зоя выжидательно смотрит на своего мужа.
- Я пас, - говорит он. - Встретимся в баре.
- Мы закажем вам выпить, - говорит муж Лиссы, прощально машет рукой, и
они уходят, будто зная куда, хотя Зоя не сказала им названия отеля.
- `Долина Царей расположена среди холмов к западу от Луксора`, -
говорит Зоя и идет по песку, как прежде в аэропорту. Мы идем за ней.
Я выжидаю, пока Лисса не набирает песка в сандалию и они с Нийлом
останавливаются, чтобы вытряхнуть песок из сандалии.
- Зоя, - говорю я негромко. - Что-то тут не так.
- Хмм, - говорит она, выискивая что-то в индексе путеводителя.
- Долина Царей находится в четырехстах милях от Каира, - говорю я. -
Туда нельзя дойти пешком от пирамид.
Она находит нужную страницу:
- Конечно, нет. Нам нужно сесть на пароход. Она указывает пальцем, и я
вижу, что мы подошли к зарослям тростника, а за ними - Нил.
Что-то выплывает из тростника. Я боюсь, что это лодка, сделанная из
золота, но это всего лишь нильский туристический пароходик. И я испытываю
облегчение, что нам не надо идти в Долину Царей пешком, - такое большое,
что узнаю пароходик, только когда мы поднимаемся на борт и останавливаемся
под палубным тентом возле деревянного колеса. Это пароход из `Смерти на
Ниле`.

5. Круизы. Однодневные экскурсии. Групповые туры с гидами

На пароходе Лиссу тошнит. Нийл предлагает отвести ее в каюту, и я жду,
чтобы она согласилась, но она качает головой.
- Очень болит лодыжка, - говорит она и падает в один из палубных
шезлонгов. Нийл опускается на колени возле ее ног и рассматривает
кровоподтек не больше пиастра.
- Распухло? - спрашивает она с тревогой. Ни малейших признаков опухоли
нет, но Нийл осторожно снимает сандалию и нежно, ласково берет ступню в
обе ладони. Лисса закрывает глаза и со вздохом откидывается на спинку.
Я поигрываю с мыслью о том, что муж Лиссы тоже не выдержал и убил нас
всех, а потом убил себя.
- Мы на корабле, - говорю я, - как мертвые в том фильме.
- Это не корабль, это пароход, - говорит Зоя. - `Нильский пароход -
приятнейший способ путешествия по Египту и один из самых дешевых.
Четырехдневный круиз обходится от ста восьмидесяти до трехсот шестидесяти
долларов на человека`.
А может, Зоин муж наконец решил заткнуть Зое рот, чтобы получить
возможность завершать разговор, а потом должен был поубивать нас всех по
очереди, чтобы его не разоблачили.
- Мы совсем одни на корабле, - говорю я. - Совсем как они.
- Как далеко до Долины Царей? - спрашивает Лисса.
- `Три с половиной мили (пять км) к западу от Луксора, - говорит Зоя,
читая. - Луксор расположен в четырехстах милях к югу от Каира`.
- Ну, если это так далеко, я могу почитать мою книгу, - говорит Лисса,
сдвигая солнцезащитные очки на лоб. - Нийл, дайте мне мою сумочку.
Он выуживает `Смерть на Ниле` из сумочки и протягивает ей, и она ее
листает, будто Зоя в поисках обменного курса валют, а потом начинает
читать.
- Это жена, - говорю я. - Она узнала, что муж ей изменяет.
Лисса свирепо смотрит на меня.
- Я знаю, - говорит она небрежно. - Я видела кино. - Но после еще одной
половины страницы она кладет открытую книгу лицом вниз на пустой шезлонг
рядом с ней.
- Не могу читать, - говорит она Нийлу. - Такое яркое солнце! - Она
жмурится на небо, которое по-прежнему затянуто туманной дымкой.
- `В Долине Царей находятся гробницы шестидесяти четырех фараонов, -
говорит Зоя. - Наиболее знаменита из них гробница Тутанхамона`.
Я подхожу к перилам и гляжу, как удаляются пирамиды, скрываясь из вида
за купами тростника, которым заросли берега. Пирамиды выглядят плоскими,
точно желтые треугольники, воткнутые в песок, и мне вспоминается, как в
Париже Зоин муж не желал поверить, что `Мона Лиза` - подлинник. `Подделка,
- сказал он прежде, чем Зоя перебила. - Подлинник гораздо больше`.
А путеводитель предупредил: приготовьтесь к разочарованию, а Долина
Царей находится в четырехстах милях от пирамид, как и считается, а
аэропорты Ближнего Востока хорошо известны плохим обеспечением
безопасности. Вот так все эти бомбы и попадают на самолеты - потому что
они не заставляют людей проходить таможенный досмотр. Не следовало бы мне
смотреть столько фильмов.
- `Среди других сокровищ гробница Тутанхамона содержала позолоченную
лодку, на которой душа уплывает в царство мертвых`, - говорит Зоя.
Я нагибаюсь над перилами и смотрю в воду. Она не мутная, как я ожидала,
а прозрачно-голубая без малейшей ряби, и в ее глубине ярко сияет солнце.
- `На лодке вырезаны тексты из `Книги мертвых`, - читает Зоя, - для
защиты умершего от чудовищ и полубогов, которые могли бы попытаться
уничтожить его, прежде чем он доберется до Зала Суда`.
В воде что-то есть. Никакой ряби, ни единой морщинки, заколебавшей бы
отражение солнца, но я знаю: там что-то есть.
- `Заклинания были также написаны на папирусах, погребенных с телом`, -
говорит Зоя.
Оно длинное и темное, как крокодил. Я свешиваюсь, вцепившись в перила,
вглядываюсь в прозрачную воду и успеваю заметить блеск чешуи. Он плывет
прямо на пароходик.
- `Эти заклинания имеют форму приказов, - читает Зоя. - `Отыди, злой!
Удались! Заклинаю тебя именем Анубиса и Осириса!`
Вода посверкивает, колеблется.
- `Не препятствуйте мне, - говорит Зоя. - Мои заклинания защитят меня.
Я знаю путь`.
То, что в воде, поворачивается и уплывает. Пароходик следует за ним,
медленно приближаясь к берегу.
- Вон она, - говорит Зоя, указывая за тростники на дальние обрывы. -
Долина Царей.
- Наверное, она тоже будет закрыта, - говорит Лисса, позволяя Нийлу
помочь ей сойти на берег.
- Гробницы никогда не закрываются, - говорю я и смотрю на север через
пески на дальние пирамиды.

6. Удобства

Долина Царей не закрыта. Гробницы расположены вдоль обрыва из песчаника
- черные входы в желтом камне, и поперек каменных ступеней, ведущих к ним,
не натянуты цепи. В южном конце долины японская туристическая группа
спускается в последнюю гробницу.
- Почему гробницы без вывесок? - спрашивает Лисса. - Какая царя Тута? -
И Зоя ведет нас в северный конец долины, где обрыв понижается до
человеческого роста. Над ним за песками я вижу пирамиды, резко
выделяющиеся на фоне неба.
Зоя останавливается на самом краю наклонного коридора, пробитого в
породе. К нему ведут ступеньки.
- `Гробница Тутанхамона была обнаружена, когда кто-то из рабочих
случайно расчистил верхнюю ступеньку`, - говорит она.
Лисса смотрит вниз на ступеньки.
- А змеи тут водятся? - спрашивает она.
- Нет, - говорит Зоя, которая знает все. - `Гробница Тутанхамона самая
маленькая из гробниц фараонов в Долине. - Она нащупывает в сумочке
фонарик. - Гробница состоит из трех камер: Передней, Погребальной, где
стоит саркофаг Тутанхамона, и Зала Суда`.
В темноте под нами словно что-то извивается, медленно развертывает
кольца, и Лисса пятится.
- А в какой камере всякая всячина?
- Всячина? - неуверенно говорит Зоя, все еще нащупывая фонарик. -
Всячина? - говорит она еще раз, открывает путеводитель и пролистывает
почти до конца, словно хочет поискать `всячину` в индексе.
- Вся-чи-на, - говорит Лисса со страхом в голосе. - Вся утварь, и вазы,
и всякая всячина, которую они брали с собой. Вы же говорите, что египтяне
погребали с ними их вещи.
- Сокровища царя Тута, - говорит Нийл, подсказывая.
- А! Сокровища! - говорит Зоя с облегчением. - Вещи, погребенные с
Тутанхамоном для путешествия в загробный мир. Они не здесь. Они в Каире. В
музее.
- В Каире? - говорит Лисса. - Они в Каире? Так что мы делаем здесь?
- Мы мертвые, - говорю я. - Арабские террористы взорвали самолет и
убили нас всех.
- Я проделала весь этот путь сюда, потому что хотела увидеть сокровища,
- говорит Лисса.
- Здесь есть саркофаг, - говорит Зоя умиротворяюще, - и настенная
роспись в передней.
Но Лисса уже уводит Нийла от лестницы, что-то ему втолковывая.
- Стенная роспись изображает подробности суда над душой, взвешивание
души, произнесение исповеди умершим, - говорит Зоя.
Исповедь умершего. `Я не брал чужого. Я не причинял боли. Я не совершал
прелюбодеяния`.
Возвращаются Лисса и Нийл. Лисса тяжело опирается на руку Нийла.
- Я думаю, мы обойдемся без этой гробницы, - говорит Нийл извиняющимся
тоном. - Мы хотим попасть в музей до закрытия. Лиссе так хочется увидеть
сокровища.
- `Египетский музей открыт с девяти часов утра до четырех часов дня
ежедневно. С девяти до одиннадцати пятнадцати утра и с часу тридцати до
четырех дня по пятницам, - говорит Зоя, читая путеводитель. - Вход - три
египетских фунта`.
- Уже четыре часа, - говорю я, поглядев на мои часы. - Он закроется
раньше, чем вы туда доберетесь. - Я гляжу на них.
Нийл и Лисса уже идут, но не назад к пароходику, а по песку в сторону
пирамид. Свет позади пирамид начинает тускнеть, небо из белого становится
серо-голубым.
- Подождите, - говорю я и бегу по песку, чтобы нагнать их. - Почему бы
вам не подождать, и мы вернемся все вместе? Мы недолго пробудем в
гробнице. Вы же слышали, что сказала Зоя. Внутри ничего нет.
Они оба смотрят на меня.
- По-моему, нам надо держаться вместе, - неловко договариваю я.
Лисса настораживается, и я понимаю, что она думает, будто я говорю о
разводе, что наконец-то я сказала то, чего она ждала.
- По-моему, нам надо всем держаться вместе, - говорю я торопливо. - Мы
в Египте. Здесь полно опасностей. Крокодилы, змеи и... Мы недолго пробудем
в гробнице. Вы же слышали, что сказала Зоя. Внутри ничего нет.
- Нам не стоит ждать, - говорит Нийл, смотря на меня. - Лодыжка Лиссы
начинает пухнуть. Мне надо поскорее положить на нее лед.
Я смотрю вниз на ее лодыжку. На месте кровоподтека теперь два прокола,
совсем рядом, точно змеиный укус, и вокруг них лодыжка начинает опухать.
- Не думаю, что Лиссе по силам Зал Суда, - говорит он, все еще смотря
на меня.
- Вы можете подождать наверху лестницы, - говорю я. - Вам не надо
входить внутрь.
Лисса берет его под руку, точно торопясь уйти, но он мнется.
- Эти люди на корабле, - говорит он мне, - это с ними произошло?
- Я просто хотела вас напугать, - говорю я. - Конечно, есть логичное
объяснение. Жаль, что тут нет Эркюля Пуаро, он бы сумел все объяснить.
Пирамиды, вероятно, закрыты по случаю какого-то мусульманского праздника,
про который Зоя не знала, и по той же причине нам не нужно было проходить
таможенный досмотр. Из-за праздника.
- Что произошло с людьми на корабле? - снова говорит Нийл.
- Их судили, - говорю я, - но это оказалось не так страшно, как они
думали. Они все боялись того, что произойдет, даже священник, который
никаких грехов не совершал, но судья оказался его знакомым. Епископом. Он
был в белом костюме и очень добрым. И для большинства их все кончилось
хорошо.
- Для большинства, - говорит Нийл.
- Ну идем! - говорит Лисса, дергая его за руку.
- Эти люди на корабле, - говорит Нийл, не обращая на нее внимания. -
Кто-нибудь из них совершал какой-нибудь страшный грех?
- Моя лодыжка очень болит, - говорит Лисса. - Идем же.
- Мне надо идти, - говорит Нийл почти с неохотой. - Почему бы тебе не
пойти с нами?
Я смотрю на Лиссу, ожидая, что увижу, как она испепеляет его взглядом,
но она следит за мной блестящими глазами без век.
- Да, пойдемте с нами, - говорит она и ждет моего ответа.
Я соврала Лиссе о развязке `Смерти на Ниле`. Убили они жену. Я
поигрываю с мыслью о том, что они совершили какой-то страшный грех, что я
лежу у себя в номере в Афинах, мой висок черен от крови и порохового
ожога. В таком случае я тут одна, а Лисса и Нийл - полубоги, принявшие их
облик. Или чудовища.
- Лучше не надо, - говорю я и пячусь от них.
- Ну так идем, - говорит Лисса Нийлу, и они уходят по песку. Лисса
сильно хромает, и не успевают они отойти далеко, как Нийл останавливается
и снимает туфли.
Небо за пирамидами фиолетово-синее, и на его фоне пирамиды кажутся
черными и плоскими.
- Пошли! - зовет Зоя с верхней ступеньки лестницы. Она держит фонарик и
глядит в путеводитель. - Я хочу посмотреть взвешивание души.

7. В стороне от исхоженных дорог

Когда я возвращаюсь, Зоя уже почти спустилась по лестнице и светит
фонариком на дверь перед ней.
- Когда гробницу нашли, дверь была замурована и покрыта оттисками
печатей с картушем Тутанхамона, - говорит она.
- Скоро стемнеет, - кричу я ей вниз. - Может, нам следует вернуться в
отель с Лиссой и Нийлом. - Я смотрю на пустыню, но они уже скрылись из
вида.
И Зои нет. Когда я снова посмотрела на нижние ступеньки, то увидела там
только темноту.
- Зоя! - кричу я и сбегаю по усыпанным песком ступенькам туда к ней. -
Подождите!
Дверь гробницы открыта, и я вижу в глубине узкого коридора луч ее
фонарика, скользящий по каменным стенам и потолку.
- Зоя! - кричу я и бегу за ней. Пол неровный, я спотыкаюсь и прижимаю

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ



Док. 132724
Опублик.: 20.12.01
Число обращений: 1


Разработчик Copyright © 2004-2019, Некоммерческое партнерство `Научно-Информационное Агентство `НАСЛЕДИЕ ОТЕЧЕСТВА``