Глава Минздрава допустила введение четырехдневной рабочей недели в России
ЛЮДИ ВЕТРА Назад
ЛЮДИ ВЕТРА

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

Пол Андерсон

Люди ветра

ГЛАВА 1

- Ты не можешь уехать сейчас, - сказал Дэннель Холм сыну. - Мы в
любой момент можем оказаться в состоянии войны. Может быть, мы уже в нем
находимся.
- Именно поэтому я и хочу уехать, - ответил молодой человек. - По
всей планете по этому поводу собираются тучи круачери. Где же мне сейчас
быть, как не со своим чосом?
Произнес он это уже на другом языке. Птичьими стали не только слова.
Сам акцент изменился. Он не пользовался больше языком Авалона - англиком с
примесью планха, чистые гласные, резкие `р`, `м`, `н` и `т`, как
молоточки, речь углубленная, замедленная и разделенная на предложения.
Это скорее походило на то, как если бы он пытался перевести для
слушателя-человека мысли итрианского мозга.
Человек, чье изображение виднелось на экране, не возразил: `Ты мог бы
остаться с семьей`, как он это хотел сделать, повинуясь первому
побуждению. Вместо этого Дэннель Холм спокойно сказал:
- Понимаю. Ты больше не Крис, ты - Аринниан. - Лицо его после этих
слов как будто постарело.
Молодой человек был глубоко задет, но экран остановил движение его
пальцев.
- Я навсегда останусь Крисом, папа, - сердито бросил он. - Но при
этом я и Аринниан. И к тому же, если разразится война, нужно будет
приготовить к ней чосы, не так ли? Я хочу помогать, я не улечу слишком
далеко.
- Конечно. Счастливого пути!
- Передай привет маме и всем остальным!
- Почему бы тебе самому с ней не поговорить?
- Ну. Э. Я действительно очень спешу. И потом ничего особенного ведь
не происходит. Я направляюсь в горы, как обычно, и. Э.
- Конечно, - сказал Дэннель Холм. - Я им передам. А ты передай мой
привет своим.
Второй марчварден Лаурианской системы выключил свой фон.
Аринниан отвернулся от прибора. На мгновение он сморщился, нервно
покусывая губу. Он терпеть не мог причинять огорчения людям, которые о нем
заботились. Но почему они не могут понять? Их род называет это
`становиться птицей`, как будто процесс получения чоса является некоей
модой тех, кто отрицает создавшую их расу. Даже сосчитать невозможно,
сколько часов он провел, пытаясь убедить своих родителей и других родичей,
мыслящих столь же ортодоксально, в том, что он расширяет и очищает свою
человечность.
В памяти его возникла часть диалога:
- Пойми же, папа, две расы не могут в течение поколений населять один
и тот же земной шар без того, чтобы не проникнуться глубоким взаимным
пониманием. Почему ты занимаешься небесной охотой? Почему Феруну подают
вино за столом? Все эти символы имеют самое глубокое значение.
- Я все это прекрасно понимаю. Ты делаешь мне честь, считая меня
наивным простаком, да? Суть в том, что ты совершаешь слишком большой
прыжок!
- Из-за того, что я должен стать членом Врат Бури? Послушай, люди
приняли чос столетие назад!
- Не в нынешнем его виде. И мой сын не был одним из них. Я бы. Хотел
видеть тебя, придерживающимся наших традиций.
- Кто говорит, что я их не придерживаюсь?
- Для начала, ты не повинуешься больше закону людей, ты повинуешься
чосу и его обычаям. Ладно, все это прекрасно, если ты итрианин. Боже, ты
же получил хромосомы. Те, кто их получил, никогда не смогут достичь
полного согласия с другой расой.
- Проклятие! Я не претендую!.
Аринниан отбросил от себя это воспоминание, как будто оно было чем-то
материальным. Он с благодарностью подумал о прозаических хлопотах сборов,
которые его ожидали. Если он хочет достичь Итрианских Гнезд до наступления
темноты, ему уже скоро отправляться. Конечно, машина покрыла бы это
расстояние меньше чем за час. Но кому хочется летать в оболочке из металла
и пластика?
Он был наг. Те, кто жили как он, все более и более тяготели к отказу
от одежды и использованию вместо нее разрисованной кожи. Но временами
одеяния бывали нужны любому. Кроме того, итрианина редко можно увидеть без
пояса и сумки. В пути будет холодно, а крыльев у него нет.
Он прошел по крошечной квартирке за плащом и ботинками.
Задержавшись у письменного стола, посмотрел на лежавшие на нем
бумаги: свою работу, тексты и справки, полученные из центральной
библиотеки.
`Проклятие! - Подумал он. - До чего же не хочется улетать сейчас,
когда я почти понял, как доказать эту теорему`.
Он достиг некоторых высот в математике, а мог бы достичь гораздо
больших. Он часто думал о том, что тогда его разум мог бы испытывать тот
итрианский экстаз, который испытывала его плоть, когда он находился в
вышине. Тогда ему удалось бы пойти на компромисс, который примирил бы его
с отцом. Он смог бы продолжать учебу, достиг бы своей цели и стал бы
профессором математики. Чтобы получить все это, он должен был согласиться
на определенную финансовую поддержку, хотя больше уже никто не надеялся,
что он будет жить дома.
Остальную часть необходимой ему суммы приходилось добывать самому, и
он отправился к итрианам в качестве охотника и пастуха.
Пряча улыбку, Дэннель Холм проворчал:
- У тебя светлая голова, сынок! Я не хочу видеть, как твой разум
пропадает зря. В то же время он у тебя слишком загружен. Ты вечно сидишь
за книгами, если не считать тех случаев, когда рисуешь или пишешь стихи, -
и никаких физических упражнений. Кончится тем, что твое седалище выйдет за
пределы стула, а ты этого и не заметишь. Думаю, что мне следует ощутить
немного благодарности к твоим друзьям за то, что они сделали из тебя
такого атлета!
- Моим соратникам по чосу, - поправил его Аринниан. Он как раз только
что получил новое имя и был полон восторга и рвения. То было четыре года
назад. Сегодня он с улыбкой вспоминал себя той поры.
Сегодняшний, тридцатилетний - по авалонскому счету - Кристофер Холм
был высоким, стройным, широкоплечим. Чертами лица, как и сложением, он
пошел в мать: удлиненная форма головы, узкое лицо, тонкий нос и губы,
голубые глаза, волосы цвета красного дерева (коротко остриженные, в стиле
тех, кому приходилось совершать много полетов в гравитационном поясе).
Борода его не была еще достаточно густой и не требовала к себе большого
внимания, только регулярное смазывание лица кремом против роста волос. Его
кожа, от природы совершенно белая, потемнела от постоянного пребывания на
воздухе. Лаура, звезда типа G, имела лишь 72% яркости по сравнению с
Солнцем и соответственно меньше излучала ультрафиолета. Но Авалон, чья
орбита составляла 0,81 астрономической единицы при периоде обращения,
равном 0,724 земного, получал на 10% больше полной иррадиации.
Прежде чем всунуть руки в лямки и застегнуть на талии пряжку, Крис
внимательно проверил весь прибор.
Конусообразные цилиндры-близнецы на его спине должны были иметь
полностью заряженные аккумуляторы и целиком действующие цепи. В противном
случае он мог считать себя мертвецом. Ни один итрианин не смог бы удержать
человека, падающего с неба.
Пару раз отдельные группы сознательно шли на риск, но то были пастухи
с лассо, которые умело накидывали их на своих товарищей в случае
надобности. А просто так на удачу рассчитывать не приходилось.
О, боже! Какое счастье иметь настоящие крылья!
Он надел шлем с перьями, опустил на глаза защитные очки, жалкая
замена защитной оболочки. Нож он вложил в ножны и прикрепил к бедру.
Никакой опасности ждать не приходилось, возможность дуэли совершенно
отпадала, потому что для Круача мир был священен: и тени не осталось от
частых когда-то смертельных ссор. Но люди Врат Бури большей частью были
охотниками и всегда брали с собой свои инструменты. Брать с собой провизию
ему было не нужно. Все что ему было необходимо, Аринниан мог получить из
собственных хранилищ, в которые он тоже регулярно вкладывал свою долю,
перевозя ее на грависанях.
Выйдя за порог, он оказался на уровне земли. Люди занимали достаточно
много места на Авалоне, их было около десяти миллионов; итриан было четыре
миллиона. И даже здесь, в Грее, где окружающее больше всего походило на
настоящий город, строения были низкими и широкими.
Пара высоких строений предназначалась для президента и гостей.
Аринниан включил приборы.
Подъемная сила мягко повлекла его вверх.
Поднявшись, он задержался на минуту, осматривая окрестности.
Город раскинулся на холмах, зеленых от обилия деревьев и газонов, с
яркими пятнами садов, окаймляющих залив Фалкайан. Там и тут на воде
виднелись лодки: они использовались только для увеселительных целей и в
основе лежал принцип гидрофолосных парусов. Несколько грузовых кораблей,
длинных и изящных, стояли в доках, загружаемые и разгружаемые
разнообразными роботами. Одно судно входило в порт, судя по курсу, оно шло
от Вренденских островов. Еще одно стояло у выхода в Хеспернанот, в месте,
где солнце касалось его своими лучами. И везде, куда ни глянь, сапфирный
цвет.
Лишь на северном и южном горизонтах он переходил в пурпурный.
Лаура низко нависла с западной стороны, давая более глубокий цвет,
чем в середине дня. Небо было голубым, но постепенно темнело. Высокие
мазки перистых облаков обещали продолжение великолепной погоды.
Соленый бриз что-то шептал на ухо и холодил щеки.
Воздушное движение было скудным. Мимо пролетели несколько итриан, их
крылья отливали бронзой и медью. Пара людей совершали, подобно Аринниану,
полеты с поясами. Издали они походили на вампиров, обернутых грудой
перьев, которых приближение вечера выманило из какой-то пещеры.
Другие люди ехали на машинах - горизонтальных каплях, казавшихся
средоточием деятельной неподвижности. Пронеслись, направляясь к аэропорту,
два-три лайнера. Грей никогда не был оживленным местом.
Высоко наверху, однако, разместились корабли, которых не было здесь с
самого конца беспорядков: военные патрулирующие суда.
`Война против Земной империи`. - Содрогнувшись, Аринниан повернул к
востоку, вглубь материка.
Он уже мог различить место своего назначения: лежащие недалеко от
линии побережья и центральной долины, похожие на обломанный берег вдоль
океана неба, эти пики были самыми высокими в Короне, даже на всем Авалоне,
если не считать Орнезии. Их называли Андромедами, но на практике Аринниан,
используя название планхов, называл их Матерью погоды.
Внизу поплыли земли ранчо. Здесь, в окрестностях Грея, поселения
итриан, идущие с севера, сливались с поселениями людей, идущими с юга;
экология тех и других смешалась с собственно авалоновой - и местность
здесь походила на шахматную доску.
Поля людей, засеянные зерновыми, урожай которых снимался в конце
лета, желто-коричневыми пятнами лежали среди зеленых пастбищ, на которых
итриане пасли своих маунхов и майавов. Участки, засаженные деревьями -
дубом и сосной, - вторгались на почти лишенные леса территории
берралайцев, где еще можно было случайно увидеть бариосороида. Вид его
стремительного бега отгонял все беспокойства прочь. Пусть империя нападает
на суверенные владения. Если только посмеет! А пока он, Аринниан,
останется предназначенным ими для Айат. Конечно, чос и одиночество
останутся при нем, но главное то, что он снова увидит Айат.
Не нарушая чопорность зала - столовой, - они украдкой бросили друг на
друга взгляды. `Хорошо бы побродить спокойно на воздухе и стать самим
собой`.
Она попросила разрешения у своего отца Литрана и матери Блоусы. Хотя
она и была зависима от родителей, но эта просьба была лишь данью ритуалу,
а ритуал имел огромное значение.
Таким же образом Аринниан объявил представителям младшего поколения,
среди которых сидел, что не чувствует склонности к тому, чтобы его
сопровождали. Он и Айат вышли вместе. Это ни на миг не прервало медленное,
нарушаемое лишь рассчитанными паузами течение разговора, в котором
принимали участие все присутствующие. Их дружба началась уже в детстве, и
все давно относились к ней как к должному.
Владение расположилось на плато Маунт Фарвью. В центре его
возвышалась старая каменная башня, в которой жили старшие члены семьи и их
дети. Более низкие деревянные строения, на чьих дерновых крышах цвели
янтарные драконы и звездные колокольчики, предназначались для дальних
родственников, вассалов и их семей.
Дальше по склону холма расположились сараи, амбары и загоны.
Все это нельзя было увидеть одновременно, потому что среди строений
росли итрианские деревья: плетеная кора, медное дерево, драгоценный лист,
серебрящийся в лунном свете, а при дневном освещении переливающийся ложным
блеском. На клумбах росли местные, наиболее выносливые из инопланетных
растений, цветы: сладко пахнущая маленькая джани, ливвел, отличающийся
острым запахом, грациозные тирфойлы и Чаша Будды, тихонько поющая, когда
ветер качал ее стебелек. Если не считать этого слабого звука, все вокруг
было тихо. И холодно, как всегда ночью на такой высоте. Дыхание казалось
белым облачком.
Айат расправила крылья. Они были более стройными, чем обычно, хотя в
размахе имели шесть метров. Это движение, естественно, заставило ее
прибегнуть к помощи рук и хвоста.
- Б-р-р, - рассмеялась Айат. - Холодно! Поднимаемся! - Она поднялась
над землей, нарушив неподвижность воздуха.
- Ты забыла! - Крикнул он ей вслед. - Я снял пояс!
Она опустилась на платформу, построенную на вершине медного дерева.
Он, очевидно, должен был вскарабкаться туда. Он подумал, что она
преувеличивает его возможности просто потому, что в таких вещах понимала
меньше, чем он. Один ложный шаг в этой густой листве - и последствия будут
самыми плачевными. Но он не мог отклонить брошенный ему вызов и уронить
себя в ее глазах.
Ухватившись за ветку, Аринниан подтянулся и полез наверх.
Сверху он услышал ее шепот среди окружавшей ее листвы. Это придало
игре особую остроту, но ему казалось, что она преувеличивает значение
происходящего.
Что ж, она так высоко стояла по своему положению. Он даже сам себе не
любил говорить об этом. (`Почему?` - Быстро пронеслось у него в мозгу).
Достигнув платформы, он увидел, что Айат сидит в спокойной позе,
опираясь на ноги и ветви. Хвост покоился на ее правой руке, и она слегка
пощелкивала по нему левой.
Моргана, почти полная, мерцала белым светом над восточной сьеррой, и
перья Айат в этом свете казались сверкающими.
Силуэт луны появился на фоне млечного пути. Кроме луны, вверху
сверкали созвездия - Вил, Шпаги, Цирраук, - широко раскинувшиеся корабли.
Он сел подле Айат, подогнув колени. Она издала негромкий звук,
означающий, что рада его присутствию. Он вложил в свой ответ всю нежность
сердца.
Над чистым изгибом клюва сверкали огромные глаза.
Внезапно она замолчала. Проследив в направлении ее взгляда, он увидел
новую звезду, засветившуюся в небе.
- Спутник? - Спросила она. Голос ее слегка вздрогнул.
- А что же еще? - Ответил он. - Я думаю, он должен быть самым
последним из выведенных на орбиту.
- Сколько же их теперь всего?
- Об этом не объявляли, - напомнил он ей. Итриане никак не могли
примириться с мыслью, что есть такие вещи как государственная тайна, и о
том, какое значение имеет правительство, в понимании людей. Правители
Ферун и Холм гораздо больше энергии тратили на вопросы чоса, нежели на
действительные приготовления к обороне. - Мой отец не верит в то, что их у
вас может быть много.
- Трата богатства.
- Но если придут земляне.
- Ты действительно веришь в то, что они придут?
Беспокойство, которое он услышал в ее голосе, заставило его очень
нежно погладить ее по голове, потом так же деликатно провести пальцами по
ее холке.
Перья были теплыми, гладкими, но в то же время бесконечно
материальными.
- Не знаю, - сказал он. - Может быть, удастся решить вопросы о
границах мирным путем. Будем надеяться на это. - Последние слова были
характерны скорее для англика, нежели для планха. Итриане никогда не
вопрошали будущее. Айат, как и всякая образованная колонистка, тоже
говорила на двух языках.
Его взгляд вновь вернулся к небесам.
Солнце находится. Вот там, в Маунхе, примерно в том месте, где четыре
звезды образуют рог. Как же далеко! О да, 205 световых лет. Он вспомнил,
что читал об этом. Кетлен и Лаура входили в созвездие, называемое Заяц. Ни
одно из трех солнц невозможно было разглядеть невооруженным глазом на
таком расстоянии. Они были лишь гномами типа Н, а окружали их несколько
молекул, несколько химических соединений, которым другие химические
соединения дали название `Земля`, `Итри`, `Авалон` - и любили их.
- Заяц, - пробормотал он. - Какая ирония.
Айат вопросительно свистнула.
Он объяснил ей, прибавив:
- Заяц является - или был - животным, который всего боится. А для нас
Солнце находится под знаком большого, стерегущего время животного. Но кто
на кого нападает?
- Я не слишком внимательно слежу за новостями, - сказала она тихо и
не очень уверенно. - Мне все это кажется каким-то туманным. Какое нам дело
до чужих столкновений? Потом, все это так внезапно. Можем ли мы стать
причиной волнений, Аринниан? Может ли наш народ действовать слишком
стремительно, быть слишком суровым?
Ее настроение было таким необычным - не столько для итрианского
темперамента в общем, сколько для ее всегдашней жизнерадостности - что
удивление ударило ему в голову подобно крепкому напитку.
- Что заставляет тебя так беспокоиться? - Спросил он.
Она провела губами по ухоту, как будто надеясь найти в нем утешение.
Он едва услышал сказанное ею:
- Водан.
- Что? А! Ты обручена с Воданом?
Его голос задрожал. `Что меня так потрясло? - Подивился он про себя.
- Он прекрасный парень. И из того же самого чоса. Не нужно менять закон,
обычай, традиции, никакой тоски по дому.`
Аринниан обвел взглядом край Врат Бури.
Над долинами, окруженными каменными стенами, темными и благоухающими
от обилия лесов, возвышались снежные горные пики. Ближе всего к ним был
склон горы с водопадом, серебрящимся в свете луны. Летающий по ночам
баглер прорезал тишину криком, похожим на призыв охотничьего рожка.
Равнины Лонг-Бич, арктические болота, саванна Гейлана, бесчисленные
острова, составляющие большую часть суши Авалона - как могла она
отказаться от королевства своего чоса?
`Нет, подожди, ты рассуждаешь как человек. Итрианин гораздо
мобильнее. Собственная мать Айат родом из бассейна Садитариус и часто
навещает эти места. Но почему я не могу думать как человек? Я и есть
человек! Я нашел мудрость, правоту, счастье в некоторых итрианских путях,
но ни к чему притворяться, будто я смогу быть итрианином, жениться на
крылатой девушке, свить с ней орлиное гнездо`.
Она говорила:
- Да нет, не так, не совсем так! Мой друг, неужели ты думаешь, что я
не сообщила бы тебе о своей помолвке и не пригласила бы тебя на свадебный
пир? Но он. Он тот, к кому моя любовь растет все больше и больше. Ты
знаешь, я решила остаться одинокой до конца обучения. - Ее привлекала
трудная, но благородная профессия музыканта. - Последнее время. В общем,
во время последней поры любви я много думала о нем. Я переживала ее жарче,
чем когда-либо раньше, и я все время воображала себе Водана.
Аринниан почувствовал, что лицо его залилось краской. Он посмотрел на
холодно сверкающий вдалеке ледник.
Она не должна была бы говорить ему подобные вещи! Это нечестно!
Незамужняя итрианка или та, которая потеряла мужа, должны были оставаться
вдали от мужских особей своего рода, когда на них накатывала жаркая волна.
Но она также обязана была тратить лишнюю энергию на работу, учебу,
размышления или.
Айат поняла его замешательство.
Она засмеялась и накрыла его руку своей.
Он ощутил нежное пожатие тонких пальцев с острыми когтями.
- Ты явно смущен. Но в чем дело?
- Тебе бы не стоило так говорить с. Твоим отцом, братом. И тебе не
стоило бы испытывать таких чувств! Никогда! Мечты в одиночестве, да! Но не
уподобляться проститутке, обливающейся потом на кровати в дешевом отеле.
Это не для тебя, Айат!
- Конечно, было бы нечестно говорить так во Вратах Бури. Я часто
думаю, не следует ли мне выйти замуж так, чтобы попасть в менее строгий
чос. Водан, впрочем. Во всяком случае, Аринниан, дорогой, тебе я могу
сказать все. Ведь правда?
- Да! В конце концов, я не настоящий итрианин.
- Недавно мы говорили с ним, - сказала она. - О свадьбе, я имею в
виду. Не стоит отрицать того, что дети должны были бы быть ужасной помехой
в таких условиях. Но мы хорошо летаем вместе. И наши родители давно
подталкивали нас друг к другу: союз между нашими домами был бы очень
удачным! Мы говорили о том, что, может быть, нам стоило бы первые
несколько лет остаться хриккел.
- Это не слишком хорошее решение, не так ли? - Сказал он, когда она
замолчала, хотя голос ее молоточками бился у него в ушах. - Конечно,
постоянные телесные связи могут и не быть тем звеном, что укрепляет союзы
итриан, но это не значит, что они не важны. Ведь расставаясь друг с другом
на каждый любовный период, вы тем самым отрицали бы друг друга, верно?
- Почему бы не прибегнуть к помощи противозачаточных средств?
- Нет!
Он знал, почему ее раса чаще всего с презрением отбрасывает такую
возможность. Дети - родительский инстинкт был силен и у самца, и у самки -
были именно тем, что привязывало их друг к другу. Если вокруг тебя
смыкаются маленькие крылья и маленькая головка тычется в твой клюв, ты
забываешь о неизбежных трудностях и разочарованиях брака и чувствуешь себя
так, как будто брак твой молод и счастлив.
- Мы могли бы отложить все до тех пор, пока я не закончу обучение, а
он не наладит свое дело, - сказал Айат.
Аринниан вспомнил: Водан, среди молодежи Врат Бури, Термиалами и
Тарнами, основал лесную инженерную фирму. `Но если война неизбежна. Он в
морском запасе.`
Свободной рукой она машинально обняла его плечи. Опершись на локоть,
он просунул руку под крылья и обнял ее напряженное тело, нашептывая ей,
сестре своих детских лет, все слова утешения, которые только мог
придумать.

Утром их настроение улучшилось. Мрачность была не в натуре итриан, а
люди-птицы старались обучиться этому. Сегодня - кроме тех немногих, кого
призывали неотложные дела - весь клан Литрана должен был лететь в горы,
где встречался местный круач.
По пути к ним должны были присоединяться другие семьи Врат Бури. А по
прибытии на место они должны были обнаружить другие чосы. Каким бы ни был
пустяковым повод к сбору - краски, восторги, частные дела, личные
удовольствия, - все должны были присутствовать на этом общем собрании.
И заря была ясной, и ветер был попутным.
Призывное пение трубы! Литран сорвался с вершины башни. Люди
расправили крылья, так что связки под ними напряглись, а ткань их
сделалась красной от притока крови. Крылья резко пошли вниз, потом снова
вверх. Итриане оторвались от земли, с шумом взлетели в воздух,
подхваченные потоком ветра, образовали единый строй. Потом они плавно
понеслись в восточном направлении над скалами.
Аринниан летел следом за Айат. Улыбнувшись ему, она запела. У нее был
изумительный голос - его почти с полным правом можно было назвать сопрано,
- заставляющий веселее петь волынки и гитары Планха.
То, что она пела сейчас, было традиционным гимном, но он
предназначался для Аринниана, потому что она исполняла его на англике,
хотя он всегда чувствовал, что эти языковые трюки несколько умаляли
восторг восприятия.

Свет еще невзошедшего солнца
Дарит улыбкой царящего.
Крылья его собою умоет,
Ночь отгоняя спящую.
Голубизна, этот колокол неба,
Мир заливает волною.
Леса и луга новый день встречают
Торжественной тишиною.
Скользя сквозь буйство летящего ветра,
Кружа, как листок, плавно,
Срежь косо пласты воздушных потоков.
Утром охотиться славно!
Замри на мгновение - и быстро к цели
Единым стремительным махом.
То, что тебя наполняет весельем,
Наполнит врага страхом!
Послеполуденный жар и истома.
Тень отдохнуть манит.
Призрачный мир сновидений и грез
Внезапно реальным станет!
Вдруг этот звук, возвышающий голос,
Чертит в тебе зигзаги!
И вот уже листья наполнил смехом,
Потом живительной влаги.
Будто в каком-то священном танце
Плотные струи гнутся.
Тучи, друг друга громом встречая,
Мрачно, зловеще смеются.
Но все теснит и теснит их ветер,
Ветер вечный, нетленный.
И вот глазам открывается небо,
Высоко оно и священно!


ГЛАВА 2

Период обращения Авалона равнялся одиннадцати часам двадцати двум
минутам и двенадцати секундам вокруг оси, смещенной на двадцать один
градус по сравнению с нормальной орбитой. На уровне Грея, находящегося
примерно на тридцати четырех градусах северной широты, ночи всегда были
короткими, а летом - темными, и сутки пролетали как мгновения.
Дэннель Холм подумал о том, не в этом ли причина его усталости.
Возможно, что нет. Он здесь родился. Прежде здесь жили столетиями;
его предки прибыли с Фалканша. Если индивидуумы были способны к изменению
своих пиркадиальных ритмов - как это часто приходилось ему делать в дни
космических путешествий, - то и раса, конечно, могла.
Врачи утверждали, что посадка в гравитационном поле, составляющим
только 80% земного, требует от организма куда более сложных изменений. В
таких условиях следует изменение всего баланса жидкости и приспособление
процесса кинестозии.
Кроме того, те изменения, которые требовались человеку, казались
самым обычным делом в сравнении с изменениями, производимыми его
собратом-колонистом. Итрианам пришлось изменить весь цикл воспроизведения,
приспособив его к иному дню, весу, климату, питанию, миру. Неудивительно,
что их первые несколько поколений не отличались высокой рождаемостью. И
все равно они важничали, а закончилось тем, что раса их начала поистине
процветать.
Было тем более абсурдным предположить, что человек может устать от
чего-то отличного от тяжелой работы, ну, и, конечно, возраст, несмотря на
все антистарители. Может быть, так оно и есть? Неужели? Когда стареешь,
когда чувствуешь приближение смерти, можно ли возвращаться мыслями к
ранним годам, годам начала, не думать о доме, которого ты никогда не
видел, но каким-то чудом помнишь?
`Хватит, прочь подобные мысли! Кто сказал, что восемьдесят четыре -
старость?` - Холм достал из кармана сигарету и откусил кончик.
Затяжка, получилась слишком долгой.
Он был среднего роста и казался коренастым в оливкового цвета тунике
и мешковатых брюках, какие носили все люди - члены итрианских вооруженных
сил. Монголоидная ветвь его предков проявила себя в нем, наделив Холма
круглой головой, широким лицом, высокими скулами, припухлостью у губ и
тупым носом. Кавказская - в серых глазах, коже, остававшейся бледной,
несмотря на то что он много времени проводил на охоте и в саду, и волосах,
поседевших на голове, но остававшихся черными на груди.
Подобно большинству людей планеты, он не отпускал бороды.
Он углубился в разложенные перед ним последние отчеты его помощников,
когда интерком загудел и голос сказал:
- Первый марчварден Ферун хочет обсудить положение дел!
- Конечно! - Начальник Холма только что вернулся с Итри. Холм
протянул было руку к экрану, но отдернул ее, проговорив: - Почему бы не
лично? Я сейчас буду.
Он вышел из кабинета.
Коридор был полон звуками и мельканием фигур - флотский персонал,
гражданские служащие из лоранского адмиралтейства, - но кондиционеры
работали изо всех сил, так что запахи представителей обеих рас были едва
различимы, кисловатый - человеческий, чуть отдающий дымом - итрианский.
Последних было больше, в связи с изменением состава населения
Авалона. Но здесь собрались представители со всего доминиона, особенно из
материнской его части, чтобы помочь этой границе подготовиться к кризису.
Холм заставил себя усердно отвечать на приветствия. Его вежливость
превратилась в твердую валюту, ценность которой была ему известна.
`Вначале это было подлинным!` - Подумал он.
Караульный отдал ему честь и пропустил в апартаменты Феруна (Холм не
выносил отнимающих время церемоний в своем отделе, но допускал их важность
в итрианском).
Внутреннее помещение было самым типичным: просторная немногочисленная
мебель, несколько строгих украшений, скамья, письменный стол и техника
снабжены орнитологическими приспособлениями. Стена не была прозрачной, но
огромное окно было вделано в нее таким образом, что из него открывался
прекрасный вид на Грей и сверкающие вдалеке воды залива. Ветерок был
насыщен ароматом садов.
Ферун добавил к имеющимся в кабинете вещам несколько инопланетных
сувениров, книжные полки, заставленные фолис - копиями образцов земной
классики, которую он читал для развлечения в оригинале на трех языках.
Он был маленьким, с темными перьями, и что-то в нем было от лика на
иконе.
Его чос, Миствуд, всегда был одним из самых прогрессивных на Авалоне.
По части механизации он не уступал человеческим общинам, результатом чего
являлись его величина и успешное развитие.
У Феруна не оставалось особого времени на поддержку традиций, религии
- всего, что было связано с консерватизмом.
Все формальности он сократил до минимума, но не смог отказаться от
них совсем, хотя никогда не говорил, что они ему нравятся.
Сорвавшись со своего насеста, он стремительно подбежал к вошедшему и
по земному обычаю пожал ему руку.
- К-р-р, рад тебя видеть, старый разбойник! - Он говорил на планхе:
итрианское горло приспосабливается к англику хуже, чем человеческое (хотя,
конечно, ни один человек никогда не сможет произносить звуки совершенно
правильно).
- Как поживаешь? - Спросил Холм.
Ферун сморщился. Однако это слово не совсем точно. Расположение его
перьев было не только более сложным, чем у земных птиц, - они еще и
плотнее прилегали к мускулам и нервным окончаниям, движение их давало
начало целому созвездию выражений, недоступных человеку. Раздражение,
беспокойство, обескураженность - все это, во взаимосвязи друг с другом,
выразило его тело.
- Ну! - Холм подошел к сконструированному специально для него стулу и
сел. Во рту ощущался привкус табака. - Рассказывай!
Ногти-когти зацокали по прекрасному полу. Ферун расхаживал по
комнате.
- Я продиктую полный отчет, - сказал он. - Вкратце: дела обстоят
хуже, чем я того боялся! Да, они пытаются установить единое командование и
вбить в голову каждого капитана мысль о необходимости полного подчинения.
Но они не имеют ни малейшего понятия о том, как за это взяться!
- Бог тому свидетель, - воскликнул Холм, - что мы пытались поладить с
ними эти последние пять лет! Я думал. Дерьмо, в этом так называемом флоте
коммуникация находится на таком низком уровне, что мне приходится
опираться только на впечатления, и, думаю, мое было неверным. Ты же
знаешь, я считал, будто реорганизация находится на полпути к завершению.
- Так оно и было, но все пошло прахом! Непомерная гордость, ссоры
из-за пустяков - вот в чем беда! Мы, итриане - по крайней мере, наша
доминирующая культура, - не слишком подготовлены для полной централизации.
- Ферун помолчал. - Действительно, - продолжал он, - самым сильным
аргументом против реорганизации нашей отдаленной, с плохо связанными между
собой частями планеты, является то, что Земля располагает гораздо большими
силами, но должна держать под контролем куда большие пространства, чем
доминион. И если они нападут на нас, те коммуникации превратились бы для
нас в ахиллесову пяту.
- Ха! А этим сумасшедшим на Итри не приходило в голову, что Империя
не так глупа? Если Земля нападет, то это будет не войной, начатой Землей,
а лишь горячим сектором, находящимся вблизи от наших границ.
- Мы обнаружили лишь очень слабые признаки сосредоточения сил в
ближайших системах.
- Конечно, нет! - Холм ударил кулаком по ручке кресла. - Неужели они
бы так просто обнаружили свои приготовления? - Вы бы обнаружили? Они будут
собираться в космосе, в нескольких парсеках от любой звезды. Между местом
сбора флота и любой планетой, до которой могут добраться наши разведчики,
движение должно быть минимальным. В нескольких световых годах от нас они
могут тайно собрать достаточную силу, чтобы свободно нанести нам удар с
воздуха.
- Ты говорил мне это уже много раз, - сухо сказал Ферун. - Я это
обдумал. Вычисляя возможные варианты. - Он перестал шагать. Некоторое
время в комнате царило молчание. Желтый свет Лауры бросил на пол тень в
форме листа.
- В конце концов, - сказал Ферун, - наши методы ведь спасли нас в
период волнений.
- Нельзя сравнивать войну князьков, пиратов, жалких забияк, варваров,
никогда не выходящих за пределы стратосферы, если только у них нет
автоматических кораблей. Нельзя сравнивать все это жаждущее крови
ничтожество с Имперской Землей.
- Я знаю, - ответил Ферун. - Суть в том, что итрианские методы хорошо
служили нам, потому что они согласуются с итрианской натурой. Во время
моей последней поездки я начал сомневаться, не станет ли наша попытка
превратиться в бледную тень соперника пустой потерей времени. Попытка
делается, пойми - получишь столько деталей, что успеют набить тебе
оскомину, - но не случится ли так, что все, что она нам даст, это
отсрочка. Я решил, что раз уж Авалон должен затратить все усилия на
достижение кооперации, он может, в то же время, рассчитывать на помощь
извне.
И наступила тишина.
Холм посмотрел на своего начальника, старинного, испытанного годами
друга, и не в первый уже раз подумал, до чего же они разные.
Он поймал себя на том, что смотрит на Феруна так, как будто
встретился с итрианином первый раз в жизни.
Положении марчварден имел около 120 сантиметров роста, если считать
от ступней до грудной клетки. Высокая особь имела рост приблизительно 140
сантиметров, доходя Холму до середины груди. Поскольку тело несколько
выдавалось вперед, истинное расстояние между клювом и хвостом было
несколько больше. Весил он килограммов двадцать. Максимальный вес подобной
особи не достигал и тридцати килограммов.
Его казалась лепкой скульптора. Поскольку лоб был довольно низким,
верхняя и затылочная части были несколько увеличены, чтобы вместить
объемистый мозг. Вниз от ноздрей отходил гористый выступ, почти скрытый
перьями. Под ним виднелся подвижный рот, полный острых белых клыков, с
алым языком.
Подбородок переходил в сильную шею. Особое внимание привлекали к себе
глаза, большие, цвета меда, и густой хохолок перьев, растущих на лбу,
облегающий голову до шеи. Частично он предназначался для аэродинамических
целей, частично использовался как шлем на тонком черепе.
Вперед туловище имело две руки. Ни по размеру, ни по форме они не
походили на руки небольшого человека. Они были лишены перьевого покрова,
кожа их была или темно-желтой, как у Феруна, или коричневой, или черной,
как у остальных итриан. Но непохожими на человеческие их делали не руки
целиком, а ладони. Каждая ладонь имела по два пальца по краям и еще по три
между ними, каждый палец имел на один сустав больше, чем эквивалентный ему
палец землянина, и ноготь, который точнее было бы назвать когтем, а на
внутренней поверхности кистей росли небольшие дополнительные когти. Ладони
казались слишком большими для этих рук, а мускулы на них играли и вились.
То были настоящие хватательные инструменты, помощники зубов. Тело
оканчивалось удивительной формы хвостом из перьев, достаточно твердым,
чтобы в случае надобности поддержать тело.
Сейчас огромные крылья были сложены и опущены вниз, исполняя роль
ног. В средней части каждого выступало вогнутое `колено`. В период борьбы
эти кости могли смыкаться вместе. В воздухе они охватывали крылья
кольцами, укрепляя их и прибавляя им чувствительности. Три остальных
пальца, оставшиеся этим особям в наследство от предков - орнитоперов, были
спаяны воедино, образовав выступающую сзади более чем на метр кость.
Первая ее половина была сверху покрыта перьями, ее кожа была белой и
загрубевшей. Кость эта тоже являла собой хорошую опору при отдыхе.
Ферун был особью мужского пола, его гребень выступал выше, чем у
женских особей, а хвост был белый с серыми полосками. У женских же особей
он бывал черным и блестящим.
Горловой звук вернул Холма к действительности.
- Ты так смотришь?
- О, прости! - Для уроженца этой расы подобное поведение было более
грубым, чем для человека. - Мои мысли блуждали далеко.
- Где же? - Спросил Ферун своим обычным голосом.
- М-м-м. Да ничего особенного. Я начинаю думать о том, что мой род
действительно не играет большой роли для Доминиона. Может быть, нам
следует найти нечто более связанное с итрианским стилем и постараться
сделать из этого все что можно.
Ферун издал вибрирующий звук и шевельнул несколькими перьями. Это
сочетание не имело точного эквивалента на англике, но приблизительно могло
быть переведено так: `Вам подобные не являются единственными неитрианами,
находящимися под нашей гегемонией. Но только вы обладаете современной
технологией`. Планх не был таким уж лаконичным, каким представляют его
звуковые выражения.
- Н-нет! - Пробормотал Холм. - Но мы. В Империи мы - лидеры! Конечно,
Великая Земля включает несколько миров и колоний негуманоидов, и множество
индивидуумов из различных мест получили земное гражданство, все это так.
Но большинство ключевых постов занято именно людьми, а не представителями
какой-либо иной расы. - Он вздохнул и посмотрел на кончик своей сигареты.
- Здесь, в Доминионе, что представляет собой человек? Горсточка на
уединенном шарике! О, мы трудимся, мы хорошо себя проявляем, но факт
остается фактом: мы не являемся таким уж значительным меньшинством в
великом созвездии меньшинств.
- Ты об этом сожалеешь? - Мягко спросил Ферун.
- Я? Нет-нет! Этим я только хотел сказать, что Доминион располагает
слишком ничтожным количеством людей, чтобы можно было все объяснить и
организовать флот по земному типу. Мы приспособились к вам лучше, чем вы -
к нам. И это неизбежный процесс!
- Я вижу тоску в твоем голосе и вижу ее в твоих глазах, - сказал
Ферун, и голос его прозвучал мягче, чем он этого хотел. - Ты снова думаешь
о своем сыне, ушедшем в птицы, не так ли? Ты боишься, что его младшие
сестры и братья захотят последовать его примеру.
Прежде чем ответить, Холм собрался с силами:
- Ты знаешь, что я уважаю ваш образ жизни. Всегда уважал и всегда
буду уважать. И я никогда не забуду, что Итри принимала моих людей, когда
Земля оказалась для них потерянной. Но и. Мы тоже заслуживаем уважения.

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ




Россия

Док. 124948
Опублик.: 19.12.01
Число обращений: 0


Разработчик Copyright © 2004-2019, Некоммерческое партнерство `Научно-Информационное Агентство `НАСЛЕДИЕ ОТЕЧЕСТВА``