Экс-депутат рады рассказал о последствиях блокады Крыма для Украины
РАССКАЗЫ Назад
РАССКАЗЫ

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

Котенко Олег Николаевич
Рассказы

`Охота на людей`
`Дверь в бездну`
`Цветок`
`Дочь леса`
`Тернистые дороги времени`

Котенко Олег Николаевич
-------------------------------------------------------------------------------


             ОХОТА НА ЛЮДЕЙ
1
    - Веселятся, чтоб их, - проворчал Герт, скребя немытой рукой еще
более грязную физиономию.
- Рыцари, ясное дело, - согласился Брог.
Они сидели на земле у дороги, опершись спинами о деревянный забор. За
забором был постоялый двор, откуда доносился смех, крики и громкая
музыка.
- Дракона сегодня завалили, вот и веселятся, - добавил Герт.
- Чего-то я такого не слышал.
- Твои проблемы. Я этого дракона в деревне видел. Дохлого уже. Они его
на куски резали.
- А золото?
- Черт его знает. Небось, сразу расхватали. Хочешь? - Герт держал в руке
полуопустошенную бутылку с какой-то смердящей гадостью.
- Сам пей это дерьмо. - Брог сплюнул на землю и обхватил руками колени.
    В темноте послышался стук лошадиных копыт. Брог и Герт подняли
головы, а Брог, на всякий случай, достал из кармана заржавелый нож. По
дороге на взмыленной лошади ехал человек. По-видимому, это был мужчина.
На нем был длинный черный плащ, опускающийся до самых сапог, под которым
блестела светлая кольчуга. Голова у него была обнажена, и в свете горящих
факелов были видны длинные черные волосы с проседью. Он остановился и
обратился к Брогу:
- Здесь постоялый двор?
- Да вроде здесь.
Только сейчас Брог заметил перстень с темно-красным камнем на его пальце.
- А твое имя случайно не Ардель? - спросил Герт.
- Точно, Ардель.
    Он направил коня к воротам и въехал во двор.
- Еще один, - проворчал Герт, отхлебывая из своей бутылки. После глотка он
тихо рыгнул и Брог скривился от вони, шедшей то ли из бутылки, то ли изо
рта Герта.
- Кто такой? - спросил он.
- Да, рыцарь какой-то. Или колдун. Черт их разберет.
Герт снова приложился к бутылке.
- Слушай, Герт, дыши хоть в другую сторону, - попросил Брог. - Воняет, сил
нет. Так рыцарь или колдун?
- Колдун, вроде. Да, точно колдун. Помню, василисков он в Стризвилле гонял.
Нехило тогда он их отделал. Вой тогда стоял аж кровь стыла. Нечисть, ясное
дело. Да, думаю, он и к дракону приложился.
- Да, вряд ли без колдуна дело обошлось.
    Через частокол перелетело чье-то тело и грузно упало прямо под
ноги Брогу.
- Та-а-ак, - протянул он. - Началось.
С громким криком из ворот выбежал мужик в одних штанах, за которым гналось
по крайней мере человек десять. Вся группа умчалась в темноту.
- Пойдем, - предложил Герт, - все уже перепились, нас никто и не заметит.
    Они вошли в ворота постоялого двора. То тут, то там на земле
валялись пьяные. Некоторые из них еще шевелились, некоторые лежали без
движений. У дверей гостиницы дралось несколько человек и, надо сказать,
делали они это с энтузиазмом, колотя друг друга чем попало и по чем
попало. В ход шли палки, дубинки, обломки деревянных колес, камни и,
конечно, руки, ноги и другие части тела. Осторожно обходя дерущихся,
Герт и Брог открыли дверь гостинцы и вошли внутрь.
    Здесь пьяных было несравнимо больше и лежали они чаще, порой даже
по нескольку человек друг на друге. Рыцари и те напились вусмерть, отмечая
сегодняшнюю победу над драконом. Только один бармен стоял у стойки, изо
всех сил стараясь удержать равновесие. Брог взял в руку пустую бутылку и
разбил ее о голову бармена, сделав это так, как будто это было обычным
делом.
- Набирай жратвы побольше, - посоветовал он, напихивая за пазуху куски
хлеба, мяса и сыра. - И выпить чего-нибудь возьми.
    Заняв все карманы и вообще все, что только можно было занять, едой,
они прихватили под мышки по бочонку пива и вышли во двор, усевшись на
свое место под забором. Еда и пиво быстро исчезли с земли, и бродяги
повалились спать, зарывшись в кучу сухих листьев.
                 2
    Когда Ардель вошел в гостиницу, там еще можно было увидеть кое-
какое оживление. Все, кто не валялся под столом, разом обернулись,
посмотрели на вошедшего, дружно что-то пробурчали и отвернулись. Ардель
подошел к стойке и заказал кружку пива. Кружка эта вмещала в себя добрую
треть бочонка и даже не каждый мог удержать ее полную в руке. Но и стоила
она соответствующе.
- Есть тут свободные комнаты? - спросил Ардель.
- Комнаты? - переспросил окосевший бармен. - Комнаты есть. Одна. Последняя.
- Сколько?
- Я по-моему ясно сказал: `одна`.
- Сколько стоит, идиот?
- Один сребренник за ночь.
Ардель бросил на грязную стойку серебряную монету и заказал ужин наверх,
после чего поднялся в комнату. Нельзя сказать, что она была очень просторной
и чистой, но переночевать можно было. Бармен принес на подносе тарелку с
вареным мясом и картошкой. Ардель отправил его, не смотря на все попытки
бармена выклянчить еще денег, и запер дверь. Стоило ему сесть за стол для
поглощения принесенного ужина, как откуда-то из угла послышался тихий голос:
- Сердечно приветствую, Ардель, и желаю приятного аппетита.
Ардель обернулся и увидел мужчину, сидящего в углу на кривоногом стуле. Он
был одет в черное и пурпурное и держал в руках шляпу с широкими загнутыми
полами, украшенную черным пером.
- Ты кто? - спросил Ардель, сжимая в руке рукоять меча.
- Как это кто? Даркин я, кто же еще?
- Даркин? Твое имя мне незнакомо.
- Так точно. Я никогда не был в этих краях, потому и неизвестен.
- И для первого посещения ты выбрал именно эту комнату?
- Совершенно верно. Надо поговорить.
- Не здесь и не сейчас. Я собираюсь поужинать и лечь спать.
- Именно здесь и именно сейчас.
- Ну что ж. Не хочешь уходить сам, уйдешь с моей помощью.
    Ардель резко повернулся, но, как на стену, наткнулся на острый
взгляд глаз незнакомца. Ардель начал было сопротивляться, но давление
усилилось и совершенно обездвижило его.
- Так, а теперь сядь и слушай, что я говорю.
Ардель решил, что разумнее будет послушать его, чем нападать. Даркин,
видимо, также был магом и причем неслабым.
- Я бы не обращался к тебе, - начал Даркин, - и сам бы управился, но так
уж случилось, что мне понадобилась помощь еще одного мага. А сильнее тебя
я здесь никого не нашел. Только не думай, что это комплимент.
Даркин поднялся и стал расхаживать по комнате.
- В настоящее время я проживаю в стране, именуемой Дарения. Слышал, наверное.
Так вот, последние несколько дней наши города и села подвергаются частым
нападениям вегеров.
- Оборотней, что ли? - перебил Ардель.
- Точно, оборотней.
- Я не Охотник. Поищи получше.
- Ага, - радостно воскликнул Даркин, - значит, договоримся. Всех Охотников
давно перебили. Отстал ты от жизни. Не за так ведь зову.
- И сколько ты мне предлагаешь?
- Ну, это будет зависеть от качества проделанной работы...
- Сколько?
- Сундук, полный золотых монет тебя устроит?
`Сундук - это довольно много`, - подумал Ардель.
- Лады, - ответил он. - Но не меньше.
- Останешься в живых - может, и больше получишь. Пойдем.
- Куда пойдем? Я еще не поел. И устал.
- Там поешь. Ужин твой все равно остыл уже.
    Даркин протянул руку Арделю и через мгновение они уже были в другой
комнате.
- Вот мы и на месте, - сказал Даркин. - Это мой дом.
    Обстановка комнаты была довольно богатой: дорогие ковры, множество
картин на стенах, старинные предметы. Посреди комнаты стоял убранный стол.
- Садись, - предложил Даркин.
Вино было отличным, а еда изысканной. Скоро все страхи и опасения Арделя
испарились и выветрились.
- Неплохо, - удовлетворенно произнес он, откидваясь на спинку стула и
вытирая рот. - Похоже, на охоте ты имеешь приличные деньги.
- Если я на кого и охочусь, так только на оленей. Я не Охотник, я маг.
- Так чего ж ты за оборотней взялся?
- Говорю же, всех Охотников перебили. Конкуренция, понимаешь ли.
- Ну и времена настали! Люди на людей кидаются.
- Да, времечко невеселое. Все ждешь, когда тебе под ребра ножик воткнут
или дубинкой по голове заедут. А все из-за чего? Из-за золота. Почему-то
большинство людей считает, что богатством надо делиться. А если я эти
деньги трудом заработал, так чего я буду их каким-то алкашам отдавать?
Несправедливо.
    Пока Даркин рассуждал о том, что справедливо, а что несправедливо,
Ардель перебрался со стула на мягкий диван и заснул спокойным сном, каким
уже давно не спал.
                 3
    - Вставай, друг, пора! - Ардель проснулся от того, что Даркин
тряс его за плечо. - Ты спишь уже сутки.
Действительно, комната освещалась свечами, а за окном было темно.
- Сутки? - спросил он, почесывая рукой голову. - Странно, я никогда столько
не спал.
- Конечно, - по губам Даркина пробежала улыбка, а точнее ухмылка. - Ведь
раньше тебе никогда не подсыпали `серый порошок` в вино.
- Что, что? Какой такой порошок? - Ардель насторожился.
- Такой порошок. Знаешь, растворяют в воде или в чем-нибудь другом, человек
выпивает и засыпает сном младенца.
- Зачем ты сделал это? - глаза Арделя сузились, он подбирал в уме подходя-
щее заклинание на тот случай, если Даркин нападет первым.
- Ты выглядел очень усталым. Руку даю на отсечение, что ты не спал несколько
дней.
- Я заснул бы и без твоей помощи.
- Ну ладно, успокойся, - Даркин протянул руку, чтобы похлопать ею по плечу
Арделя, но тот отстранился.
- Не трогай меня.
- Я не хотел причинить тебе вреда, - сказал Даркин.
- Все равно, держись подальше. Когда мы выходим.
- Сейчас. Пойдем. Солнце уже зашло, самое время.
    Они вышли из дома, предварительно погасив все свечи.
- Твой меч тебе не поможет, - сказал Даркин, - вот, держи.
Он протянул ему другой меч с узким клинком. Ардель провел рукой по гладкой
сверкающей поверхности.
- Серебро?
- Да, серебро. Используй его только для того, чтобы проткнуть эту гадость.
Серебро мягкое и меч быстро тупится.
Ардель вложил серебряный меч в предложенные Даркином ножны и прикрепил его
рядом со своим. Они углубились в чащу ночного леса.
    Лес был полон звуков, необычных и странных. Дневной и ночной лес -
это два разных мира, живущие своими жизнями, которые никак не перекликаются
друг с другом. Дневной лес пропитан жизнерадостностью, умиротворенностью,
а ночной... Ночной лес странен и насторожен. Он живой, он дышит, видит и
слышит. Он чувствует тебя и может уничтожить тебя, если ты придешься ему
не по вкусу. Он говорит, надо только слышать его голос.
    Именно в такой лес вступили Даркин и Ардель. Со всех сторон слышался
тихий шепчущий шорох, словно деревья переговариваются между собой и весть
о том, что пришли люди, летит от ветви к ветви, от листка к листку. Они
заходили все дальше и дальше и чем глубже они заходили в лес, тем сильнее
становилось ощущение опасности, ощущение следящих за тобой глаз.
- Слышишь? - спросил вдруг Даркин.
- Нет.
Даркин протянул руку вперед и Ардель увидел колышущиеся ветви кустов.
- Они там? - спросил он.
- Да. Наверное.
Ардель вынул обычный, стальной меч из ножен и пригнулся к земле. Даркин,
увидев его, усмехнулся.
- Это не обязательно. Они все равно увидят нас, если до сих пор не увидели.
Все чувства необычно обострились. Ухо ловило малейший шорох, любой треск,
а зрение полностью приспособилось к окружающей темноте. Вдруг из кустов
донеслось низкое звериное рычание. Пока Ардель пытался сориентироваться,
Даркин выхватил свой меч и прыгнул в кусты. Тотчас рык сменился высоким
визгом. Ардель поднял глаза и увидел человека, стоящего за деревом. Рядом
с ним был еще один и еще, и еще... Их было около десятка. На всех были
белые одежды. Вооружены они были кто мечами, а кто арбалетами.
- Бей, Ардель! Бей их! - раздался крик Даркина, который разрубал на куски
одного из них.
    Ардель подскочил к стоящему ближе всего и вонзил серебряный меч
ему между ребер. Странно, но человек просто упал на землю, а из его раны
текла обычная красная кровь. Стрелы засвистели в воздухе, но Ардель не
замечал ничего. Широко размахиваясь мечом, он рубил направо и налево,
и кровь уже залила ему руки до локтей. Когда осталось всего несколько
человек, он повернулся и увидел Даркина.
- Что же это! - прошептал Ардель.
Даркин был утыкан стрелами и сейчас вытаскивал их одну за одной из своего
тела. Заметив недоуменный взгляд Арделя, он выпрямился и посмотрел ему в
глаза.
- На мне специальные деревянные щитки, - сказал он, но голос его был
каким-то странным, изменившимся.
- Непохоже, - ответил Ардель, отступая назад. Тут он услышал свист еще
одной стрелы и почувствовал острую боль, когда она вонзилась в ногу выше
колена. Даркин с поразительной скоростью прыгнул к Арделю, но тот успел
выставить меч клинком вперед. Серебро мягко вошло в живот Даркина. Он
упал на колени, закинул голову и повалился на землю. Его руки шарили по
окровавленной одежде, пытаясь нащупать меч. Зрачки его пылали темным
красным светом. Вдруг руки Даркина упали на землю, а тело его вспыхнуло
ярким пламенем, и через минуту превратилось в обугленный труп.
    Ардель сел на землю под деревом и опустил голову на колени.
Послышался шорох листвы, которой была покрыта земля. Ардель поднял голову
и увидел арбалеты, нацеленные на него.
- Он сказал, что вы вегеры, - проговорил он.
- Правильно, - ответил один из людей в белом, - мы вегеры.
Ардель вжался спиной в шершавый ствол дерева. Меч его остался в теле
Даркина, но от него было бы мало толку.
- А кто же он тогда?
- Он? Он брегер. Низший оборотень. Он был приманкой.
- Приманкой? Зачем я вам?
- Ты не единственный. Мы убиваем всех магов, чтобы они не могли убить нас.
- Перебили Охотников - принялись за магов?
- Правильно.
Раздался щелчок спускаемого курка и деревянная стрела вонзилась меж широко
раскрытых глаз Арделя.


Котенко Олег Николаевич
-------------------------------------------------------------------------------


ДВЕРЬ В БЕЗДНУ
Желтая полоса дороги круто сбегала по склону холма.
- Что там?
- Там? - казалось, ее слова заставили его пробудиться от дремоты. -
Там ни чего.
- Как? Совсем?
- Совсем.
- Тогда чего же бояться?
- А ты боишься?
- Не знаю. Наверное, нет. Хотя, может быть, и да.
- Все идут туда.
- Кто все?
Он усмехнулся.
- У каждого своя дорога. У каждого своя дверь.
- А разве мы войдем не вместе?
- Нет, конечно. Пора возвращаться.
- Нет, подожди.
- Очень скоро мы вернемся.
- Я не хочу уходить. Здесь хорошо: ласковое солнце, шелковая трава, птицы
поют. А что там?
- Там жизнь, а здесь иллюзии. Я понимаю это, но не могу остановиться. Не
могу отказаться.
- И не надо. Войдем в дверь, а там...
- Что там? Там нет жизни, нет смерти, нет ничего. И нас не будет.
- А когда мы войдем?
- Не знаю. Скоро. Очень-очень скоро.
- Мне кажется, я хочу этого.
- Странно.
- Почему? Что странного?
- Никто не хочет туда.
- Тогда почему они переходят холм?
- Не знаю. Почему ты перешла его?
- Я хотела лучшей жизни.
- Здесь нет жизни.
- А-а. Ты _т_о_ называешь жизнью?
- Да, там жизнь. Какая ни есть, но жизнь. Настоящая.
- Так возвращайся. Откажись от всего этого.
- Я не могу.
Он опустил голову.
- А я не хочу. Пойдем, мне кажется, я вижу ее.
- Кого?
- Дверь. - Она показала куда-то перед собой.
- Там ничего нет.
- Как нет? Вот, смотри.
    Она вдруг исчезла, растворилась в воздухе. Он остался один на
длинной желтой дороге, бегущей вниз. Она нашла свою дверь раньше. Он
повернулся и побрел обратно, но только лишь для того, чтобы снова
вернуться сюда. Тогда уж он точно найдет свою дверь в бездну.


Котенко Олег Николаевич
-------------------------------------------------------------------------------


ЦВЕТОК
Холодный сырой ветер бросал в лицо редкие снежинки вперемешку с
мелкими каплями дождя. По небу тяжело ползли серые низкие облака, время от
времени изрыгающие низкие звуки грома. Ветер протяжно завывал между полураз-
валенными серыми коробками зданий, некогда составлявших город.
Сын спокойно глядел на этот мир, отравленный радиацией, сожженный,
вымерший. Картина мертвой природы была ему привычна. Отец же еще помнил
былые времена, когда светило яркое солнце, раскрашивающее предметы пестрыми
летними красками, когда тихо падал чистый пушистый снег, когда деревья
стояли в золоте и серебре, готовясь отойти ко сну и когда они просыпались,
покрываясь нежной зеленью. Природа никогда не старалась уничтожить человека,
она отдавала все силы, чтобы помочь ему. Человечество росло избалованным
ребенком, требующим беспрекословного исполнения всех его капризов.
Человек опомнился слишком поздно... На смену изумрудным лугам, полям,
густым лесам пришла черная безжизненная пустыня.
Одно из зданий сохранилось лучше остальных, его стены были почти
целыми, только крыша кое-где провалилась. От дверей тянулась небольшая оче-
редь, медленно продвигающаяся вперед.
- Вы крайний? - обратился Отец к мужчине, стоящему в конце очереди.
Тот что-то проворчал себе под нос, обматывая шею серым дырявым шарфом.
Отец взял Сына за руку и встал в очередь.
- Зачем мы пришли сюда? - интересовался Сын.
- Чтобы посмотреть на Цветок, - отвечал Отец.
Сын не унимался.
- Что такое Цветок? Я такого слова раньше не слышал.
В ответ Отец только печально вздыхал.
Вот, наконец, подошла их очередь. Отец заплатил за билет и толкнул
рукой деревянную дверь, держащуюся на одной единственной петле. Они вошли
в небольшую комнату.
В комнате ничего не было, кроме большого стола, стоящего в центре. На
нем под большим стеклянным колпаком стоял Цветок. Непривычно яркие желтые
лепестки отражались в серых удивленных глазах Сына. Он протянул руку к
колпаку.
- Нет, - остановил его Отец, - это нельзя трогать. На это можно только
смотреть.
- Это Цветок? - спросил Сын.
- Да, это Цветок. Какой красивый!
- Красивый? - Сын удивленно посмотрел на Отца. - Что это значит?
Отец не мог объяснить, что это значит. Кто может объяснить, что такое красо-
та? Отец пожал плечами.
- Раньше таких было много, - сказал он.
- До катастрофы?
- Да, до катастрофы.
Отец вспомнил его. Большой гриб ядерного взрыва, яркий свет, пламя, дым. Потом
были трупы, тысячи мертвых. Прошло несколько лет и на Земле осталось всего
несколько десятков тысяч людей, выживших в жутких условиях радиации. Кислот-
ные дожди убили всю растительность, отравили реки и моря.
- Зачем он?
- Кто? - Отец не сразу смог отвлечься от воспоминаний.
- Цветок.
- Не знаю, Земля была гораздо красивее, когда на ней росли цветы.
- Но какой в нем смысл?
- Но ведь...
- Значит красота абсолютно бессмысленна. Пойдем домой.
Отец вздохнул и вышел из комнаты вслед за Сыном.
Холодный сырой ветер бросал в лицо редкие снежинки вперемешку с
мелкими каплями дождя...

Котенко Олег Николаевич
-------------------------------------------------------------------------------


             ДОЧЬ ЛЕСА
                 1
    Громко шаркая ногами, Верт плелся по узкой улочке. Хотя она и была
вымощена небольшими прямоугольными камнями, но весь вид портили огромные
горы мусора, лежащие на обочинах. Город Верту не нравился. Встреча со
старостой была назначена только на завтра и ночь придется провести в
гостинице. Если таковая вообще найдется в этом городишке.
    Верт выбрал более менее приличный кабак. Вернее, выглядел он так
же `неприлично`, как и остальные, но у этого, по крайней мере, были две-
ри. Верт вошел. Кабак умещался в одной единственной комнате, насквозь
прокуренной и провонявшейся гниющими остатками пищи. Однако в кабаке не
было пьяных, хотя по лицам присутствующих нельзя было сказать, что они
придерживаются здорового образа жизни.
    Верт подошел к стойке.
- Чего у вас есть? Выпить? - обратился он к бармену.
Тот сунул Верту в руку засаленный листок бумаги, который, видимо, играл
роль меню. Множество всевозможных спиртных напитков значилось на нем
вроде `Желчи дракона`, `Пота орка` и даже `Мочи единорога`. Но там не
было даже обычного пива. Верт выбрал нечто со странным названием
`Гердотрог` и сел за столик у стены. Сзади была только стена и Верт мог
окинуть взглядом сразу всю комнату. Верт приложился губами к кружке.
`Гердотрог` походил на забродившие помои, но был довольно крепким. Верт
опустил голову, чтобы его взгляды не были поняты превратно. Но, видимо,
он уже успел завладеть вниманием нескольких лиц, сидевших в другом углу
комнаты. Верта нервировали взгляды, которые они бросали на него, что-то
говоря друг другу. Один из них был одет в куртку из грубой коричневой
кожи и такие же штаны. Остальные были одеты в грязную одежду шахтеров.
Верт залпом допил оставшийся в кружке `Гердотрог` и спешно вышел на
улицу. Он хотел выйти первым, чтобы не попасть в засаду.
    Было уже темно и на черном небе ярко сияла луна. Залежавшиеся
кучи мусора слабо флуоресцировали в лунном свете. Тень Верта лежала
перед ним на мощеной дороге. Казалось, что в городе нет нормальных широ-
ких улиц, а только грязные переулки. Верт слегка повернул голову налево.
Прямо у его пяток лежал конец длинной тени. Его преследователи не отли-
чались особой осторожностью. Верт ускорил шаг и принялся шарить в карма-
нах. Вот, мешочек с маленькими шариками. Верт достал один и бросил в
рот. Мгновение головокружения. Готово. Верт резко остановился и обернул-
ся. В нескольких шагах сзади громыхал тот самый верзила в коричневой
куртке. Увидев Верта он в нерешительности остановился и так и остался
стоять с открытым ртом.
- Что такое? - обратился к нему Верт. - Насморк замучил?
Лунный свет падал на его лицо, и верзила мог увидеть узкие вертикальные
черточки зрачков и серую кожу, обтягивающую кости лица. Удивительно,
какие изменения способен сделать в человеческом организме состав этих
шариков. Верзила, кажется, уже оправился от испуга и, судя по виду, он
обрел свою обычную тупую самоуверенность.
- Выкладывай кошелек, дорогуша, - прохрипел он.
- Дорогуша? Это не мое имя.
Верзила сжал кулаки и двинулся к Верту. До последнего момента Верт стоял,
не трогаясь с места, но стоило верзиле замахнуться кулаков, как с его
руки закапала кровь. Верт уже стоял сзади вытирая лезвие меча о полу
куртки.
- Колдун, - прошептал верзила одеревеневшими губами и бросился наутек.
Вид двухметрового великана, со всех ног бегущего по улице с прижатыми к
голове руками - это что-то.
    Усмехаясь, Верт отправился дальше. Ключ от комнаты в гостинице
был при нем, и Верт не хотел показываться на людях пока не закончится
действие состава.
    Деревянное здание гостиницы стояло прямо на площади в центре го-
рода. Верт поднял воротник куртки и вошел внутрь. Хозяин сидел за столом
у входа. Его голова была опущена на стол. Видимо, он спал. Бросив взгляд
на спящего, Верт направился к коридору, в котором находились двери
комнат.
- После наступления темноты вход воспрещен, - донеслось сзади.
- У меня здесь комната, - ответил Верт, не поворачиваясь.
- Я говорю: `Вход воспрещен`, - Верт услышал шуршание меча о ножны.
    Он прикрыл глаза и повернулся к хозяину.
- А я говорю: `У меня здесь комната`.
Хозяин сузил глаза и пригляделся к Верту.
- Сэр Верт, это вы?
- Конечно я. Кто же еще?
- Вам что плохо? Вы так бледны.
- Нет. Кто придет - меня нет.
    Верт облегченно вздохнул.
2
    Верт умостился в глубоком кресле и принялся осматривать комнату.
Нельзя сказать, что староста был настолько беден, чтобы обращаться к
ясеру. Пол в комнате был устлан мягким толстым ковром из овечьей шерсти,
вдоль стен стояли стеллажи из дорогих пород дерева, уставленные книгами
и всякими безделушками вроде чучел тигровых ящериц, фиолетовых кораллов
и птиц из черного дерева. Верт ощупал кожаную обивку кресла. Очень мяг-
кая, цвета сандалового дерева. Верт с сожалением вспомнил узкие улочки
города, заваленные кучами гниющих отбросов.
- Чего-то не похоже, чтобы у вас не хватало средств, - сказал он, глядя
в сторону. Широкое холеное лицо старосты стало еще шире из-за растянув-
шейся улыбки.
- А на нужды города? - его голос был противно сладковатым.
- Да? - Верт поднял глаза на старосту.
- Да. Я ведь обязан заботиться о своих жителях. Но перейдем к делу. Вы,
как ясер, должны знать свои обязанности перед работодателем.
- Свои обязанности я знаю: от захваченных сокровищ я получаю какую-то
часть. Какую?
- Ну, - староста посмотрел куда-то вверх и погладил свой круглый подбо-
родок. - Думаю, пятнадцатую.
- Пятнадцатую? Нет, я так не согласен. А если там окажется всего ничего
маленький сундучок?
- Сомневаюсь. Вы что не знаете лейр?
- Знаю, но лучше перестраховаться.
Староста опять погладил свой подбородок.
- Но если там действительно будет... Что же останется мне, то есть, го-
роду, если я отдам вам много?
- Городу не достанется ничего в любом случае, - сказал Верт про себя и
уже в голос добавил, - хорошо, одна седьмая.
Рука старосты оторвалась от подбородка и потянулась к затылку.
- Хорошо, я приму ваши условия. Теперь выслушайте мои.
Верт насторожился.
- Какие такие ваши? Со стороны работодателя может быть одно условие:
своевременная оплата.
- Раньше так и было. Но ничто не стоит на месте. Вы пойдете не один.
- А с кем же?
- Он довольно опытный охотник, - староста махнул рукой слуге, стоящему у
двери.
- Охотник? В смысле, охотник на животных?
- Добрый день, сэр! - громкий возглас от двери заставил Верта вздрогнуть.
- Входи, входи, Рос. Вот, знакомься. Сэр Верт, довольно известный ясер.
    Верт обернулся и оглядел человека, стоящего у двери. На вид ему
было не более двадцати пяти. Он был одет в льняную синюю рубашку, серые
брюки и черную потертую кожаную куртку. Но самой выдающейся частью его
одежды были сапоги. Они были ему явно велики и гулко громыхали при ходь-
бе. За спиной у него висел длинный лук и колчан полный стрел. Верту по-
казался странным ярко-зеленый цвет его больших, но не выпученных глаз.
- Кто он такой? - спросил Верт тихо.
- Его дед был эльфом, - так же тихо ответил староста.
- Напарник? - спросил Верт нормальным голосом.
- Точно, - ответил Рос. - Можете не беспокоиться, опыт у меня есть.
- Опыт?
В его голосе звучали нотки заносчивости.
- Несколько оборотней, несколько упырей, - ответил староста.
- Вот как? - Верт усмехаясь поглядел на Роса. Может быть, для кого-то
это и было опытом, но не для охотника за сокровищами. Что может быть
легче, чем прикончить оборотня? Минимум знаний, минимум умений. - И
сколько же ты добыл?
- Все, что вы видете здесь куплено на добытое мной золото, - ответил Рос
с гордым видом. Верт краем глаза заметил, какой взгляд бросил на него
староста.
- Хорошо. И когда же мы приступим к... к исполнению обязанностей? -
спросил Верт.
- Когда вам будет удобно, - ответил староста. - Но не слишком затягивайте
с этим.
    Верт вышел на улицу и глубоко вздохнул, проведя рукой по лбу.
Следом громыхал Рос. Верт бросил недовольный взгляд на его сапоги.
- Если ты собираешься идти в этом, - он указал на ноги Роса, - лучше
скажи сразу. Я откажусь идти с тобой.
- Почему? Чем вам не нравятся мои сапоги?
- Это не сапоги. Это шкары какие-то. Вот сапоги, - Верт указал на соб-
ственную обувь. Его сапоги были его гордостью. Мягкие, из тонкой отлично
выделанной телячьей кожи, они плотно облегали ноги и были невероятно
удобными. На мгновение в глазах Роса мелькнул огонек зависти, но тут же
исчез, уступив место обычному зеленому свету.
- Больше у меня ничего нет, - смущенно ответил он.
Вид Роса вызвал в Верте чувство странной жалости. Да, этот мальчишка был
заносчив и дерзок, но в нем была кровь существа, которое обладало самыми
глубокими и `человеческими` чувствами, какими только можно обладать.
- У тебя есть жилье?
Рос отрицательно покачал головой. `Староста использует его, как тупое
животное`, - подумал Верт и чувство жалости еще более возрасло в нем.
- Пойдем ко мне. Я подыщу тебе что-нибудь. Сегодня же мы выходим.
    Войдя в гостиницу, Верт поймал недобрый взгляд хозяина.
- К вам приходили, - сообщил он, бросив еще более недоброжелательный
взгляд на Роса. - Несколько. Просили передать, что еще зайдут.
- А среди них случайно не было здорового такого мужика в коричневом? -
спросил Верт.
- Был. И еще с ним было несколько рабочих и священник.
- Ясно, - Верт развернулся и направился к собственной комнате.
- Вы их знаете? - спросил Рос, отойдя немного от стола хозяина.
- А как же! Один из них обвинил меня в колдовстве. И, видно, пришел
разобраться. Планы меняются. Выходим немедленно. Я не хочу отправиться
на костер.
- А вы действительно колдун?
Ключ звякнул в замке и дверь отворилась.
- Я ясер, сынок. Обладателями сокровищ, за которыми я охочусь, могут быть
самые разные существа.
    Верт запер дверь на замок и кивком указал Росу на стул.
- У тебя есть оружие? - спросил Верт.
Рос с удивленным видом указал на свой лук.
- А если придется драться в рукопашную? Держи. - Он достал из своего
мешка короткий меч, завернутый в тряпку. Рос укрепил его на поясе.
- Теперь держи это, - Верт вынул свою запасную пару сапог. Они были
похуже, но выглядели приличнее тех, что носил Рос. - Твои оставим здесь.
Они слишком тяжелы, чтобы носить их с собой.
    Рос натянул сапоги на ноги и потоптался на месте.
- Да, они удобны. Спасибо. Как только получим плату, куплю себе такие же.
Верт усмехнулся.
- Это подарок, сынок.
Даже при своей жесткой натуре Верт не смог глядеть в эти большие зеленые
глаза.
- Подарок? Мне никогда не дарили подарков, - тихо проговорил Рос. Он
провел рукой по своим пепельным волосам и опустил голову.
- Все необходимое я взял. Пойдем, - позвал Верт, помолчав немного. Рос
встал и направился к двери.
- Не туда, - остановил его Верт, - сюда.
    Он открыл окно и выглянул наружу, а потом вылез и сам. Следом в
оконный проем последовал Рос. Миновав несколько длинных улиц, они вышли
к границе города. Перед ними лежал небольшой лужок, за которым начинался
лес.
    Лес сине-зеленой стеной стоял впереди. Ветер качал длинные ветви
деревьев и они отвечали мерным шуршащим шумом. Верт заметил восхищение,
вспыхнувшее в глазах Роса.
- Ты любишь лес? - спросил он.
- Очень! - ответил Рос. - В нем я как дома.
- В этом мы похожи.
- В вас есть эльфийская кровь?
- Нет, эльфов в родственниках я не имею. Но это не мешает мне восхищаться
природой. Расскажи мне, Рос. Об эльфах.
- Почему вы просите меня об этом?
- Потому что я хочу знать.
- Что я могу сказать. Я очень жалею, что живу не с ними. Эльфы прекрасны.
Раньше все народы жили в мире, но люди оттолкнули от себя всех.
    Рос замолчал. На его лице читалась глубокая печаль. В обществе
людей он был чужим. Каково жить под взглядами, полными презрения?
- Мы ищем лейр? - спросил он наконец.
- Лейры сами найдут нас, - ответил Верт. - Оглянись вокруг. Разве ты
можешь найти здесь лейру?
    Вокруг был густой лес. Такой густой, что деревья образовывали
сплошную стену вокруг так, что ничего не было видно на расстоянии нес-
кольких шагов.
- Давай лучше остановимся отдохнуть, - сказал Верт.
    Уже перевалило за полдень. Сквозь зеленую крышу листьев пробива-
лись яркие горячие лучи. От разогретых деревьев шел сильный запах, как
от свежескошенной травы. Верт лежал прямо на земле под деревом, зало-
жив руки за спину, а Рос сидел, обхватив колени руками. Мох толстым
слоем покрывал землю, и она не была холодной.
- Сэр Верт? - окликнул Рос.
- Чего?
- Почему вы этим занимаетесь?
- Чем?
- Ну, почему вы ясер?
- Что значит, почему я ясер? По той же причине, по какой садовник - это
садовник, плотник - это плотник, а кузнец - это кузнец. Это моя работа.
- И что, нет причин, по которым вы выбрали именно эту профессию?
Верт пожал плечами.
- Не знаю.
- Ну, у меня есть один знакомый...
- Эй, сынок, неужели ты веришь этим сказкам о деревнях, разрушенных дра-
конами, детях, сожранных упырями, и о матерях, которым была обещана
безбедная старость?
- Мою деревню сжег дракон...
- А, - запнулся Верт, - извини, сынок. Я не знал. Так я скажу, почему я
занимаюсь этим. Из-за денег. Исключительно из-за денег. Мне нравятся
деньги, нравится, когда их много, и нравится то, что можно получить,
когда их много. Ты разочарован?
- Немного.
Верт улыбнулся.
- Ты поэт, сынок, а не ясер. Тебе бы баллады писать, а не мечом разма-
хивать. Менестрели получают не меньше ясеров, но их жизнь подвергается
гораздо меньшей опасности, нежели мы. Опасность грозит им исключитель-
но от подвыпивших дружков и обиженных подруг.
- Поэт? Да, я наверное поэт. Но не такой, как говорите вы. В песнях
ваших менестрелей нет ни одного настоящего чувства. Все выдуманное. Мои
чувства настоящие!
- Извини, Рос, - пробормотал покрасневший Верт. - Мне порой очень стыд-
но становится за то, что я говорю. Но такая уж у меня натура. Мне очень
трудно измениться.
    Верт взглянул в большие глаза Роса, сияющие зеленой глубиной, и
что-то екнуло у него внутри. Как будто оторвалось что-то. И сразу легко
так стало, светло как-то. Радостно.
- Добрый день, уважаемые господа! - сказал голос из-под куста. Верт и
Рос разом посмотрели туда и увидели маленького лесовика в широкополой
коричневой шляпе с мешочком за спиной.
- Здравствуй, здравствуй, - поздоровался Рос. - Я Рос, а это - сэр Верт.
Скажи, как тебя зовут.
- Я Велд, - ответил лесовик. - Если, не возражаете, я посижу тут, от-
дохну немного. Устал я.
- Пожалуйста, садитесь, - согласился Верт.
    Лесовик снял свой мешок и сел на землю, выбрав место помягче. Он
достал из кармана малюсенькую трубочку, набил ее и закурил. Верт с ин-
тересом оглядывал маленького старичка. Он замечал это и ему это не нра-
вилось.
- Скажите пожалуйста, уважаемый сэр Верт, - сказал он, не выдержав, -
почему вы так на меня смотрите?
- Извиняюсь, но я никогда не видел... э-э... таких, как вы. Самые ма-
ленькие существа, каких мне приходилось встречать, это невысоклики.
Лесовик снял свою шляпу и положил рядом.
- Это значит лишь то, уважаемый сэр, что вы не видели ничего. Даже в
этом лесу живут существа гораздо меньше меня размером. А вот вы, как
уважающий себя путешественник, могли бы купить у меня что-нибудь.
    Лесовик достал из своего мешка кусок серой ткани, расстелил его
на земле и разложил на нем множество предметов.
- Вот, например, - лесовик взял в руки дискообразную вещицу, на которой
была изображена голова какого-то животного, - прекрасный талисман,
предохраняющий от призраков. Или вот, - он бросил талисман на ткань и
взял широкое золотое кольцо, - верная гарантия успеха у женщин. Или
вот, усмиряет драконов. Приносит удачу. Придает сил. Утоляет жажду и
голод.
    Лесовик увлекся и стал носиться вокруг своей импровизированной
выставки, показывая всевозможные медальоны, кроличьи лапы, драконьи
зубы, когти мантикоры, чешую плавунов, маленькие жезлы какие-то с непо-
нятными надписями и угрожающими рисунками, кольца и цепочки, брелки
всевозможные. Верт дивился огромному количеству предметов, наполнвших
мешок лесовика. Здесь были и мешочки, содержащие листья красавки, семе-
на череды, измельченную кору дридала, корешки какие-то, веточки, листья
и просто разноцветный порошок.
- Может, купим чего-нибудь? - спросил Рос.
- Можно. А чего?
- Цены самые низкие, - вставил лесовик, - нигде такого не найдете. Бе-
рите, не сомневайтесь. Но погодите, я не показал вам главного.
    Он достал из мешка большой сверток неопределенного цвета, и
извлек из него большой алый плащ.
- Ну и что ж в нем ценного? - спросил Верт, ощупывая плащ.
- Как что? Это Плащ Огня. Надев его, можете хоть в огонь бросаться.
Можете не бояться колдовских огненных шаров.
- Ну что ж, - проговорил Верт, - если то, что вы о нем говорите, -
правда...
- Правда, правда. Чистая правда. У меня только качественный товар.
- Хорошо. Сколько?
- Сто золотых.
- Сто?
- Но вещь-то ценная. Вы посмотрите, какой материал, какая отделка. Не
говоря уже об его магических свойствах.
- Семьдесят.
Лесовик подумал немного.
- Ну ладно. Так уж и быть.
- А я, пожалуй, возьму вот это, - сказал Рос. Он сгреб пятерней кучу
всяких талисманов, включая Кольцо Женского Успеха, как назвал его лесо-
вик.
- Это все будет стоить двад... двадцать пять золотых, - сказал лесовик,
расчитываясь с Вертом.
- Двадцать, - возразил Рос.
- Ох, разорюсь я с вами. Давайте ваши деньги.
    Лесовик собрал свое богатство обратно в мешок. На вид он был
недоволен, но на самом деле радовался удачной торговле. Он взял свою
шляпу за полы, одел на голову, попрощался и удалился в близлежащий
кустарник.
    Рос уселся на землю и принялся рассматривать свои приобретения,
а Верт продолжал ощупывать купленный плащ. Материал был мягкий и прият-
ный на ощупь. Он ему нравился.
- Ну что, попробуем его на прочность? - сказал он.
    Через несколько минут перед Вертом горел небольшой, но жаркий
костер из еловых веток. Он с жалостью, посмотрел на плащ.
- Я только чуть-чуть подержу его в огне. Если что, можно будет просто
так носить.
Верт сунул краешек капюшона в костер и тут же вытащил обратно. Материал
даже не нагрелся. Верт опять сунул капюшон в огонь, подержав подольше.
Результат был тот же.
- Похоже, он действительно не горит, - заявил Рос.
- Да, похоже на то, - ответил Верт и, скомкав плащ, бросил его в костер.
Определенно, плащ не горел.
- Ну что ж, - сказал Верт, одевая плащ поверх своей кольчуги, - мои
деньги потрачены не зря. А что там у тебя?
    Он подсел к Росу и принялся перебирать купленное. Там был малень-
кий серебряный медальон, изображающий голубя, вышеупомянутое кольцо,
шарик какой-то, который к тому же слабо светился, золотой стерженек на
цепочке и мешочек с разноцветными пластинками.
- А ты знаешь, для чего это все? - спросил Верт, потирая пальцами све-
тящийся шарик.
- Конечно, знаю. Это вот от порчи, это для здоровья, это от усталости,
это сами знаете для чего, а это, - от достал из мешочка несколько пласти-
нок, - это чешуя с нижней поверхности хвоста серого дракона.
- Серого? Чего-то я о таких не слышал.
- Вот именно. Они настолько редки, что их вообще мало кто видел. Чешуя
эта крайне ядовита.
- Уж не меня ли ты собираешься отравить?
- Нет, не вас. Пригодится. О, мы, кажется, не одни.
    Верт оглянулся вокруг. Среди елей, росших на краю поляны, он уви-
белое лицо, раскрашенное черными полосами. Полосы шли вдоль бровей и
вокруг глаз и расходились в разные стороны. Само лицо было вымазано чем-
то белым, похожим на мел.
- Это лейры, - тихо сказал Верт, стараясь не шевелить губами, - оружие
при тебе?
- Да, а без драки обойтись нельзя?
- Как же мы без нее обойдемя? Сомневаюсь, чтобы они добровольно отдали
нам свое золото.
- Ghеh аur brеlgh?
- Это женщина! - воскликнул Рос.
- Конечно. Лейры все женщины.
- Ghеh аur brеlgh? - повторила она.
- Чего она говорит? - спросил Рос.
- Мrеl vеdrigh аmеrоl, - произнес Верт, обращаясь к лейре.
- Fеstrij.
Она подошла к ним.
- Nаdir vеstri klаmiоgh dеwiru.
- Она говорит, чтобы мы шли за ней. Советую не сопротивляться. Посмотри
на ее нож и лук.
Лук лейры был покороче, чем у Роса, но наверняка бил сильнее. А нож, ви-
севший у ее пояса, был больше похож на короткий меч.
    Верт и Рос поднялись, взяли свои вещи и последовали за лейрой.
Она вела их куда-то через лесную чащу, видимо, запутывая их, так как
они по многу раз проходили через одно и то же место. Наконец, впереди
показались строения. Это были маленькие низкие домики из ветвей, тонких
стволов и земли, а крышы их были покрыты мхом. Между домами были проло-
жены широкие дорожки.
- Dаstirgh bruf mеlаеn sirtаgh! - крикнула проводница Роса и Верта. Тот-
час из домов высыпало множество лейр. Действительно, они все были жен-
щинами. Все они были одеты в серые туники и их лица были раскрашены
белым и черным. Они принялись осматривать пришедших. Многие были
`приняты` в раннем детстве и не видели других людей, кроме лейр.
- Dir brаugh gеf Маеstrа, - произнесла одна из лейр, и ее слова подхва-
тили остальные. Роса и Верта взяли под руки и повели куда-то по улицам.
Наконец, они увидели дом, выстроенный так же, как и остальные, только

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ



Док. 132700
Опублик.: 19.12.01
Число обращений: 1


Разработчик Copyright © 2004-2019, Некоммерческое партнерство `Научно-Информационное Агентство `НАСЛЕДИЕ ОТЕЧЕСТВА``