Экс-депутат рады рассказал о последствиях блокады Крыма для Украины
РАСКОЛОТАЯ БЕСКОНЕЧНОСТЬ Назад
РАСКОЛОТАЯ БЕСКОНЕЧНОСТЬ

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

Пирс ЭНТОНИ

РАСКОЛОТАЯ БЕСКОНЕЧНОСТЬ


1. СКЛОН

Он шел уверенной походкой, и большинство присутствующих так или иначе
выказывали ему свое уважение. Когда он поворачивал в сторону, люди
расступались, освобождая ему дорогу; когда он встречался с кем-то
взглядом, ему едва заметно кивали. Как и все остальные, он был рабом,
обнаженным и без всяких привилегий. Считалось дурным вкусом открыто
восхищаться рабом. И все же здесь он был гигантом. Его звали Стайл. Ростом
он был один метр пятьдесят сантиметров и весил пятьдесят килограммов. В
другой системе измерения его рост был четыре фута одиннадцать дюймов, вес
- один хандредвейт, или восемь стоунов. Или же: рост - пятнадцать хендов,
а вес - сто десять фунтов. Остальные мужчины были выше его на полметра и
весили килограммов на двадцать пять больше. Он был стройным, но не
мускулистым. Привлекательным, но не красивым. Он сдержанно приветствовал
друзей, которых, из-за его замкнутости, у него было немного. Хотя в нем
можно сразу же было разглядеть доброго и отзывчивого человека.
Он направлялся к Залу Таблиц Игрового Дворца, своему любимому месту.
Вне этих стен он чувствовал себя ничтожеством. Он хотел состязаться с
соперником своего уровня, но таких сегодня здесь не было. В кабинках, что
располагались по всему периметру зала, находилось по два человека.
Остальные толпились в центре зала, устанавливая контакты. Нежный,
прохладный, слегка ароматизированный ветерок приятно обдувал тело. На полу
играли солнечные блики. Стайл остановился, не желая смешиваться с толпой.
Он предпочитал, чтобы кто-нибудь сам вызвал его на Игру. С одного из
кресел поднялась молодая женщина. Разумеется, она была обнаженной, но
Стайл остановил на ней взгляд, любуясь совершенством ее тела. Затем быстро
отвел глаза в сторону - в присутствии девушек он чувствовал себя неловко.
Высокий мужчина перехватил женщину: - Игра? Как у него все легко
получалось! Резким движением руки она отмахнулась от него, идя навстречу
Стайлу.
К ней обратился мальчишка: - Игра, мисс? - женщина улыбнулась и
вновь ответила отказом, но на этот раз не так резко. Стайл улыбнулся про
себя. В отличие от нее он узнал мальчика: Роллум, Вторая ступенька в
лестнице Девятилетних. Хотя до Стайла ему еще далеко, но игрок он
превосходный. Если бы женщина приняла вызов, она бы наверняка проиграла.
Вне всякого сомнения, она узнала Стайла. Он продолжал скользить взглядом
по толпе, но все его внимание было приковано к женщине. Среднего роста -
всего лишь на несколько сантиметров выше его - и поразительного
телосложения. Высокие, упругие груди идеальной формы качались в такт
шагам. Ноги были длинными и стройными. В других мирах мужчины считали,
что женская красота проявляется только в обнаженной женщине, но часто это
не соответствовало истине. Многие женщины прибегали к помощи одежды,
чтобы представить свою анатомию в более выгодном свете. Но женщина,
которая приближалась к нему, не нуждалась в том, чтобы подчеркивать
изящество своих форм. Подойдя к нему, она едва слышно произнесла: -
Стайл... Повернувшись, он удивленно кивнул в ответ. Ее лицо было
настолько красивым, что у Стайла забилось сердце. Большие зеленые глаза,
светло-каштановые волосы, ниспадающие на плечи. Надо обладать настоящим
искусством, чтобы волосы так естественно обрамляли лицо. Правильные черты
лица чем-то привлекали его, но он не мог понять, чем именно. От
охватившего его смущения Стайл боялся заговорить. - Меня зовут Шина, -
сказала женщина. - Я хочу вызвать тебя на игру. Вряд ли она была игроком
высокого класса. Стайл знал всех ведущих игроков в каждой возрастной
лестнице. Значит, она дилетант, случайный участник, возможно,
специализирующийся в какой-то одной области. Вряд ли ее можно считать
серьезным соперником. Ее тело было слишком роскошным для силовых видов
спорта. Женщины-игроки, занимающие первые места в легкой атлетике, играх с
мячом и плавании, были худыми, высокими, с плоской грудью. Шина отличалась
от них своими пропорциями. Значит, мериться силой она не станет. От ее
красоты у него перехватило дыхание. Стайл лишь согласно кивнул. Она
непринужденно взяла его за руку, и от такого жеста ему стало не по себе.
Конечно, Стайл знал женщин, они стремились погреться в лучах его славы, а
его смущение лишь придавало им смелость. Но эта женщина была настолько
красива, что вряд ли искала мужское общество - мужчины, должно быть, сами
пытались добиться ее расположения. Она вела себя так, будто бы он сам
завоевал ее. Возможно, так оно и есть - его слава игрока заставила Шину
приблизиться к нему. Впрочем, он никогда бы не выбрал ее в соперницы.
Женщины были не менее искусными игроками, чем молодые юноши или убеленные
сединами старцы. Они нашли незанятую кабинку. В центре стояла колонна, на
ее противоположных сторонах размещались панели. Стайл стал с одной
стороны, Шина - с другой. Овалы на полу зарегистрировали их вес, и панели
осветились. Колонна была невысокая, и Стайл мог видеть улыбающееся лицо
Шины.
Смущенный таким дружеским расположением, Стайл перевел взгляд на
панель. Сверху появились названия четырех категорий: СИЛА - УМ -
СЛУЧАЙНОСТЬ - ИСКУССТВО. Слева сбоку еще четыре: ОБНАЖЕННЫЙ -
ПРИСПОСОБЛЕНИЕ - МАШИНА - ЖИВОТНОЕ. Для удобства эти категории также
обозначались цифрами и буквами: 1 - 2 - 3 - 4 сверху, А - Б - В - Г сбоку
слева. Таблица выдала им этот вариант наугад.

ИГРА: ПЕРВИЧНАЯ ТАБЛИЦА
-------------------------
1.СИЛА 2.УМ 3.СЛУЧАЙНОСТЬ 4.ИСКУССТВО

А. ОБНАЖЕННЫЙ
Б. ПРИСПОСОБЛЕНИЕ
В. МАШИНА
Г. ЖИВОТНОЕ

Стайл изучающе посмотрел на лицо Шины. Теперь, когда она стала
соперником в игре, его робость исчезла. Он почувствовал, как напряглись
мышцы, застучало сердце и дал о себе знать кишечник - обычные ощущения
перед каждым состязанием. У некоторых это проявлялось настолько сильно,
что победить их в таком состоянии не составляло особого труда. Но Стайлу
это помогало собраться с силами. Он жил Игрой!
Даже если его соперником была привлекательная девушка, смущавшая его
своими упругими грудями. Интересно, что у нее на уме? Действительно ли она
хотела выиграть или просто решила испытать судьбу? Серьезные у нее
намерения или она всего лишь одна из почитательниц, рассчитывающая на
свидание с ним? Если она настроена на победу, то, несомненно, выберет
ИСКУССТВО и, возможно, УМ, но ни в коем случае категорию ОБНАЖЕННЫЙ. Если
она просто решила испытать судьбу, то выберет СЛУЧАЙНОСТЬ, где ее участие
будет сведено к минимуму. Если она хочет набраться опыта, то может выбрать
все, что угодно. Если поклонница - несомненно, остановит свой выбор на
СИЛЕ.
Разумеется, не она будет выбирать. Право выбора принадлежит ему. Но
его выбор зависит частично от оценки ее способностей и настойчивости. Он
должен посмотреть на таблицу ее глазами и, выбрав то, что ей меньше всего
нравится, получить преимущество.
Он принялся обдумывать ее варианты выбора. Истинный игрок выберет
категорию ОБНАЖЕННЫЙ, ибо в этом вся суть Игры - одержать доблестную
победу, не пользуясь никакими средствами. Тот, кто просто решил испытать
судьбу, может выбрать что угодно, но его выбор все равно зависит от ряда
факторов. Смельчак, несомненно, остановится на категории ОБНАЖЕННЫЙ, чтобы
лишний раз доказать свою смелость. То же самое выберет поклонница. Итак,
Стайл определил предпочтительный выбор своей соперницы.
Что ж, сейчас все станет ясно. Проведя по панели рукой, он коснулся
слова СИЛА.
Она уже сделала свой выбор. Так, как он и предполагал. Они
соревновались по категории 1А. СИЛА/ОБНАЖЕННЫЙ.
Появилась вторая таблица. Теперь сверху шли следующие категории:

1. ИНДИВИДУАЛЬНЫЙ 2. ВЗАИМОДЕЙСТВУЮЩИЙ 3. СХВАТКА 4. СОВМЕСТНЫЙ

а сверху вниз -

А. ПЛОСКАЯ ПОВЕРХНОСТЬ
Б. ИЗМЕНЯЕМАЯ ПОВЕРХНОСТЬ
В. НЕРОВНАЯ ПОВЕРХНОСТЬ
Г. ЖИДКОСТЬ.

Теперь ему предстояло выбирать буквенную категорию. Плавать и
выполнять гимнастические упражнения на снарядах ему не хотелось - хотя в
такой компании это было бы весьма интригующе, - поэтому две последние
категории он отмел сразу. Он неплохо бегал на дальние дистанции, но
сомневался, что Шина выберет бег. Поэтому он нажал на Б - ИЗМЕНЯЕМАЯ
ПОВЕРХНОСТЬ.
Она выбрала цифру 1 - ИНДИВИДУАЛЬНАЯ категория. Значит, это не
поклонница! Итак, им предстоят какие-то гонки, где они не будут
соприкасаться или взаимодействовать друг с другом. Впрочем, иногда
допускались незначительные исключения. Что ж, отлично. Он увидит, на что
она способна.
Теперь на панели высветился список различных состязаний на изменяемой
поверхности. Стайл посмотрел на Шину. Она пожала плечами, и он первым
сделал выбор: ЛАБИРИНТ. Как только он коснулся соответствующей кнопки,
название Игры появилось в первом из девяти квадратиков новой таблицы.
Шина выбрала СТЕКЛЯННУЮ ГОРУ. Это название появилось во второй
клетке. Он поставил в третью клетку ПЫЛЬНЫЙ СКЛОН. Затем последовали:
ОРИЕНТИРОВАНИЕ, ХОДЬБА ПО КАНАТУ, ПЕСЧАНЫЕ ДЮНЫ, СКОЛЬЗКИЕ ГОРКИ, СУГРОБЫ
и ИЗВЕСТНЯКОВЫЙ ХОЛМ. Таблица заполнилась.
Теперь он должен был выбрать один из вертикальных столбцов, а она -
один из горизонтальных рядов. Он выбрал третий, она - первый. В квадратике
значилась их игра: ПЫЛЬНЫЙ СКЛОН.
- Уступаешь мне победу? - осведомился он, нажимая на соответствующую
кнопку запроса, чтобы поставить в известность машину. Если через
пятнадцать минут она не ответит отказом, победу присудят ему.
Она ответила без промедления:
- Не уступаю.
- Согласна на ничью?
- Нет.
Он не ожидал от нее ни того, ни другого. Победа уступалась лишь в том
случае, если соперник имел неоспоримое преимущество. Например, если в
шахматах с одной стороны сидел гроссмейстер, а с другой - игрок, даже не
знающий, как ходят фигуры. Или когда в поднятии тяжестей соревнуются
ребенок и культурист. Пыльный Склон считался безобидным соревнованием,
элемент соперничества здесь сводился к минимуму. В этой игре мог уступить
только человек, боящийся падений с высоты. Но таких среди настоящих
игроков не встречалось.
И все же ее ответ удивил Стайла. Она могла рассмеяться, когда он
задал ей эти обязательные вопросы. Она же отнеслась к ним серьезно. Это
означало, что, несмотря на спокойствие, она нервничала.
Но ведь это была не турнирная Игра! Если она не рассчитывала на
победу, то могла согласиться на поражение и ничего при этом не потерять.
Или могла принять предложение на ничью, а потом хвастаться перед своими
подружками, что она соревновалась с самим Стайлом. Значит, она не
стремилась к славе и вряд ли просто хотела испытать судьбу. И, разумеется,
обычной поклонницей ее нельзя было назвать тоже. Она действительно желала
состязаться с ним, хотя вряд ли принадлежала к категории опытных игроков.
Взяв игровые жетоны, которые им выдала машина, они вышли из кабинки.
К участию в игре не допускались одиночки. Лишь двое игроков могли
заполнить таблицу и сообщить машине о своем решении. Это исключало
появление в игровой зоне случайных людей, которые могли помешать игрокам.
Дети, конечно, допускались к имитирующим играм, где они получали огромное
удовольствие. Для ребенка Дворец Игр был парком для развлечений. Но таким
образом они привыкали к Игре и с годами становились ее фанатичными
приверженцами. Именно так произошло со Стайлом.
Пыльный Склон находился в другом куполе, поэтому им пришлось
воспользоваться метро. Как только они приблизились к вагону, двери тут же
раскрылись, впуская их внутрь. Там уже находились несколько рабов - трое
мужчин средних лет, которые сразу же устремили свой взор на Шину, и
мальчик, который сразу же узнал Стайла.
- Ты жокей! - Стайл кивнул. Он легко находил общий язык с детьми. Да
и ростом он был ненамного выше мальчика.
- Во всех скачках ты выходишь победителем! - продолжал мальчик.
- У меня хорошие лошади, - объяснил Стайл.
- Да, - согласно кивнул ребенок. Теперь и трое мужчин обратили
внимание на Стайла. Но вагон остановился, и все вышли в новом куполе.
Стайл и Шина, держа игровые жетоны в руках, направились к Пыльному Склону.
Взяв у них жетоны, секретарша павильона одарила Стайла улыбкой. Он
улыбнулся в ответ, хотя это было и не обязательно - секретарша была
роботом. Ее лицо, руки и верхняя часть туловища ничем не отличались от
человеческих ни по форме, ни по цвету. Но ее безупречное женское тело
заканчивалось на уровне стола. Ног у нее не было. Такое впечатление, что
талантливый скульптор начал ваять ее сверху вниз, оживляя при помощи
волшебства, но остановился на полпути. Стайлу хотелось узнать, что
чувствовала эта верхняя половина тела - хотелось ли ему полностью быть
похожим на гуманоида или же на стол? Трудно ли ощущать себя половиной
чего-то?
Секретарша вернула ему жетон. Стайл коснулся пальцами ее изящной
руки.
- Во сколько ты заканчиваешь работу, красотка? - поинтересовался он,
приподнимая бровь. Он не чувствовал себя застенчивым с роботами.
Она была запрограммирована и на такое обращение.
- Тс-с. Мой парень рядом. - Она указала на сидящего рядом с ней
робота - стол с торчащими из-под него мужскими ногами. Ноги угрожающе
задвигались, как бы предупреждая Стайла. Мощные, мускулистые ноги.
Стайл огорченно посмотрел на свои ноги.
- О, мне тяжело с ним тягаться. Мои ноги только-только достают до
земли. - Старинный земной писатель Марк Твен придумал эту фразу, и Стайл
удачно использовал ее. Шина снова взяла его за руку, и они направились к
Склону. Он думал, что Шина выскажет свое мнение по поводу его общения с
машинами, но она, казалось, не обратила на это внимания. Ну что ж.
Склон представлял собой запутанную систему каналов, сходящихся и
расходящихся в разных местах. По размеру он напоминал среднего размера
гору. В каналах плавала пыль - безвредные полупрозрачные частички
пластика, которые в большом количестве становились похожими на жидкость.
Казалось, внутри бушуют водопады, стремительно несутся вниз горные реки и
медленно текут ручьи талого снега.
Они надели на себя облегающие костюмы и маски с фильтрами, без
которых участие в игре на Склоне запрещалось. Пыль не наносила вреда
человеческому организму, но забивалась во все отверстия, которых на
человеческом теле немало. Именно это и не нравилось Стайлу в этой игре -
одежда. Только Граждане носили одежду, рабы ходили абсолютно голыми. Им
запрещалось прикрывать свое тело, разве что если это было связано с
выполнением служебных обязанностей. Нарушение этого правила могло привести
к сокращению срока пребывания на планете Протон. Хотя защитный костюм
помогал двигаться в пыли, в нем Стайл чувствовал себя неловко. Облегающие
шорты возбуждающе давили на половые органы, и он стеснялся Шины.
Шина, однако, не испытывала никакого дискомфорта. Вероятно, она
знала, что, скрывая под шортами свои прелести, она выглядит еще
сексуальнее, привлекая к ним повышенное внимание. Стайл, как и другие
рабы, испытывал тайное влечение к одежде, особенно к предметам, скрывавшим
половые органы. О такой одежде рабы могли только мечтать. Чтобы скрыть
смущение, Стайл отвел глаза в сторону. Лифт доставил их на вершину Склона.
Теперь они находились рядом с крышей купола, удерживающего воздух и тепло.
Через прозрачные стены Стайл видел безжизненный пейзаж Протона, лишенный
какой либо растительности. Во враждебном небе плавали облака смога. Склон
выглядел совершенно иначе. От вершины шли вниз шесть каналов, наполовину
заполненных пылью. Лучи, освещавшие их, постоянно меняли свой цвет, и
каналы становились то красными, то голубыми, то желтыми. Каналы
переплетались, образуя гигантский цветок немыслимой красоты. Забыв о
неудобствах одежды, Стайл зачарованно любовался этой картиной. Казалось,
что цвета меняются беспорядочно, но сверху было видно, как на Склоне
возникают рисунки тюльпанов, роз, фиалок и жасмина. В нужный момент
вентиляторы подавали воздух с соответствующим ароматом. Это был настоящий
шедевр, и Стайл любовался работой неизвестного художника. И хотя он видел
это много раз, ощущение новизны не проходило.
Шина, казалось, не замечает всей красоты Склона. - На старт, -
сказала она, нажимая на кнопку. Загородки каналов опустились, и Шина
прыгнула на ближайший к ней крутой скат. Пораженный ее ловкостью, Стайл
прыгнул за ней вслед. Набирая скорость, они сначала двигались вперед
ногами по широкому зеленому каналу, а затем вошли в первую вертикальную
петлю белого цвета. Вверх - вниз, замедляя скорость у верхней точки и
снова набирая ее при движении вниз. Шина двигалась с поразительной
скоростью. Формы ее тела как нельзя лучше подходили для извилистых
поворотов Склона. Собравшаяся за ней пыль, как поток воды, толкала женщину
вперед. Стайл, следуя за Шиной по тому же каналу, попытался отсечь от нее
пыль, чтобы таким образом прекратить продвижение соперницы. Но она уже
слишком оторвалась от него, ловко пользуясь своими преимуществами.
Что ж, существуют и другие способы. Канал проходил через зону
частичной невесомости, где движение замедлялось. Его пересекал другой
канал, крутой спиралью уходя вниз. Перебравшись в него, Стайл стремительно
набрал скорость и обогнал женщину.
Она повернула в другой отвод и, оказавшись позади, стала отсекать его
пыль. Это был момент взаимодействия - борьба за пыль. Стайл остановился,
царапаясь о пластиковую стену. Нет пыли - нет продвижения!
Уцепившись за край стены, он подтянулся на руках и перевалился в
соседний канал. Это разрешалось правилами, но такой маневр под силу только
опытным игрокам. Здесь было полно пыли, и он снова набрал скорость, однако
наверстать упущенное время было трудно. Они уже находились на середине
Склона, и Шина продолжала лидировать.
Стайл наконец-то понял, что участвует в настоящих гонках. От этой
женщины можно было ожидать чего угодно!
Он снова перепрыгнул в ее канал, отсекая от нее пыль, но в тот же
момент она перебралась в соседний и сохранила превосходство. Отличный
маневр! Очевидно, она не раз участвовала в гонках на Пыльном Склоне и
хорошо знала все хитрости. Стайл и не подозревал, что ему достанется такая
соперница. Но теперь ему достался лучший канал, и поток пыли вынес его
вперед. Она перепрыгнула к нему, стараясь лишить его пыли, но он уже
мчался по третьему каналу.
Они продолжали гонку по разным каналам. Шина почти уже догнала его,
хотя он выкладывался на полную. Стайл финишировал с минимальным отрывом.
Они приземлились на площадку под аплодисменты других игроков, которые с
интересом наблюдали за необычным состязанием. Такие гонки бывали не часто.
Изящным движением тела Шина стряхнула с себя пыль.
- Всех не победишь, - невозмутимо сказала она.
Ему досталась достойная соперница! Давно уже никто не заставлял его
действовать с таким упорством. Стайл наблюдал, как она снимает маску и
защитный костюм. Теперь, когда он узнал, что ее тело ко всему прочему и
ловкое, Стайл наслаждался ее красотой.
- Ты заинтересовала меня, - сообщил он Шине. После хорошей игры у
него всегда пропадала застенчивость.
Шина улыбнулась.
- Я надеялась на это.
- Ты чуть не выиграла у меня.
- Я хотела, чтобы ты обратил на меня внимание.
Стоящий рядом игрок рассмеялся. Стайлу пришлось последовать его
примеру. Стайлу захотелось узнать, зачем она это сделала. Совместное
участие в состязаниях растопило лед, и Стайл теперь чувствовал себя
настоящим мужчиной.
Ему даже не пришлось приглашать ее к себе домой. Она сама пошла за
ним.

2. ШИНА

Она вошла в его квартиру, как к себе домой. Коснувшись кнопок
консоли, заказала полный обед: фруктовый салат, протеки новый хлеб и
голубое вино.
- Очевидно, ты знаешь обо мне, - сказал Стайл, когда они уселись за
стол. - Я же о тебе ничего не знаю. Зачем ты хотела привлечь мое внимание?
- Я большая поклонница Игр. И могу стать хорошим игроком. Но у меня
мало времени - срок пребывания заканчивается через три года. Я хочу брать
уроки. У самого лучшего игрока. У тебя. Чтобы войти в форму...
- И участвовать в Турнире, - закончил Стайл. - У меня осталось
столько же времени. Но тебе следовало обратиться к кому-нибудь другому. Я
занимаю всего лишь Десятую ступеньку на своей лестнице...
- Потому что ты не хочешь участвовать в Турнире этого года, - сказала
она. - Ты подождешь, пока твой срок не подойдет к концу, потому что как
только раб заявляет об участии в Турнире, его срок автоматически
заканчивается. Но ты легко сможешь занять первую ступеньку лестницы для
тридцатипятилетнего возраста, а первые пять игроков с каждой взрослой
лестницы автоматически участвуют в...
- Спасибо за информацию, - с легкой иронией поблагодарил Стайл.
Она не обратила внимания на его реплику.
- Ты специально отсиживаешься во второй пятерке, чтобы не попасть в
первую, когда там случайно освободится место. Таким образом ты из года в
год занимаешь одно и то же положение, дающее тебе возможность в любой
момент принять участие в Турнире. На самом же деле ты самый выдающийся
игрок нашего поколения.
- Это уж слишком. Я жокей, а не...
- ...и я хочу, чтобы ты стал моим наставником. Я предлагаю...
- Я и сам вижу, что ты предлагаешь, - сказал Стайл, осматривая Шину с
ног до головы. Он произнес это без тени смущения. Теперь, когда они
познакомились, его первоначальная стыдливость уступила место дерзости. В
конце концов они вместе участвовали в Игре. - Впрочем, будь у меня даже в
запасе не три года, а целое столетие, вряд ли я смогу помочь тебе. Талант
передается по наследству и шлифуется постоянным трудом. Возможно, до Пятой
ступени я бы тебя смог довести. Ты на какой лестнице?
- Для 23 лет женская.
- Тебе повезло. Сейчас на этой лестнице всего три игрока, достойные
участия в Турнире. Стоит приложить достаточно усилий, и ты сможешь занять
одну из оставшихся ступенек. Но, хотя ты и заставила меня попотеть на
Пыльном Склоне, я не уверен, что ты обладаешь достаточными способностями.
И, даже если ты попадешь на Турнир, твои шансы на победу вряд ли можно
будет назвать значительными. Мои шансы на победу тоже невелики. Вот почему
я использую для тренировки любую возможность. Несмотря на твое заявление,
я знаю полдюжины игроков, которые гораздо сильнее меня. А таких, как я, -
еще больше. Каждый год четверо или пятеро из них примут участие в Турнире,
а остальные будут продолжать совершенствовать свое мастерство. Учитывая
фактор случайности, у меня всего лишь один шанс из десяти победить в
Турнире. А у тебя... -
О, я не тешу себя иллюзиями на выигрыш, - сказала она. - Но если я
смогу добиться положения, чтобы мне на пару лет продлили срок
пребывания...
- Пустые мечты, - заметил Стайл. - Граждане используют такие призы
как уловку, но только один из тридцати двух игроков в году добивается
такого успеха.
- Я с удовольствием помечтаю, - сказала Шина, глядя ему в глаза.
Стайла это заинтересовало. Он знал, что лучшей женщины ему не найти.
К тому же она могла стать отличным игроком. Та ловкость, с которой она
меняла каналы во время состязания, могла помочь ей в других видах Игр. Он
мог довольно приятно провести два года, тренируя ее. Очень приятно.
Но это насторожило его. Он уже влюблялся раньше, но потерял свою
любовь. Прошло несколько лет, прежде чем он оправился от этой потери. Если
оправился. `Тона`, - подумал он с внезапной ностальгией. Шина многим
напоминала Стайлу его бывшую подругу.
Хотя что ему еще остается делать в эти три оставшиеся года? Он
потеряет все, как только покинет Протон. Устроится где-нибудь в Галактике,
а может, даже и отправится на перенаселенную Землю. Но больше всего Стайлу
хотелось остаться на Протоне. Но раз уж это маловероятно, лучше тогда как
следует прожить оставшееся время. Шина сказала, что ее срок пребывания
оканчивается тогда же, когда и у него. То есть, если они покинут Протон
одновременно, у них может возникнуть тесный союз.
- Расскажи мне о себе, - попросил Стайл.
- Я родилась за пять лет до того, как у моих родителей закончился
срок пребывания, - сказала Шина, отложив листик салата. Как и все стройные
женщины, она ела очень мало. - Меня взяла к себе одна Леди. Сначала я
выполняла обязанности служанки, а потом стала ее сиделкой. С детских лет я
пристрастилась к играм и добилась немалых успехов, но моя хозяйка старела,
и мне приходилось заботиться о ней все больше и больше, пока... - Она
пожала плечами, и ее грудь заманчиво колыхнулась от этого движения. Да, ей
было что предложить, но какое-то чувство не давало Стайлу покоя. -
Несколько лет я не участвовала в Играх, - продолжала Шина, - хотя следила
за ними на экранах хозяйки, а в свободное время изучала технику и
стратегию. У моей хозяйки был личный спортивный зал, который
порекомендовал ей доктор. Она никогда туда не заходила, а я тренировалась
там постоянно. Моя Леди умерла на прошлой неделе, и меня отправили в
отпуск, пока ее наследница не вступит во владение. Это молодая, здоровая
женщина. Вряд ли ей понадобятся мои услуги.
А если бы наследником стал молодой, здоровый мужчина, подумал Стайл.
У рабов не было никаких прав, кроме определенного срока пребывания на
Протоне, и ни один здравомыслящий человек не согласится покинуть планету
даже на день раньше срока. Рабы должны безропотно выполнять обязанности
любовников или наложниц своих хозяев, а также всячески ублажать их. Их
тела принадлежали Гражданам. И только в личное время между рабами могли
возникнуть межличностные отношения. Как сейчас.
- Поэтому ты обратилась ко мне, - сказал Стайл. - Чтобы обменять свои
способности на мой опыт.
- Да. - Она сказала это без тени смущения. Так как у рабов не было ни
денег, ни власти во время их срока пребывания, обменным эквивалентом
становился статус в Игре и секс.
- Что ж, давай попробуем. Поживем вместе неделю. Может, ты мне
надоешь.
Подобные слова не могли считаться оскорблением. Отношения между
мужчинами и женщинами среди рабов были поверхностными, хотя им разрешалось
вступать в брак. Стайл давно узнал, что никогда не надо рассчитывать на
прочную связь. Однако он ожидал, что она ответит на его слова какой-нибудь
колкостью. Например, что он ей первый надоест. Но этого не случилось.
- Готовясь к Играм, я изучала искусство, как ублажать мужчин, -
сказала Шина. - Давай поживем вместе неделю.
Хороший ответ. И все же любую женщину покоробило бы его бездушное
предложение. Ведь он мог сказать: `Возможно, мы не подойдем друг другу`.
Но Стайл предпочел сказать это в резкой, грубой форме, чтобы посмотреть на
ее реакцию. Шина не обратила на это внимания. Стайл задумался. Может,
здесь какая-то ловушка?
- Чем ты еще увлекаешься? - поинтересовался Стайл. - Музыкой? - Он не
собирался спрашивать об этом, это получилось непроизвольно. Раньше любовь
ассоциировалась у него с музыкой.
- Я не люблю музыку, - ответила Шина.
- Какую? - быстро спросил Стайл.
Она снова пожала плечами.
- Любую.
- Вокальную? Инструментальную? Механическую?
Шина наморщила лоб.
- Инструментальную.
- На каком инструменте ты играешь?
Она растерянно посмотрела на него.
- А... Ты всего лишь любишь слушать. А я играю на нескольких
инструментах. Предпочитаю деревянные духовые инструменты. Все это
необходимо для Игр. Тебе надо научиться играть хотя бы на одном
музыкальном инструменте, иначе твой противник, узнав твое слабое место,
может одержать легкую победу.
- Да, я должна этому научиться, - согласилась Шина.
А что бы она делала, если бы вместо СИЛЫ он выбрал ИСКУССТВО? Так как
первая категория была ОБНАЖЕННЫЙ, им могли выпасть песня, танец или
рассказ. Может, она обладала даром рассказчицы? Хотя, судя по всему, у нее
маловато воображения.
- Вот что мы сделаем, - сказал Стайл, поднимаясь из-за стола. - У
меня есть костюм... - Он нажал на кнопку, и одежда выпала из стены в его
руку. Это была полупрозрачная ночная рубашка.
Шина приняла ее с улыбкой. Находясь в своей квартире, рабы имели
право иметь одежду и надевать ее, когда никто этого не видит. Если
позвонят по видео или кто-нибудь зайдет, Шине придется сорвать с себя
пеньюар или же спрятаться. Но это делало их связь еще более возбуждающей.
Ведь одежду могли позволить себе только Граждане.
Без всякого смущения Шина набросила на себя пеньюар и сделала
небольшой пируэт. Полупрозрачная ткань облегала ее фигуру. Стайл никогда
не видел ничего более эротического. Он выключил свет, и эффект усилился.
О, что одежда могла сделать с женщиной! Эта игра полутеней, создающая
тайну, где ее раньше не было!
Но опять какое-то чувство не давало Стайлу покоя. Шина выглядела
очаровательной, но где ее смущение? Почему она не поинтересовалась, где он
достал одежду? Пеньюар одолжил ему хозяин. На время, конечно. Но человека,
не знающего о привилегированном положении Стайла, должна была насторожить
незаконная одежда, которую тот хранил дома. А Шина отнеслась к этому
спокойно.
Фактически они не нарушали закон, как не нарушает закон человек,
который не предает, а всего лишь думает о предательстве. Стайл был опытным
игроком и знал все нюансы человеческого поведения. Шина вела себя
неестественно. Хотя, возможно, сказались годы, которые она провела в
изоляций, ухаживая за своей хозяйкой.
Стайл подошел к Шине, и та обняла его. Никаких там
пожалуйста-не-надо-этого-делать и прочих уверток. Она была немного выше
его, поэтому ему пришлось лишь слегка наклонить ее голову, чтобы
поцеловать в губы. Ее стройное и упругое тело в облегающем пеньюаре
разожгло в нем желание. Давно с ним не случалось ничего подобного.
Она ответила на его поцелуй. И тут все части головоломки встали на
свои места. Он понял, кто она такая. Внутри у него закипела ярость.
Он уложил Шину на кровать. Она легла там с таким изяществом, будто
проделывала это по нескольку раз в день. Стайл сел рядом и принялся
гладить ее ноги, скрытые под полупрозрачным материалом. Обнаженная женщина
в толпе не вызывала никакого эротического чувства. Но находиться с одетой
женщиной наедине...
Его руки нежно ласкали ее тело, а мозг лихорадочно работал,
подогреваемый яростью. То, что он собирался ей оказать, могло вызвать у
Шины неадекватную реакцию.
- Я бы никогда не догадался, - заметил он.
Она посмотрела на него из-под полуприкрытых век.
- О чем бы не догадался, Стайл?
Он ответил ей вопросом на вопрос:
- Кому понадобилось посылать мне гуманоидного робота?
Она даже не напряглась.
- Не знаю.
- Эта информация должна содержаться в твоей памяти. Мне нужна схема.
- Как ты узнал, что я робот? - спокойным голосом спросила она.
- Дай мне схему, и я выдам тебе источник моей информации.
- Мне не разрешается сообщать свои параметры.
- Тогда я сообщу о тебе в Управление Игр, - пригрозил Стайл. -
Роботам запрещается соревноваться с живыми людьми, если у них нет
разрешения от Игрового Компьютера. Или ты игровая машина?
- Нет.
- Тогда тебе придется отвечать по всей строгости закона. Запись нашей
игры находится в Компьютере. Если я пожалуюсь, тебя перепрограммируют.
Несмотря на такие слова, она смотрела на него нежным взглядом.
- Мне бы не хотелось, чтобы ты это сделал, Стайл.
Насколько сильно было это запрограммированное в ней желание? Многие
считали, что робот не может нанести вред человеку, но Стайл прекрасно
знал, что это не так. Роботам на Протоне запрещалось наносить вред
Гражданам или совершать действия, идущие вразрез с интересами Граждан.
Рабов же не считали за людей. Если раб помешает роботу выполнять его
обязанности, то человек может пострадать.
Стив мешал выполнять свои обязанности роботу Шине.
- Шина, - произнес он. - Сокращенное имя от `машина`. Тот, кто тебя
запрограммировал, обладал чувством юмора.
- Я не различаю юмор, - ответила Шина.
- Конечно, нет. Это тебя и выдало. Ты так серьезно отвечала на мои
вопросы, хотя я ожидал, что ты рассмеешься. Никаких эмоций.
- Я запрограммирована на эмоции. Я также запрограммирована на сигналы
любви.
Сигналы любви. Только робот мог дать подобное определение!
- А как насчет реальности?
- Я запрограммирована и на реальность. Здесь нет большого различия. Я
здесь, чтобы любить тебя, если ты мне это позволишь.
Пока она не собиралась прибегать к насилию. Стайл облегченно
вздохнул: вряд ли бы ему удалось убежать, если бы она на него напала. У
всех роботов различные физические способности, равно как и умственные. Они
зависят от технологического уровня сложности робота и его предназначения.
Шина являлась шедевром технологического мастерства. Раз она во всем была
похожа на настоящую девушку, то и сила у нее должна быть, как у нормальной
девушки. Хотя никто не гарантирован от исключений.
- Мне нужна схема, - повторил Стайл.
- Я расскажу тебе о моей миссии, если ты меня не выдашь.
- Я не могу поверить тебе на слово. Ты пыталась обмануть меня,
придумав историю о несуществующей хозяйке, за которой ты якобы ухаживала.
Я поверю только схеме.
- Ты ставишь меня в затруднительное положение. Моя миссия заключается
в том, чтобы оберегать тебя от опасности.
- Что-то я этого пока не чувствую. И к тому же, зачем меня надо
оберегать?
- Не знаю. Я должна любить и оберегать тебя.
- Кто тебя послал?
- Не знаю.
Стайл коснулся настенного видео.
- Соедините меня с Управлением Игр.
- Не делай этого! - закричала Шина.
- Отмените вызов, - сказал Стайл.
Судя по всему, она не собиралась прибегать к насилию. У него
появилось преимущество. Это становилось похожим на Игру.
- Схему!
Она опустила глаза и наклонила голову. Ее роскошные волосы упали на
плечи, струясь по прозрачной ткани пеньюара.
- Хорошо.
Внезапно у него возникло чувство жалости к Шине. Действительно ли она
машина? Его охватили сомнения. Впрочем, все это можно проверить.
- Здесь у меня терминал, - сказал Стайл, коснувшись рукой участка
стены. Оттуда появился шнур с многопрофильным штекером. Немногие рабы
имели доступ к компьютерам, но Стайл был одним из самых привилегированных
рабов на Протоне. Пока он ведет себя скромно и хорошо ездит на лошадях,
этот статус у него никто не отнимет. - Где у тебя выход?
Она отвернулась. Убрав прядь волос с правого уха, нажала на мочку.
Ухо сдвинулось вперед, открыв разъем для подключения.
Стайл вставил туда штекер, включил питание, и тут же заработал
принтер, выдавая листы с цифрами, графиками к таблицами. Хотя Стайл и не
был специалистом по компьютерам, он разбирался в программах - это не раз
выручало его в Играх - и имел опыт анализа различных факторов, влияющих на
исход скачек. Именно поэтому его хозяин позволил Стайлу пользоваться
компьютером - чтобы Стайл совершенствовал свое мастерство жокея. Для
скачек требовалось не только тело, но и ум.
Внимательно посмотрев на схему, Стайл присвистнул. Двухэлементный
мозг с цифровыми и аналоговыми компонентами походил на два полушария
человеческого мозга. Суперсовременный компьютер в теле робота. Схемы
обратной связи давали возможность машине использовать полученный опыт и
вносить изменения в программу, если они не противоречат главной директиве.
Постоянно совершенствующийся компьютер. Одним словом, разумная машина,
копирующая человека.
Стайл быстро нашел интересующую его информацию: происхождение Шины и
ее главную директиву. Робот может лгать, воровать и убивать, но он не
может нарушить свою главную директиву. Стайл ввел полученные данные в
анализатор. Вывод был простым: ДАННЫЕ О ПРОИСХОЖДЕНИИ ОТСУТСТВУЮТ.
ДИРЕКТИВА: ОБЕРЕГАТЬ СТАЙЛА ОТ ОПАСНОСТИ. СУБДИРЕКТИВА: ЛЮБИТЬ СТАЙЛА.
Значит, она сказала ему правду. Она не знала, кто ее послал к нему, и
не хотела причинить ему вред. Она должна не только защищать его, но и
руководствоваться в своих действиях любовью к Стайлу. Это отличало ее от
других бесчувственных роботов. Эта машина действительно заботится о нем.
Он должен верить ей.
Стайл отсоединил штекер, и Шина дрожащей рукой вернула ухо на место.
Она снова выглядела, как человек. Стайл почувствовал себя виноватым перед
ней.
- Извини, - пробормотал он. - Я должен был убедиться.
Она отвернулась.
- Ты меня изнасиловал.
Стайл понял, что так оно и было на самом деле. Он подключился к ней
вопреки ее желанию, насильно овладел ее информацией. Даже в физическом
смысле это походило на насилие: он вставил штекер в отверстие, которое она
прятала от всех.
- Я должен был узнать все о тебе, - извиняющимся тоном повторил
Стайл. - Я привилегированный раб, но все-таки раб. Зачем понадобилось
кому-то посылать дорогостоящего робота для защиты человека, которому
ничего не угрожает? Я не мог поверить тебе на слово, особенно когда понял,
что твоя `легенда` - неправда.
- Я запрограммирована реагировать так, как обычная девушка! -
вспыхнула Шина. - Какая нормальная девушка скажет, что ее собрали в
мастерской?
- Ты права, - согласился Стайл. - И все же...
- Это основная часть моей главной директивы. Стать привлекательной
для мужчины - для тебя, любить этого мужчину и оказывать ему всевозможную
помощь. Меня создали с таким расчетом, чтобы я слегка напоминала тебе
девушку, которую ты когда-то любил.
- Так оно и вышло, - сказал он. - Ты сразу же понравилась мне, хотя я
и не мог понять, что именно меня в тебе привлекло.
- Я пришла, чтобы предложить тебе все, что у меня есть, включая
женскую тайну. Я даже надела этот пеньюар, чего бы никогда не сделала
настоящая женщина. А ты... ты...
- Я разрушил эту тайну, - закончил Стайл. - Если бы я мог получить
информацию другим образом...
- Ты ничего больше не мог поделать. Ведь ты - мужчина.
Стайл удивленно посмотрел на Шину. Отвернувшись от него, она сидела с
опущенной головой.
- Неужели ты, робот, испытываешь какие-то эмоции?
- Я так запрограммирована!
Он подошел к ней с другой стороны, чтобы посмотреть в глаза, но она
снова отвернула лицо. Он взял ее рукой за подбородок.
- Не дотрагивайся до меня! - закричала Шина.
Ничего себе программа!
- Послушай, Шина. Я извиняюсь. Я...
- К чему извиняться перед роботом. Только идиот может разговаривать с
машиной!
- Действительно, - согласился он. - И поступил глупо и теперь хочу,
насколько возможно, загладить свою вину.
Он снова попытался заглянуть ей в глаза, но она закрыла лицо руками.
- Черт возьми! Посмотри же на меня! - воскликнул он. Какие только

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ




Россия

Док. 132629
Опублик.: 19.12.01
Число обращений: 1


Разработчик Copyright © 2004-2019, Некоммерческое партнерство `Научно-Информационное Агентство `НАСЛЕДИЕ ОТЕЧЕСТВА``