Экс-депутат рады рассказал о последствиях блокады Крыма для Украины
КУРС НА СТОЛКНОВЕНИЕ Назад
КУРС НА СТОЛКНОВЕНИЕ

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

Баррингтон Бейли. Курс на столкновение
(перевод - Колесников О. Э., Москва, 1992)

~ - италика


Глава 1

    Ронд Хешке подумал, что победы без тщеславия, возможно, вообще не-
мыслимы. Флаги, флаги, куда ни посмотришь - всюду флаги.
    В квартале ВПБ, резиденции Всемирного Политического Бюро, флаги
образовывали что-то похожее на гигантскй такелаж: словно лес многометро-
вых матч парусника. Хотя последняя война с одним из подвидов недоумков -
война с амраками - завершилась победой целых двадцать лет назад, флаги все
еще возвещали о военной мощи и доблести. И точно также каждый год прово-
дились военные парады, провозглашались пламенные речи, а видеоры заново
прокручивали документальные ленты, сопровождаемые хвалебными речами.
    `Битва за Землю` - именно так звучал официальный лозунг. Правда,
Земля была уже давненько завоевана, необратимо завоевана Подлинным Чело-
веком, и Хешке в глубине души считал, что наступило время несколько приглу-
шить победные марши.
    Хешке прошел по кварталу, подавленный величием красно-черных по-
лотнищ, по сравнению с которым человек был как муравей. ВПБ, в самом деле,
был самым прекрасным из многих впечатляющих зданий административного
сектора Прадны: его застекленный фронтон уходил более чем на тысячу футов
вверх, а все вместе создавало такое могучее ощущение власти, что Хешке немед-
ленно счел свои недавние иронические размышления подлинным святотатст-
вом. Он вошел в просторный холл и на плане внутреннего расположения поме-
щений отыскал место, куда ему следовало явиться.
    Он поднялся на лифте на двадцатый этаж, после чего ему пришлось по-
путешествовать по ленточным коридорам. Его постоянно окружали высокие,
стройные мужчины и женщины из Легионов Титана - самозваные Стражники
Земли; именно они осуществляли политическую власть над всем человечеством.
Они носили поблескивающие черно-золотые мундиры, славились безукоризнен-
ным генетическим прошлым и бросали на Хешке презрительные взгляды, кото-
рые тот сознательно игнорировал. Хешке уже смирился с мыслью, что любая
военная элита имеет склонность к преувеличенной демонстрации собственного
превосходства - а он, как бы там ни было, был всего лишь пухлым штатским
среднего возраста, который к тому же, насколько это было возможно, вообще
не интересовался политикой. Его мысли занимало прошлое, а не будущее.
    Двадцатый этаж принадлежал Бюро Пропаганды, а Хешке был вызван
в Археологическую Секцию - АС БП. Он явился точно вовремя, и миловидная,
самоуверенная секретарша заставила его ждать приглашения в кабинет не бо-
лее десяти минут.
    Титан-майор Броурн приподнялся в знак приветствия, одарив Хешке
равнодушной улыбкой.
    - Рад вас видеть, гражданин Хешке. Садитесь, прошу.
    За спиной Броурна стоял молодой мужчина в звании капитана. Хешке
никогда раньше не встречал его. У мужчины была бледная кожа, брезгливое
выражение лица и сильно деформированное левое веко. Последнее было дефек-
том, редко встречающимся среди Титанов, и предавало лицу капитана беспо-
койное, подозрительное выражение. Хешке оставалось лишь предположить, что
капитан наделен качествами, превышающими это физическое уродство, по-
скольку в противном случае он никогда не был бы принят в ряды Титанов.
    - Титан-капитан Браск,- представил незнакомца Броурн.- Я пригла-
сил капитана на нашу беседу по причинам, с которыми вы будете ознакомлены
немного позднее.
    Броурн поудобнее устроился в кресле и уперся крупными кистями рук в
крышку стола. Он был крупным мужчиной, пожалуй, излишне полноватым для
своего роста, причем, это качество еще более подчеркивалось перекрещиваю-
щимися черными полосами мундира. Его темные, редеющие волосы, некогда
бывшие густыми и пышными, внимательные глаза и резкие черты лица понем-
ногу теряли остроту вследствие канцелярской работы. Хешке предпочел бы
прежнего Броурна, подвижного и деловитого, а не этого добродушного чинов-
ника, который теперь сидел перед ним. Сердечность Броурна всегда предвеща-
ла, что что-то готовится.
    Хешке взглянул на карту археологических исследований, закрывающую
стену за спинами обоих мужчин. Карта была выполнена тщательно, подчерки-
вая особое значение, которое придавали историческим исследованиям Титаны.
Она выразительно отображала периодические взлеты и падения цивилизации -
устойчивую формулу истории рода людского. Хешке внимательно разглядывал
карту... Неожиданно Титан-майор Броурн вновь заговорил.
    - Итак, гражданин, как продвигаются работы у вас на раскопках?
    - Мне трудно похвастаться каким-либо прогрессом, если вас это инте-
ресует,- Хешке нервно вцепился в папку.
    - Я понимаю ваши слова так, что успехи нулевые.
    Тон Титан-майора неожиданно сделался суровым и обвиняющим.
    - Тут просто некуда продвигаться вперед,- Хешке пытался защищать-
ся.- Следует прежде всего установить, сколь сильному уничтожению были под-
вергнуты силы вторжения чужаков, как получилось, что почти все следы их ис-
чезали. В определенном смысле нам просто повезло, что такое место, как Руины
Хатара, вообще существует.
    Броурн выбрался из-за стола и принялся расхаживать по кабинету. Ли-
цо его с каждой секундой делалось все более сосредоточенным.
    - Победа принадлежит нам. И все же требуется запечатлеть ее,- заявил
он.- Если мы собираемся дать грядущим поколениям верную картину истори-
ческой перспективы, мы обязаны подробнейше исследовать и задокументализи-
ровать период Упадка и Темновековья.
    Титан-капитан Браск следил, казалось, за этой сценой с высоты собст-
венной точки зрения, а Броурн тем временем продолжал:
    - Мы одолели все подвиды недоумков, но недоумки всегда представля-
лись меньшей угрозой. Нет смысла разъяснять вам сущность подлинной угрозы
или же всю важность исследований, порученных вам, гражданин Хешке. Вы
прекрасно знаете характер предстоящей нам войны: мы должны любыми спосо-
бами обеспечить защиту нашей планеты от нового вторжения инопланетных
войск.
    Броурн остановился и взглянул Хешке прямо в глаза.
    - Наше теперешнее неведение более недопустимо. Негативно настроен-
ные инстанции настаивают на необходимости прогресса в области изучения
сил внеземного агрессора.
    Хешке понятия не имел, что ему следует ответить. Он предпочел бы по-
скорее вернуться в таинственные развалины, вновь заняться вместе с коллегами
кропотливой работой, а не торчать здесь, в кабинете, где приходится выслуши-
вать нравоучения от Титан-офицеров.
    - В таком случае следует откопать новое поселение,- решился он.- Ос-
мелюсь заявить, что из Руин Хатара мы уже выжали все, что было возможно.
    Каких же выводов, подумал Хешке, они могут от меня требовать на ос-
новании полуразрушенных строений и нескольких нечеловекоподобных скеле-
тов? Количество найденных строений, останков и предметов в самом деле было
на удивление незначительным.
    Наконец-то заговорил младший из Титанов. Высокомерно и снисходи-
тельно.
    - Мы основываемся не только на ваших достижениях, гражданин. Мы
располагаем также собственными археологическими партиями, которые, про-
стите, достигли больших результатов, чем вы.
    Что и следовало ожидать, подумал Хешке. Какая-никакая, но у Тита-
нов была идеология, они имели веру. Нетрудно откопать несколько безделушек
и скомпоновать их на основе заранее установленных доктрин. Хешке же считал
себя ученым, а не идеологом, и факты были для него только фактами. Что каса-
ется инопланетных интервентов, то до сих пор было собрано слишком мало ин-
формации, чтобы на ее основе реконструировать какую-либо целостную карти-
ну.
    Существовали, разумеется, определенные фундаментальные установки,
в истинности которых никто не сомневался. Примерно восемьсот лет назад
мощная и развитая классическая цивилизация пришла к катастрофическому
упадку. Наступившее после этого Темновековье длилось около четырех столе-
тий. Возрождение цивилизации произошло лишь по прошествии этих четырех
веков.
    Существовали также доказательства и того, что в какой-то период ми-
нувшего тысячелетия на Земле, помимо человеческой цивилизации, существова-
ла еще одна, инопланетного происхождения. Она тоже подверглась уничтоже-
нию, причем в несравненно большей степени. Такое полное исчезновение целой
цивилизации представляет непростую задачу. И хотя до сих пор продолжаются
споры о возрасте руин, оставшихся от внеземной культуры, идеологи Легионов
Титана уже успели выдвинуть очевидную, согласно их представлению, гипоте-
зу: древняя человеческая цивилизация Земли была вовлечена в войну по защите
родной планеты от интервентов. Своей цели она достигла, но силы, вложенные
в войну, оказались чрезмерными и не оставили энергии для собственного выжи-
вания.
    Эта теория была вполне приемлемой. Все указывало на то, что поселе-
ния чужаков были уничтожены в дикой ярости войны; точно также почти все
соглашались, что война между двумя расами в действительности имела место.
Что же касается второй части этой теории... Взор Хешке обратился к археоло-
гической карте. Неожиданное падение классической цивилизации трудно было
признать исключительным в человеческой истории. Наоборот, был известен це-
лый ряд аналогичных событий, следующих друг за другом приблизительно че-
рез каждые две тысячи лет, как если бы человеческая цивилизация была прин-
ципиально неспособна укрепить себя собственными силами и через какое-то
время развалилась под собственной же тяжестью. Среди Титанов встречались
экстремисты, которые объясняли эту схему периодически повторяющимися вол-
нами инопланетной интервенции, но доказательства этого предположения не
были найдены.
    Точно так же - несмотря на интенсивные поиски Хешке и его коллег -
не было обнаружено достаточно убедительных фактов того, что последняя,
классическая цивилизация в самом деле погибла под ударами чужаков. Хешке
придерживался скорее мнения, что постепенный внутренний распад культуры,
уже продолжавшийся около столетия, нашел свою кульминацию в окончатель-
ном и внезапном падении. Более того, в подавляющем большинстве обнаружен-
ных до сих пор документах поражало полное отсутствие упоминаний о какой-
либо инопланетной агрессии. Однако Хешке в какой-то степени соглашался с
Тезисом об Интервенции, по крайней мере, в качестве одного из вариантов.
Как бы там ни было, чужаки при этом должны были применить оружие, эффект
действия которого до сих пор не установлен.
    Хешке заколебался, потом раскрыл папку и достал из нее пачку побле-
скивающих фотоснимков.
    - Я никак не мог решить, показать их вам или нет. Они довольно любо-
пытны...
    Хешке подвинул снимки через стол, Броурн и Браск склонились над ни-
ми. Фотографии представляли собой снятые с разных точек развалины инопла-
нетного поселения, в котором работал Хешке.
    - Они попали мне в руки сравнительно недавно,- пояснил Хешке с яв-
ным смущением.- Прислал их коллега, который раскапывает древний город
Йейос, тот, что предназначен на разборку. Мы полагаем, что снимки были вы-
полнены около трехсот лет назад, их автором мог быть тогдашний историк-лю-
битель. Сперва мы решили, что можем установить что-либо новое, но...
    Хешке вновь раскрыл папку и протянул своим собеседникам следую-
щую пачку снимков.
    - Эти фотографии сделаны недавно. Для сравнения - в тех же самых
ракурсах.
    Броурн переводил изумленный взгляд с одного снимка на другой.
    - Ну, и?..
    Хешке наклонился над столом.
    - Обратите внимание вот на эту куполообразную башню. Еще сегодня
она, как видите, в неплохом состоянии. А на этой стороне снимка, трехсотлет-
ней давности, ее нет вообще, остался лишь разрушенный фундамент.
    Броурн нетерпеливо фыркнул:
    - Невозможно.
    - Да, я согласен,- признал Хешке.- Но таких загадок здесь гораздо
больше: выкрошившиеся стены, общая степень выстраивания развалин - коро-
че говоря, если бы мы решили проверить эти фотографии, они означали бы, что
сейчас развалины находятся в лучшем состоянии, они ~новее~, чем триста лет
назад.
    - Выводы!
    Хешке пожал плечами.
    - Думается, снимки были по каким-либо причинам ретушированы. Их
фальсифицировали, чтобы показать руины в худшем состоянии, чем фактиче-
ское.
    - Но чего ради?
    - Даже смутного понятия не имею. И все же, все должно было обстоять
именно так. Иного объяснения я не вижу.
    - Разумеется.- Ответ Броурна прозвучал саркастически, и Хешке тут
же пожалел, что вообще показал эти снимки.- А это означало бы отсутствие у
них исторической ценности,- продолжал Титан-майор, внимательно разгляды-
вая снимки, которые вручил потом Браску.- Распорядитесь сделать копии,-
приказал он.
    Хешке в очередной раз осознал, до какой степени безупречно выполне-
ны эти фальшивки. При взгляде на эти старые, пожелтевшие изображения му-
рашки пробегали у него по спине.
    Броурн откашлялся и вновь обратился к Хешке:
    - Мы пытаемся понять, достаточно ли активности вы проявляете в деле
реализации порученного вам задания,- заявил он, и сердце Хешке тут же под-
скочило к горлу.- Быть может, вы не отдаете себе отчета во всей глубине опас-
ности, перед которой мы стоим. Помните, ваши исследования подразумевают
более чем одну цель. Разумеется, нам необходимы научные данные, мы обязаны
как можно больше знать о великой войне, которую наши предки вели с агрессо-
ром, для того, чтобы мы могли придать своей политической концепции солид-
ное историческое основание. Но существует и другая причина. Чуждые силы
уже пытались однажды отобрать у нас Землю. Кто знает, когда они отважатся
на новую попытку? Мы должны установить, откуда они прибыли, должны убе-
диться, что они не затевают против нас новых козней. Мы должны ознакомить-
ся с их оружием.
    Браск снова включился в разговор. В его холодных голубых глазах поя-
вился стальной блеск, который еще больше подчеркивал их неодинаковость.
    - Вы знакомы с самыми последними гипотезами, касающимися генезиса
недоумков? С давних пор ломали головы, почему подвиды начали появляться
ни с того ни с сего именно тогда, когда естественная линия эволюции человече-
ской расы неотвратимо нацелилась на чистую кровь Подлинного Человека. По-
следствия радиоактивного облучения во время войны не проясняют эту загадку,
поскольку ядерное оружие эпохи классической цивилизации было радиологиче-
ски чистым. В последнее время установлено, что земное магнитное поле отбра-
сывает сильно наэлектризованные частицы, приходящие из космического про-
странства. Если бы вследствие нарушения магнитного поля частицы, о которых
я говорю, достигли Земли, количество биологических мутаций возросло бы до
неестественного высокого уровня. Это открытие связано с происхождением не-
доумков.
    Хешке насупил брови.
    - А вообще-то можно нарушить земное магнитное поле? - недоверчиво
спросил он.
    - Теоретически - да. Мы еще не определили точные методы, но, разуме-
ется, работаем над ними. Мне кажется, не может быть сомнения в причине по-
явления подвидов: они являются результатом воздействия чужого оружия с
целью уничтожения нашей генетической чистоты - вырождение природы!
    Броурн подтвердил его выводы, кивнув головой.
    - Мы установили вне всякого сомнения, что этому воздействию подвер-
гся не только человек. Некоторые современные породы собак, к примеру, тоже
не существовали тысячу лет назад.
    Хешке игнорировал последнюю, весьма сомнительную часть заявления
и высказал собственное предостережение:
    - Если в самом деле будет доказан факт воздействия на земное магнит-
ное поле в период, о котором мы говорим, это послужило бы серьезным под-
спорьем теории. Но даже тогда мы не могли бы иметь уверенности, что эти из-
менения не были последствием воздействия нашего собственного оружия.
    Титан-капитан Браск отреагировал на это высказывание с явным от-
вращением.
    - Мог бы Подлинный Человек совершить покушение на чистоту крови
своих потомков? Вы высказали абсурдное и неприемлемое предположение. Воз-
действие могло исходить только из внеземных источников, и враг, решившийся
на него, может существовать и сейчас, может готовиться к новому нападению.
Может статься, что мы окажемся перед необходимостью защищать не только
Землю, но и свои собственные гены!
    Он пронзил Хешке леденящим взглядом.
    - Такими представляются факты, гражданин Хешке,- подытожил Бро-
урн убийственным тоном и с полной серьезностью.- Теперь вы понимаете, по-
чему мы уделяем так много внимания археологическим исследованиям?
    Хешке утомленно закивал. Его изматывали бесконечные идеологиче-
ские выводы Титанов, хотя он и понимал причины их нахального нравоучи-
тельства. Деятельность Титанов бывала раздражающей, но они представляли
собой несомненную силу.
    И в ту же минуту Хешке содрогнулся от омерзения. Видение чуждых
пальцев, копающихся в генетическом наследии человечества, поразило его
своей мерзостностью.
    - Вы правы, вы абсолютно правы,- покорно произнес он.- Перед ли-
цом такой угрозы мы обязаны мобилизовать все силы. Только, честно говоря, я
не совсем понимаю, что мог бы сделать помимо того, что уже делается. Руины
Хатара в самом деле выжаты практически до капли. Не думаю, что мне удастся
прийти к каким-либо новым выводам, не имея дополнительных фактов.
    Титаны переглянулись. Броурн кивнул, и атмосфера встречи мгновенно
разрядилась.
    - Мы знаем о ваших заботах,- произнес Титан-майор.- И приготовили
для вас кое-что свеженькое. Достаточно далеко отсюда совершили открытие, о
котором вы еще не знаете. Мы хотим, чтобы вы выехали в тот район.
    Хешке охватила благословенная волна облегчения. Значит, как бы там
ни было, его не отстраняют!
    Титаны, подозрительные практически к каждому, решили его попросту
проверить, прозондировать его мораль, чтобы удостовериться, соответствует
ли он намеченной работе. Несомненно, дело касалось задания, которое они не
могли доверить кому-либо из своих людей. Хешке был убежден, что Титаны,
окажись это в их силах, с радостью совсем отказались бы от услуг гражданско-
го населения. Но ученые Титанов, предоставленные самим себе, слишком часто
на последней стадии исследований оказывались в замешательстве, в тупике, ку-
да попадали благодаря слепой вере в заранее сформулированные теории. Хешке
же был в своей области признанным авторитетом. Титаны нуждались как в
нем, так и в ему подобных.
    Хешке неоднократно прикидывал, что бы он сделал, предложи ему нео-
жиданно кооптироваться в Титаны. Как согласие, так и отказ, несли в себе эле-
менты самоубийства.
    - Поездка, о которой я говорю, имеет на редкость необычный харак-
тер,- продолжал Броурн.- Должен предупредить, что она связана с определен-
ным риском.
    Хешке быстро-быстро заморгал, не совсем понимая, о чем идет речь.
    - В физическом смысле?
    - Да, я понимаю, что археолог не бывает к такому подготовлен, но...-
Броурн пожал плечами и многозначительно махнул рукой.
    - Но ведь нет же, нет,- перебил его Хешке.- Наша профессия требует
определенного риска... незнакомые районы и все такое прочее. Куда мы отправ-
ляемся? В резервацию недоумков?
    - Мне очень жаль, но подробности пока являются тайной. Вы будете
уведомлены в соответствующее время.
    Наверняка они намекают на резервацию недоумков, прикинул Хешке.
Закрытые территории, на которых с исследовательскими целями позволено
жить небольшим группам недоумков, являлись единственными районами осво-
енной и тщательно контролируемой планеты, где еще могла существовать опас-
ность для здоровья и жизни. Титаны могли совершить там открытие не из по-
следних - может, выявили неизвестное до сих пор поселение чужаков?
    - Вероятно, хотя бы еще что-то вы могли бы сообщить мне,- настойчи-
во заговорил Хешке.- По крайней мере, я бы знал, к чему мне надо готовиться.
    Броурн заколебался, что было на него совсем не похоже.
    - Наша группа обнаружила некое устройство чужаков во вполне удов-
летворительном состоянии. Короче говоря: это устройство действует. Оно, вне
сомнения, наиболее интересно из всех наших имеющихся находок... Боюсь, что
сказать больше не имею права. Я сам располагаю по этому вопросу крайне
скудной информацией. В любом случае, будьте готовы к неожиданному вызову.
    Броурн поднялся, давая понять, что беседа подошла к концу.
    - На этом все, гражданин. Рад, что у вас такое сильное желание дейст-
вовать. Мы надеемся, что вы окажетесь на высоте положения, сделаете это для
нас, для человечества.
    Хешке встал, официально поклонился и покинул кабинет.

Глава 2

    Массивные куполообразные башни.
    Повсюду на Земле находили подобные остатки архитектурных сооруже-
ний чужаков, наиболее сохранившиеся, чем остальные - скорее всего вследствие
своей исключительной сопротивляемости воздействию времени и человека. В
развалинах, которые раскапывал Хешке со своей группой, таких башен было
много.
    Хешке вернулся в район раскопок на заходе солнца. Руины Хатара -
так назывался этот район - относились к самым важным и наиболее хорошо
сохранившимся образцам внеземной цивилизации. Следы ее обычно обнаружи-
вались в виде сплавленных глыб стекла, в тех местах, где ядерные атаки уничто-
жали города и селения. Руины Хатара избежали атомного удара, однако под-
вергались серьезным разрушениям благодаря действию оружия меньшего ради-
уса поражения. Несмотря на это, их до сих пор окружала плотная аура жизни,
которая некогда кипела в этом городе. Изъеденные стены с таинственными из-
гибами и закруглениями до сих пор продолжали тянуться к небу. Невысокие ку-
полообразные башенки вырастали, казалось, отовсюду и на всех уровнях. Труд-
но было поверить, что чужаки провели на Земле сравнительно немного времени
- и все же это обстояло именно так, если верить в какой-либо смысл и логику
истории. Как городище Хатар, так и прочие, большие, разбросанные по всей
планете, были построены с явным расчетом на многие, многие годы.
    Группа как раз закончила очередной день скрупулезного просеивания
земли. Хешке поспешил в палатку, где хранились найденные предметы, в надеж-
де, что там окажется какая-либо новая находка или будет лежать документ, на-
писанный на таинственном языке чужаков, который так до сих пор никто не
смог расшифровать. Также, как и обычно, его поджидало разочарование. В се-
верном секторе, в здании, окрещенном археологами Собором, откопали стек-
лянный предмет, точно такой же, какие они уже находились десятками. Решили,
что они являлись повсеместно используемыми предметами домашнего обихода,
предназначенными для получения сока из фруктов.
    В сущности, это было все, что им удалось до сих пор обнаружить. Про-
стенькие предметы каждодневного использования, самые незамысловатые при-
способления, немного мебели. Скелеты не давали ясного представления о физи-
ческом облике чужаков. Но их развитая технология, механизмы, аппаратура,
документы - практически все свидетельства невероятно далеко продвинувшей-
ся в своем развитии расы подвергались тотальному уничтожению во времена
разрушительных нашествий, предшествующих поколений, которые разбивали,
сжигали, обращали в прах все, что хоть каким-либо образом напоминало о чу-
жаках. Обнаружили, правда, несколько проржавевших, обезображенных уст-
ройств, но их состояние не позволяло хотя бы даже приблизительно реконстру-
ировать принципы внеземной технологии.
    Хешке не осуждал людей, причинивших эти разрушения. Те люди были
свидетелями надругательства над собственной планетой, распада общества. И
все же с позиции расстояния, отдаленности во времени, поступки их следовало
расценивать как неразумные.
    Он не мог дождаться минуты, когда увидит аппаратуру, о которой на-
мекнул Броурн.
    Он как раз наблюдал за действиями молодого архитектора, занятого
чисткой соковыжималки, когда почувствовал за спиной чье-то присутствие.
Повернулся и увидел своего заместителя Блэйра Обломота.
    - Ну, и что там, Ронд? - приветливо поинтересовался Блэйр.- Чего хо-
тели Титаны?
    Хешке кашлянул и, смутившись, покосился на поглощенного работой
молодого коллегу. Он был уверен, что кто-то из группы является `ухом` Тита-
нов, и, зная это, чувствовал себя не своей тарелке. Движением головы он дал
Блэйру понять, что им следует отойти.
    - Может пойдем к тебе, выпьем? - предложил Хешке, когда они оказа-
лись снаружи. Направляясь в сторону жилища Блэйра, Хешке внезапно заме-
тил, что в лагере царит ненормальное спокойствие. Даже Блэйр выглядел про-
тивоестественно подавленно. Это его шокировало: вечно встревоженный, неуп-
равляемый Блэйр всегда производил впечатление человека, которого не воз-
можно поколебать.
    Блэйр откинул полу палатки и пропустил Хешке внутрь. Они уселись за
деревянный столик, Блэйр налил вина.
    - Сегодня здесь были Титаны,- сообщил он.- Задавали вопросы. Соб-
ственно, допросили всех, по очереди.
    Хешке оцепенел.
    - О чем расспрашивали?
    - Насчет политики, о чем же еще? - Блэйр пожал плечами, отводя от
него глаза.- Знаешь, мне кажется, что я ощущаю холодный ветер надвигаю-
щейся чистки. Тобой тоже крайне интересовались.
    Хешке отставил стакан. Он чувствовал себя словно парализованным.
До сих пор ему удавалось ограничивать до минимума присутствие Титанов на
раскопках Руин Хатара. Он знал, чем кончаются попытки объединения групп
Титанов с гражданскими учеными: Титаны очень быстро овладевают специфи-
кой работ и придают им собственное направление. Первой жертвой оказывает-
ся научный объективизм. Хешке не хотел допустить того же в Руинах Хатара.
    Одновременно поразил его хладнокровный расчет Титанов: хотели про-
вести проверку во время его отсутствия, а ведь это он - начальник партии. По-
чему?
    - О чем они выспрашивали касательно меня? - спросил он Обломота.
    - Хотели, вроде бы, убедиться... на их ли ты стороне, примерно так это
можно сформулировать. А ты на чьей? Что тут вообще происходит, Ронд? Нас
берут под контроль?
    Хешке задумчиво покачал головой.
    - Нет... тут что-то другое.- Он на мгновение замолчал.- О, господи,
это и в самом деле может быть серьезно,- в изумлении прошептал он.
    - Ты о чем, Ронд? - Блэйр взглянул на него с новым интересом.- Ну
что ж, мои взгляды ты знаешь, не буду скрывать, что натерпелся сегодня стра-
ху. Неверное, пора мне отсюда сматываться.
    Хешке недоверчиво захлопал глазами.
    - Не будь смешным, Блэйр. Бояться нечего. Обычная проверка, не бо-
лее. Они совершили какое-то существенное открытие, и хотят, чтобы я им по-
мог... Собственно, я не должен был тебе этого говорить, но сейчас мне как-то не
до того, к тому же и знаю-то я не намного больше, чем ты сейчас. Они обнару-
жили какой-то аппарат чужаков и вроде бы невероятно этим гордятся. Короче
говоря, мне придется туда выехать. Куда - не знаю, могу только догадываться,
что скорее всего в резервацию недоумков.
    Блэйр нахмурился.
    - В самом деле? А почему только `скорее всего`?
    - Сказали мне только то, что это связано с риском.
    Блэйр в ответ пробурчал:
    - Резервации последнее время очень спокойны, разве что ожидаются на-
падения Титанов. Может, они вообще не о резервации?
    - Может, и нет. Я только хочу тебя уверить, что не ожидается никакой
чистки.
    - Спасибо, Ронд. Думаю, мне и без того следует уйти отсюда. Сегодня
после полудня у меня создалось впечатление, что готовится какая-то серьезная
пакость. Не чувствую себя здесь в безопасности.
    Хешке удивленно посмотрел на него.
    - О чем ты, черт побери, говоришь, Блэйр?
    Обломот неспокойно шевельнулся и отпил вина. Свет от стоящей на бо-
ковом столике лампы освещал его голову так, что она отбрасывала на полотно
палатки гротескные тени.
    - Я буду честен, пропади все пропадом, чувствую, что именно тебе могу
довериться. Ты знаешь, с кем я имею дело, знаешь, что существует политиче-
ская оппозиция. Подозреваю, что Титаны хотят до меня добраться, а если так,
то, наверняка, догадываешься, что будет, если я здесь останусь.
    - Добраться? До тебя? - ошеломленно повторил Хешке.- Ясное дело,
что оппозиция существует, она всегда существовала. Принадлежность к ней не
является никаким преступлением. Разве что...
    Он неожиданно замолчал. Знал Обломота много лет. Как и Хешке, Об-
ломот был экспертом в области археологии, хотя более молодым и не таким
опытным. Хешке так же знал, с каким презрением Блэйр относится к Титанам,
знал его анархически-либеральные взгляды. Однако он всегда относил его на
счет странных симпатий свободомыслящего коллеги. Нет, не странных, тут же
поправил он сам себя. `Странных` было здесь совершенно неверным определе-
нием. Блэйр Обломот обладал просто-напросто невероятно капризной душой.
И все же Хешке никогда не приходило в голову подозревать его во враждебно-
сти к...
    Он не завершил этой мысли, точно так же, как не завершил до этого
фразу.
    - Рано или поздно должно дойти до того, что оппозиционную деятель-
ность не удастся сочетать с хвалебным общественным мнением,- едко произнес
Блэйр.- То, что в мирные времена считается легальным, если даже и не особо
одобряемым, в военных условиях приобретает привкус государственной изме-
ны. Так что для каждого приходит пора принять трудное и однозначное реше-
ние. Я такое решение принял уже довольно давно.
    Блэйр потер подбородок. Хешке заметил в его глазах страшную уста-
лость - может, Обломот так же, как он, реагировал на контакт с Титаном?
    - Блэйр... надеюсь, ты не хочешь сказать, что принадлежишь к?..
    Обломот кивнул.
    - Именно это я и хочу сказать. Я приобщался к этому постепенно, шаг
за шагом. Собственно, меня на это толкнули сами Титаны. Со времен войны с
недоумками их террор только усилился, вместо того чтобы ослабнуть. Они про-
возглашают все более бескомпромисные взгляды, теперь даже некоторые мысли
можно было бы счесть противоречащими закону, если бы только существовал
способ подглядывать за мыслями. А уж что касается принадлежности к тайной
организации, которая ставит своей целью свержение Титанов всеми доступны-
ми ей средствами, которая в дополнение ко всему считает, что так называемым
недоумкам тоже принадлежит место под солнцем...
    - Блэйр! Ну что ты такое городишь?
    Обломот пожал плечами:
    - Вот видишь. Даже для тебя эта мысль неприемлема. А ведь ты лю-
бишь Титанов примерно так же горячо, как и я.
    Хешке сгорбился. Вот сидит перед ним старый приятель, Блэйр Обло-
мот, который только что спокойно признался, что он - предатель расы, что он
занимается тайной деятельностью в рядах повсеместно критикуемой подполь-
ной организации, которая во время последней войны помогала амаракам. Хеш-
ке не мог собраться с мыслями, он пребывал в полнейшей растерянности.
    С огромным трудом он заставил себя говорить спокойным и миролюби-
вым тоном.
    - Можно иметь много претензий к Титанам,- произнес он,- но не Ти-
таны являются источником своей идеологии. Они только главное ее орудие. И
такое орудие ~необходимо~, Блэйр. Землю требуется защищать, точно также
требуется защищать и подлинный эволюционный процесс. Я удивлен, что ты
этого не понимаешь.
    - Оборона Земли от инопланетных агрессоров - это одно,- тут же ото-
звался Блэйр.- И вот уже несколько столетий нам не приходилось к ней прибе-
гать. Что же касается остального...- он печально помотал головой.
    Хешке устал в этот день от дискуссий, но не мог допустить, чтобы столь
самоуверенное высказывание осталось без ответа.
    - Эти проблемы нельзя разделять,- возразил он.- Кровь, которая течет
в жилах Легионов Титана - та же кровь, которую проливали люди в борьбе
против инопланетного вторжения. Угроза осталась та же самая, и наша первей-
шая обязанность тоже не изменилась: управлять Землей и сохранить ее!
    Хешке прекрасно отдавал себе отчет, что пользуется лозунгами Тита-
нов, но его это не смущало. Это была та часть веры, в которой он никогда серь-
езно не посмел бы усомниться.
    Обломот же только скептически усмехался.
    - Та же самая кровь течет и в жилах недоумков. Все мы являемся потом-
ками Классического Человека.
    - Верно, но...
    - Я знаю, что ты собираешься сказать. Что только мы представляем со-
бой ненарушенную линию развития Классического Человека, что только мы яв-
ляемся представителями расы Подлинных Людей - все остальные являются
продуктами отклонения от `естественного` течения эволюции. Да, ты прав, мы
ближе всего к Классическому Человеку, по крайней мере, с физической точки
зрения. С точки зрения интеллектуальной, наверное, тоже, в этом у меня нет со-
мнений.
    - Вот видишь. Об этом я тебе и говорю.
    - Верно, но и что из всего этого? Наше подобие старым образцам вовсе
не должно означать, что более молодые виды менее удачны. Ни я, ни мои
друзья не являемся врагами эволюции. Наоборот, мы пытаемся помешать за-
стою эволюции, ее торможению, поскольку именно этого и пытаются добиться
Титаны. Природе присуще разнообразие, постоянный поиск новых форм. Тита-
ны уничтожают все новые формы и навязывают бескомпромиссное единообра-
зие. Уж поверь мне, в конце концов мы все станем жертвами политики.
    Хешке был поражен этой новой для себя теорией.
    - Титаны утверждают, что появление недоумков связано с воздействием
вражеского оружия, нацеленного на генетическую конструкцию человека,- ска-
зал он.
    - Ага, я уже слышал о подобных теориях. Не исключено, что это прав-
да. Но возможно и то, что идентичным способом сработано наше собственное
оружие. Ну и что дальше? Ведь единственным эффектом факторов, вызываю-
щих мутации, является ускорение эволюции: то, что должно было развиваться
на протяжении десятков тысячелетий, оказывается сконденсированным в про-
цессе, длящемся несколько веков. Подвиды, которые мы так тщательно изна-
чально изничтожаем, и без того рано или поздно должны были бы появиться.
    Настало напряженное молчание. Хешке вздохнул и помотал головой.
    - А я продолжаю утверждать, что на Земле должна существовать толь-
ко одна раса,- упрямо и веско произнес он.- И как же мы должны были бы, по-
твоему, отреагировать на массовую атаку, скажем, лоренов?
    Обломот задумчиво кивнул.
    - В этом конкретном случае я вынужден с тобой согласиться. Скорее
всего, лорены были видом еще более агрессивным, чем мы. Их необходимо было
обезвредить, поскольку создавалось такое состояние напряжения, какого наша
планета попросту не могла себе позволить. Но мы не остановились на лоренах,
мы тут же принялись за других. Лорены нам угрожали, это правда, а амраки? -
Блейр улыбнулся.- Нет, Ронд. А урукури? Да ведь они вообще не знали, с какой
стороны браться за оружие. Раз мы об этом заговорили, мне кажется, что при-
знание их отдельными подвидами на самом деле было сильно натянутым. Толь-
ко потому, что у них ярко выраженные негроидные черты в мирных условиях и
мирный характер?
    - А ты подумал о угрозе смешения рас, о том, что наша кровь окажется
испорченной кровью урукури или амраков? - Хешке пробрала дрожь.- Пред-
ставь, что урукури или амрак мог бы изнасиловать твою дочку. Ведь с их сто-
роны были замечены попытки покушения на наших женщин.
    Обломот шарил в тумбочке в поисках очередной бутылки. Казалось, он
совсем не слушал Хешке. Неожиданно он заговорил, старательно произнося
слова.
    - Выпей еще, Ронд. Я нисколько не жалею, что ты мыслишь так, а не
иначе. Титаны, как бы там ни было, мастера пропаганды и смогли всех зара-
зить ей. Их пропаганда даже кажется согласующейся с логикой. А это наилуч-
шее подтверждение ее достоинств. Но они ошибаются.
    Выцедив очередной стакан вина. Хешке отозвался с явным раздражени-
ем:
    - А почему это, если позволительно узнать, ты так открыто со мной
разговариваешь? Вдруг я тебя заложу?
    - Нет, я тебе верю. Другими словами, ты просто не такой, как Титаны.
Я хотел, чтобы ты знал, почему я ухожу. А когда станет совсем скверно, что, ве-
роятно, скоро и произойдет, хочу, чтобы ты знал, что существует альтернатива,
что то, о чем твердят всем Титаны, вовсе не единственная из возможных интер-
претаций нашей расы.
    Обломот поднял стакан, словно хотел чокнуться с Хешке.
    - За будущее!
    - Куда пойдешь? - машинально спросил Ронд.
    - Какое-то время придется скрываться. У меня есть друзья.- Обломот
выпил вино до дна.- Прости, что я сделал из тебя `изменника расы`. Не сер-
дись, старина.
    - Тут не о чем говорить,- ответил Хешке смущенно и вяло махнул ру-
кой.- Ты знаешь, что на тебя я никогда бы не донес.
    Хешке просто не имел сил вести дальнейшие дискуссии с Обломотом.
Он выпил еще немного вина, вышел и направился к своей палатке. Стояла уже
ночь, свет полной луны заливал руины неприятным, холодным сиянием. Хешке
посмотрел вверх на звездочку спутника и подумал о патрулях Титанов в про-
странстве, об одиноких часовых, стерегущих подходы к Земле, бдительно следя-
щих за рубежами Солнечной системы в ожидании сигнала о новом нападении
агрессора.
    После, уже неведомо в который раз, Хешке сосредоточил внимание на
самих руинах. Даже днем было в них нечто пугающее, неземное - Хешке не
смог бы подобрать слов, но всегда связывал свои стандартные ощущения с фак-
том чуждого происхождения руин. Во время недолгого пути к палатке он опи-
рался ладонью на разрушенную временем стену. Стена была холодной, и все же
воображение подсказало Хешке фразу: `живые камни`. Изъеденные блоки, ка-
залось, до сих пор пульсировали жизнью, словно продолжали выделять эмана-
цию тех, кто их создал. Хешке вспомнил о таинственных фотографиях и в отча-
янии замотал головой. Башни и стены, которые понемногу сами себя реконст-
руируют? С какой целью мистификатор сделал эту небывалую подделку?
    Добравшись до палатки, Хешке тут же лег спать. Но разговор с Обло-
мотом не давал ему покоя. Да, говорил он себе, это правда, что Титаны - спе-
циалисты в области пропаганды, но их пропаганда основана на действительно-
сти, а не на фальшивках, вроде этих снимков. Сила пропаганды Титанов лежит
в их обращении к вековечным стремлениям человека. Кровь и земля. Почти не
было людей, которые могли бы сопротивляться этому.
    А он, Хешке, тоже был той же самой крови. И той же земли.
    Перед самым рассветом его разбудил рокот реактивных геликоптеров.
    Хешке спросонья сполз с койки и выглянул из окошка в стенке палатки.
В центр лагеря как раз шли на посадку два геликоптера с эмблемами Легионов
Титана. Два других описывали круги в воздухе уже за пределами руин.
    Это был классический военный маневр. Геликоптеры, оставшиеся в воз-
духе, несли охранную службу. При этом они были оборудованы прожекторами
ослепительной яркости, свет которых теперь заливал территорию лагеря и рас-
копок.
    Хешке поспешно оделся и вышел из палатки. Подвижный сноп света от
прожектора ударил ему прямо в лицо, ненадолго ослепил и сместился дальше.
Когда Хешке вновь обрел способность видеть, то заметил двоих унтер-офице-
ров из Легиона Титана, которые явно направлялись в его сторону.
    - Гражданин Хешке? - спросил один из них.
    Хешке кивнул.
    - Следуйте за нами.
    Они развернули и направились обратно, позволяя Хешке тащиться по-
зади.
    У первого же геликоптера Хешке увидел худощавую фигуру Титан-ка-
питана Браска.
    - Приветствуем вас, гражданин Хешке.- Браск поздоровался с высоко-
мерием, лишенным, однако, неприязни.- Вас предупреждали не раз о необходи-
мости быть наготове. Увы, получилось так, что вы оказались нужны нам не-
сколько раньше, чем предполагалось.
    Хешке молчал, все еще тупо соображая после сна.
    - Хотите что-нибудь забрать с собой? - вежливо поинтересовался
Браск.- Книги, записи, карты? Впрочем, мы и без того предоставим все необхо-
димое.
    Хешке обернулся. В сопровождении двоих Титанов в их сторону на-
правлялся Блэйр Обломот. Позади виднелись другие участники археологиче-
ской группы, которые выбрались из палаток и в растерянности наблюдали за
ходом событий - белые фигурки в предутреннем мраке.
    - Мой ассистент, Обломот, тоже должен принять участие в этой экспе-
диции? - спросил Хешке.
    Браск отрывисто, неприятно хихикнул.
    - А-а-а... о нем нам все известно. Ему предстоит отправиться в другое
место.
    Проходя мимо Хешке, Обломот бросил на него взгляд наполовину умо-
ляющий, наполовину многозначительный: что я тебе говорил? Браск отрывисто
махнул рукой.
    - Заберите его к майору Броурну, ВПБ-Два. Хешке едет со мной.
    Хешке, почти теряя сознание, видел, как его друга заталкивают на борт
второго геликоптера. ВПБ-Два, думал он. Он понятия не имел, что вообще су-
ществует еще и Номер Два; не знал, что здание, которое он посетил не далее как
накануне, это всего-навсего ВПБ-Один.
    Неожиданно он подумал, что все его мелочи и туалетные принадлежно-
сти остались в палатке. Но решил не возвращаться за ними. Ему показалось,
что Браск начинает проявлять нетерпение, кроме того, Титанам было свойст-
венно с величайшей скрупулезностью обеспечивать человека всем, что ему необ-
ходимо.
    Он молча поднялся в геликоптер. Машина взлетела и взяла курс на се-
вер.
    Неожиданно в направлении геликоптера, уносящего на своем борту
Блэйра Обломота, полыхнул огонь, донесся грохот взрыва. Хешке в растерян-
ности перестал дышать, глядя, как пылающее тело машины пикирует сквозь

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ




Россия

Док. 124213
Опублик.: 19.12.01
Число обращений: 1


Разработчик Copyright © 2004-2019, Некоммерческое партнерство `Научно-Информационное Агентство `НАСЛЕДИЕ ОТЕЧЕСТВА``