Экс-депутат рады рассказал о последствиях блокады Крыма для Украины
ГАРАН ВЕЧНЫЙ Назад
ГАРАН ВЕЧНЫЙ

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ

Андрэ НОРТОН

ГАРАН ВЕЧНЫЙ


СКВОЗЬ ГОЛУБОЙ ТУМАН

Через шесть месяцев и три дня после того, как вконец измученная
Великой войной 1985-88 годов Земля подписала Шанхайский мир, в парке
Нью-Йорка на скамейке сидел молодой человек и безнадежно разглядывал
гравий под своими скверными, изношенными башмаками. Его научили сидеть на
месте пилота в контрольной кабине истребителя, и больше ничему. Поиски
надежного места в цивилизованном мире стоили ему здоровья и гордости.
Кто-то подошел и сел на другой конец скамейки. Летчик внимательно
оглядел его. Вот у этого типа приличная обувь, теплое пальто, и весь его
вид свидетельствует о том, что он обеспечен и доволен жизнью. Хотя человек
был уже не первой молодости, он был легок в движениях и выглядел подвижным
и деятельным.
- Не вы ли капитан Гарайн Фитерстон?
Удивленный летчик кивнул. Два года назад он, капитан Гарайн Фитерстон
из Объединенной Демократической Армии, руководил опасным истребительным
рейдом в опустошенных странах Азии и нанес сокрушительный удар большой
экспедиционной армии, тайно сгруппировавшейся там. Это было эффективной
дело и принесло пережившим его некоторую славу.
Новоприбывший достал из бумажника газетную вырезку и показал ее
летчику.
- Вы - тот человек, которого я ищу, - сказал незнакомец, пряча
вырезку обратно. - Храбрый, инициативный и умеющий думать пилот. Человек,
командовавший таким рейдом, стоит того, чтобы в него вложить деньги.
- Это предложение? - устало спросил Фитерстон. Он уже не верил в
удачу.
- Я Грегори Фарсон, - сказал тот, как будто это было ответом на
вопрос.
- Антарктический человек?
- Именно. Как вы, вероятно, слышали, моя последняя экспедиция была
остановлена неожиданным распространением военных действий на тог район.
Теперь я снова собираюсь плыть под парусами на юг.
- Но я не понимаю...
- Каким образом вы можете мне помочь? Очень просто, капитан
Фитерстон. Мне нужны пилоты. К сожалению, большинство из них взяла война.
Мне повезло, что я встретил такого, как вы...
Это было действительно просто. Однако Гарайн окончательно поверил в
это, лишь когда они через несколько месяцев достигли ледяного берега
полярного континента. Увидев на берегу три больших самолета, он
заинтересовался движущими мотивами, которые скрывались за планами Фарсона.
Когда грузовой корабль отплыл, чтобы вернуться только через год,
Фарсон собрал всех. В группе было трое летчиков - все ветераны войны, и
два инженера, которые большую часть своего рабочего времени тратили на
вычерчивание карт.
- Завтра, - шеф оглядел всех. - мы отправляемся вглубь страны. Сюда,
- он указал на красную линию на разложенной перед ним карте. - Десять лет
назад я участвовал в экспедиции Вердена. Однажды, когда мы летели к югу,
наш самолет попал в какой-то причудливый поток воздуха и сбился с курса.
Мы летели вслепую и вдруг увидели вдалеке плотный голубой туман. Он как бы
поднимался прямой линией от плоскости льда к небу. К счастью, горючее у
нас было на исходе, и мы не рискнули приблизиться, чтобы исследовать этот
туман, и повернули назад, к базе.
Верден, кстати, не заинтересовался нашим рапортом, и мы так и не
провели исследования. Три года назад экспедиция Каттака искала по приказу
Диктатора залежи нефти и тоже видела этот туман. Так вот, сейчас мы
отправимся его исследовать!
- Почему, - спросил с любопытством Гарайн, - вы так жаждете попасть в
этот туман?
Фарсон замялся было, но ответил:
- Есть предположение, что подо льдом, покрывающим этот континент,
скрываются богатые залежи минералов. Я думаю, что этот туман является
результатом какой-то формы вулканической активности и, возможно, трещин в
земной коре.
Гарайн хмуро смотрел на карту. Он не очень верил этому объяснению, но
Фарсон платил, так что Гарайну пришлось откинуть сомнения, - приходится
прощать человеку, который тебя регулярно кормит.
Четыре дня спустя они вылетели. Хэмли, один из инженеров, Раульсон,
пилот, и Фарсон заняли один самолет, другой инженер и пилот - второй, а
Гарайн - с дополнительными припасами - находился на третьем самолете один.
Он радовался своему одиночеству, когда они поднялись в бело-голубую
пустоту. Его самолет был тяжело нагружен, поэтому не мог и пытаться
следовать за другими в верхние слои атмосферы. Они сообщались по радио, и
Гарайн, защелкивая наушники, вспомнил, что говорил утром Фарсон:
- Туман искажает радиоволны. В нашей последней экскурсии слышимость
была очень скверной, вроде как, - он засмеялся, - речь на иностранном
языке.
Пока они двигались над ледяной поверхностью, Гарайн подумал, что,
может быть, это была и в самом деле речь - какойнибудь тайной экспедиции,
вроде экспедиции Каттака.
В герметически закрытой кабине он не чувствовал мороза, машина шла
гладко. С легким вздохом удовлетворения он откинулся на мягком сиденье, не
сводя глаз с курса, которым следовали самолеты над ним и впереди него.
Примерно через час полета Гарайн увидел далеко впереди темное облако.
Тут же зазвучал в наушниках голос Фарсона:
- Вот он. Держите прямо вперед.
Облако росло и стало уже пурпурно-голубой стеной между небом и льдом.
Первый самолет быстро приблизился к этой стене и нырнул в нее. Внезапно
машина сильно затряслась и качнулась к земле, как будто потеряла
управление. Затем она выпрямилась и пошла вниз. Гарайн слышал, как Фарсон
спрашивал, в чем дело, но первый самолет не отвечал.
Самолет Фарсона снижался на полной скорости. Действия первого
самолета внушали тревогу. Может, этот туман был ядовитым газом?
Гарайн послушно двинулся вперед, пока не встал крыло в крыло с
Фарсоном. Туман был прямо перед ними, и Гарайн видел в нем движения
маслянистых, непрозрачных волн. Мотор прорезал их. На стеклах была липкая,
мглистая влага.
Вдруг Гарайн понял, что он не один. В пустой кабине был другой разум,
куда более сильный. Гарайн яростно боролся с ним - с самой мыслью о нем.
Однако, после долгой мучительной минуты, в течение которой его, видимо,
изучили, невидимка взял верх. Руки и ноги Гарайна до сих пор управляли
машиной, но чужак контролировал его.
Самолет мчался сквозь плотный туман. Машина Фарсона пропала из виду.
Хотя Гарайн все еще боролся против давившей на него воли, силы его
слабели. Неожиданно пришел приказ идти в самую сердцевину темных волн.
Их закружило. Один раз, когда туман раздвинулся, Гарайн мельком
увидел искореженную скалу, с желтыми ребрами. Фарсон был прав: ледяная
кора здесь треснула.
Все ниже и ниже. Если приборы не врали, самолет был уже ниже уровня
моря. Туман редел и, наконец, исчез. Внизу расстилалась долина, покрытая
яркой зеленью. Там и сям виднелись группы чего-то похожего на деревья. Он
увидел желтый поток воды.
Но что-то в этом ландшафте было пугающе-чуждым. Пока Гарайн кружился
над ним, он все время пытался освободиться от чужой воли, которая привела
его сюда. В наушниках раздалось какое-то кваканье, и присутствие тут же
исчезло.
Подчиняясь пилоту, машина снова начала набирать высоту. Гарайн
яростно стремился вверх, подальше от этой зеленой местности. Туман снова
поглотил его. Он видел капли воды на стеклах. Еще сотня футов - и он
освободится и от тумана и от этого неправдоподобного мира внизу...
Вдруг левый двигатель зловеще зашипел и замолк. Самолет накренился и
заскользил в пике. Внизу он снова завертелся в ровном свете зеленой
страны.
Там росли деревья - высокие деревья, похожие на папоротники, с
чешуйчатыми малиновыми стволами. Самолет несся прямо на них. Гарайн
пытался справиться с управлением. Машина выровнялась, пике сменилось
планированием. Он увидел открытое пространство земли и тут же
почувствовал, что царапает какую-то поверхность. Прямо перед ним маячило
дерево - папоротник. Самолет помчался к длинным ветвям. Далее - страшный
грохот, взлетели вверх обломки дерева и металла. Поднялась алая туча, а
затем глаза Гарайна заволокло мраком.
Гарайн очнулся. Тело было наполнено болью. Он был закован в
искореженной массе металла, которая когда-то была кабиной. Через дыру в
стенке у самой его головы пробился зеленый длинный шип, за который еще
цеплялись искромсанные листья. Гарайн смотрел на него, боясь шевельнуться,
чтобы боль не усилилась.
Затем он услышал снаружи какое-то топотание, как будто мягкие руки
толкали и тянули обломки самолета. Ветка затряслась, и часть кабины с
лязгом отвалилась.
Гарайн медленно повернул голову. Через отверстие пробиралась
гоблиноподобная фигура.
Она была примерно пяти футов ростом и шла на двух ногах как человек,
но ноги были короткие, похожие на обрубки и заканчивались ступней с пятью
пальцами равной длины. На тонких стройных руках с маленькой кистью было
только по четыре пальца. У создания был высокий, красиво округлый лоб, но
подбородка не было, и лицо отчетливо напоминало морду ящерицы. Спина была
тускло-черная с бархатистой поверхностью. Нижнюю часть тела покрывала
короткая металлическая юбка с поясом удивительной работы, украшенным
драгоценными камнями.
Некоторое время существо разглядывало Гарайна, и эти немигающие
золотистые глаза отогнали от летчика всякий страх. В их глубине не было
ничего, кроме глубокой жалости.
Человек-ящер легко шагнул и отвел со лба Гарайна взмокшую от пота
прядь волос. Затем он дотронулся до металлических оков, державших летчика,
как бы оценивая их прочность, повернулся к отверстию и, как видно, отдал
приказ, а затем снова присел на корточки возле Гарайна.
Появились еще двое и стали разламывать остатки кабины. Они делали это
очень осторожно, но Гарайн потерял сознание еще до того, как они его
освободили.
Когда Гарайн снова начал воспринимать окружающее, он обнаружил, что
лежит на носилках, покачивающихся между двумя неуклюжими животными. Их
можно было принять за маленьких слонов, только у них было по четыре бивня
и совсем не было хобота.
Они пересекли равнину и поднялись по холму в высокую пещеру, где
четверо людей-ящеров взяли носилки. Гарайн уставился на потолок. На черном
камне была вырезана масса ветвей и цветов. В воздухе танцевали блестящие
пылинки, излучавшие слабый свет. Когда они собирались группами, свет
становился еще ярче.
Два человека-ящера в длинных мантиях сначала поговорили с шефом
носильщиков, а затем склонились над Гарайном. Один из них покачал головой,
глядя на искалеченное тело летчика, и знаком велел нести носилки во
внутреннюю комнату.
Здесь стены были бледно-голубые. В самом центре комнаты находился
длинный блок кварца. Носильщики поставили носилки рядом и вышли.
Человек-ящер в мантии разрезал острым ножом одежду на летчике и обнажил
тело. Затем они положили Гарайна на кварцевый стол и закрепили
металлическими обручами. Один из них подошел к стене и потянул за
светящийся прут. Феерический голубой свет упал с потолка на беспомощное
тело Гарайна. Он чувствовал, как у него пульсирует каждый мускул, каждый
сустав, как покалывает кожу, и скоро боли как не бывало.
Свет погас. Три человека-ящера подошли к Гарайну, завернули его в
мягкую мантию и отнесли в другую комнату. Она была круглая как гигантский
пузырь. В центре пола было углубление, заполненное подушками. На них и
положили Гарайна. Наверху сформировалось розоватое облачко. Гарайн смотрел
на него, пока не уснул.
Что-то теплое прижалось к его голому плечу. Он открыл глаза и
некоторое время не мог сообразить, где он. Затем почувствовал, что кто-то
вертится рядом с ним на мантии, и взглянул туда.
Если люди-ящеры напоминали своей гротескностью гоблинов, то у этого
посетителя было что-то от эльфа. Ростом он был не более трех футов, и его
обезьянье тельце сплошь покрывала шелковистая белая шерсть. Крошечные
ручки - безволосые и вполне человеческие, а ноги очень напоминали кошачьи
лапы. По бокам круглой головы торчали широкие веера-уши. Мордочка мохнатая
и на верхней губе - жесткие кошачьи усы. Как потом узнал Гарайн, это была
Ана.
Беспечные маленькие существа выбирали себе хозяина или хозяйку из
Народа, а одна из них пришла к Гарайну. Они охотно сопровождали своих
покровителей и молчаливо радовались самому незначительному подарку.
Честные и храбрые, они могли выполнять мелкие поручения, носить письма
выбранному ими другу и оставались с ним до смерти. Это были не люди, но и
не животные. Считалось, что они появились много веков назад в результате
какого-то эксперимента Древних.
Похлопав Гарайна по плечу, Ана заинтересовалась его волосами,
сравнивая бронзовые пряди со своей белой шерсткой. Поскольку Народ был
безволосым, волосы выглядели в Пещерах странно. С довольным мурлыканьем
Ана потерлась головой о руку Гарайна.
С легким щелчком открылась дверь в стене. Ана вскочила на ноги и
бросилась приветствовать вошедших. Один из Вождей Народа, первым нашедший
Гарайна, вошел в сопровождении нескольких подчиненных.
Летчик сел. У него не только не было никакой боли, он чувствовал себя
сильнее и моложе, чем был несколько месяцев назад. Он улыбнулся и радостно
протянул руки к человеку-ящеру. Тот сделал то же самое.
Люди-ящеры захлопотали вокруг Гарайна, надевая на него короткую юбку
и драгоценный пояс, - по-видимому, это была единственная одежда, которую
носили в Пещерах. Когда это было закончено, вождь взял Гарайна за руку и
повел к дверям.
Они прошли по коридору с резными и инкрустированными блестящими
камнями и металлом стенами и, наконец, вошли в громадную пещеру, стены
которой скрывались в тени. На возвышении стояли три высоких трона. Гарайна
подвели к подножию помоста.
Самый высокий трон был из розового хрусталя. Направо от него -
зеленый нефритовый, гладкий от времени. Левый трон был вырезан из цельного
агата. Розовый и агатовый троны были пусты, а на нефритовом восседал один
из Народа. Он был выше остальных, и его глаза, устремленные на Гарайна,
светились мудростью и печалью.
- Хорошо! - прозвучало в мозгу летчика. - Мы сделали мудрый выбор.
Этот юноша достоин быть мужем Дочери. Но его надо испытать, как огонь
испытывает металл. Он должен вывести Дочь наружу и сразиться с Киптой...
Шипящее бормотанье эхом прокатилось по холлу, Гарайн прикинул, что
тут собралось не менее сотни людей Народа.
- Ург! - скомандовал сидящий на троне. - Возьми этого юношу и обучи
его. Тогда я снова поговорю с ним. Ибо, - печаль сквозила в его словах, -
розовый трон должен быть занят снова, а черный агат сгорит в порошок.
Время течет быстро.
Вождь увел изумленного Гарайна.

ГАРАЙН УЗНАЕТ О ТЕМНЫХ СУЩЕСТВАХ

Ург привел летчика в одну из шарообразных комнат, в которой была
низкая мягкая скамья, а перед ней - металлический экран. Они сели.
Последовал урок языка. На экране появлялись изображения различных
предметов, а Ург называл их, отчетливо произнося, чтобы Гарайн мог
повторить. Позднее американец узнал, что лечебное излучение, которому он
подвергался, ускорило его умственные способности, поэтому он усвоил
словарь в немыслимо короткий срок.
Судя по картинкам, Ящерный Народ управлял миром кратера. Тут были и
другие формы жизни: слоноподобные ТАНДЫ - животные для переноски грузов;
похожие на белок ЭРОНЫ жили под землей, занимались сельским хозяйством при
малом освещении и два раза в год застенчиво выходили, чтобы обменять зерно
на жидкую резину, производимую Народом; еще были ГИБИ, гигантские пчелы,
также дружившие с Народом. Они снабжали пещерных жителей медом и воском, а
в обмен получали убежище на время Великих Туманов.
Народ был высокоцивилизованным. Руками они делали только тонкую
резьбу или ювелирные изделия, а все остальное - шитье металлической
одежды, приготовление пищи, обработка полей, рытье новых пещер - делали
машины.
Освобожденные от физического труда, они стали приобретать знания. Ург
показывал на экране обширные лаборатории, громадные научные библиотеки.
Однако, все они знали, что в самом начале их учили Древние Существа другой
расы. Сам Народ появился в результате направленной эволюции и
экспериментов, проведенных Древними.
Вся их мудрость заботливо охранялась, но от кого или от чего-Ург не
говорил, хотя утверждал, что существует вполне реальная опасность. Что-то
об этом было записано на голубой стене кратера, что-то, что оспаривало
владычество Народа.
Гарайн хотел было продолжить расспросы, но зазвучал гонг.
- Пора обедать, - сказали ему. - Пошли.
Они пришли в большую комнату с тяжелым столом из белого камня, идущим
вдоль трех стен, и скамейками перед ним. Ург сел, нажал на круглую ручку в
столе, предложив Гарайну сделать то же. Стена напротив них раскрылась и
появились два подноса. На подносе стояла тарелка с горячим мясом под
вкусным соусом, каменная чашка с овсянкой и кисть каких-то плодов прямо на
ветке с листьями. Ана смотрела так тоскливо, что Гарайн отдал ей фрукты.
Народ ел молча. Закончив, все быстро встали, и подносы исчезли в
стене. Гарайн обратил внимание, что здесь были одни мужчины, и вспомнил,
что еще ни разу не видел женщин. Он рискнул спросить Ург рассмеялся.
- Ты думаешь, что в Пещерах нет женщин? Что ж, пойдем в Холл Женщин и
сам увидишь.
В Холле Женщин захватывало дух от богатства камней, за которые можно
было купить целую нацию. Камни сверкали на куполообразном потолке, на
расписных стенах. Здесь находились женщины и девушки Народа. Их темные
тела покрывали платья из серебряной сетки. На каждом пересечении нитей
находился крошечный камешек, так что женщины были покрыты как бы
сверкающей чешуей.
Их было немного - наверное, не более ста. Некоторые держали на руках
свои уменьшенные копии, которые таращились на Гарайна круглыми желтыми
глазами и робко сосали кончики темных пальцев.
Женщинам поручалась самая тонкая ювелирная работа, и они с гордостью
показывали незнакомцу свое рукоделие. В дальнем конце холла изготовлялась
удивительная вещь: серебряная сетка, которая служила основой их платьев,
была укреплена здесь, и три женщины вставляли в каждое микроскопическое
отверстие маленький розовый камень. Кое-где они клали по узору крошечные
изумруды или пламенные опалы, так что в конце концов получалась радуга.
Одна из работающих погладила платье рукой и, искоса взглянув на
Гарайна, с легким поддразниванием в голосе объяснила:
- Это для Дочери, когда она взойдет на трон.
Дочь! Как это говорил Лорд Народа? `Этот юноша достоин быть мужем
Дочери`. Но Ург говорил, что Древние ушли из Тэйва.
- Кто это - Дочь?
- Трэла Света.
- Где она?
Женщина вздрогнула, в ее глазах появился страх.
- Трэла лежит в Подземелье Мрака.
Подземелье Мрака? Имеется в виду, что Трэла умерла2 Значит, он,
Гарайн Фитерстон - жертва для какого-то ритуального жертвоприношения,
которое соединит его с мертвой?
Ург дотронулся до его руки.
- Нет. Трэла еще не вошла в Место Предков.
- Ты читаешь мои мысли?
Ург засмеялся.
- Мысли читать легко. Трэла жива. Сэра служила Дочери, когда та была
среди нас. Сэра, покажи, пожалуйста, какая она была.
Женщина подошла к зеркалу, вделанному в стену, такому же, каким
пользовался Ург для уроков языка, и, пристально вглядевшись в него,
подозвала летчика. Зеркало затуманилось, и он увидел, как сквозь стекло,
комнату со стенами и потолком из розового кварца. На полу лежал толстый
розовый с серебром ковер. В центре находилось ложе из груды подушек.
- Комната Дочери, - возвестила Сэра.
Подвижная панель в стене отошла, и в комнату вошла женщина. Очень
молодая, почти ребенок. Счастливая улыбка пухлых алых губ, радостный блеск
фиолетовых глаз. Сложена она была как человек, но красоты неземной. Нежные
краски слабо играли на ее жемчужно-белой коже, и Гарайну вспомнился
перламутр с его переливанием от света к тени. Иссиня-черные волосы
спускались до колен. Платье из серебряных нитей опоясывалось вокруг талии
темнорозовыми драгоценными камнями.
- Такой была Трэла, когда Темные Существа взяли ее, - сказала Сэра.
Ург рассмеялся, услышав разочарованный вздох Гарайна, когда
изображение исчезло.
- Зачем тебе жалеть о видении, когда сама Дочь ждет тебя? Тебе
остается только вывести ее из Подземелья Мрака.
- Где это - Подземелье... - Гарайна прервал трезвон гонга.
- Темные Существа! - воскликнула Сэра.
Ург пожал плечами.
- Если уж они не щадят Древних, можем ли мы надеяться ускользнуть?
Пойдем в Тронный Зал.
Перед нефритовым троном Лорда Народа стояла небольшая группа
людей-ящеров рядом с двумя носилками. Когда Гарайн вошел, Лорд произнес:
- Пусть иноземец подойдет ближе и посмотрит на работу Темных Существ.
Гарайн неохотно подошел и остановился у носилок. Лежавшие на них изо
всех сил старались передать сообщение, прерывая его стонами и криками
агонии. Это были люди Народа, но их кожа была не черного, а зеленого с
плесенью цвета.
Лорд наклонился вперед.
- Достаточно, - сказал он. - Можете умереть. Как бы повинуясь
приказу, измученные люди оставили жизнь, за которую они до сих пор
цеплялись, и затихли навсегда.
- Взгляни на работу Темных Существ, - сказал правитель Гарайну. -
Джейв и Бети были захвачены ими, когда шли с поручениями к Гиби. Видимо,
Темные Существа нуждаются в материале для своих лабораторий. Они
собираются и Дочь отдать своим страшным работникам.
Ужасный вопль ненависти поднялся в Зале. Гарайн стиснул зубы. Отдать
это чудесное видение, которое только что было перед его глазами, на такую
смерть!
- Джейв и Бети были заперты недалеко от Дочери и слышали угрозы
Кипты. Наши братья были заражены страшной болезнью и отпущены, чтобы они
принесли заразу к нам. Но они выкупались в луже кипящей грязи. Они умерли,
но вместе с ними умерло и зло. Поскольку мы воспитываем таких людей, как
они, я думаю, что Темные Существа не успокоятся. Слушай, иноземец, рассказ
о Темных Существах и Подземельях Мрака, и о древних Существах, которые
вывели Народ из грязи давно высохшего моря и сделали его великим, о
Древних, которые в конце концов пришли к своему упадку. До того, как
страны внешнего мира родились из океана, до того, как Страна Солнца и
Страна Моря - Атлантис поднялась из расплавленных скал и песка, далеко на
юге была страна. Сухая страна скал, равнин и болот, где жила, плодилась и
умирала грязная жизнь Затем пришли с далеких звезд Древние Существа. Их
раса была старше, чем эта земная. Их мудрецы следили за рождением Земли из
Солнца. Когда их мир погиб, унося в небытие большую часть людей,
оставшаяся горсточка бежала в новый мир. Когда они вышли из космического
корабля, они попали в ад. Вместо своего любимого дома они получили голые
скалы и зловонную грязь. Вырыв этот кратер - Тэйв, они вошли в него с
сокровищами со своего корабля, а также с несколькими живыми существами,
пойманными в болотах. Из этих существ они создали Народ, Гиби, Тандов, и
обрабатывающих землю Эронов. Народ оказался наиболее способным к мудрости
и стремлению вверх. Но познания Древних все еще остаются для него
недостижимыми. За тысячелетия, которые Древние прожили за охранявшей их
стеной тумана, внешний мир изменился. На север и на юг пришел Холод, в
Стране Солнца и Стране Моря ступали ноги настоящего человека. Древние
следили в своих зеркалах видения, как человек расселился по всему миру.
Они умели продлевать жизнь, но все-таки раса вымирала. Нужен был новый
приток крови. Поэтому были приглашены несколько человек из Страны Солнца.
На время раса расцвела. Древние решили оставить Тэйв ради внешнего мира.
Но океан поглотил Страну Солнца. Раса Древних своевременно пополнилась от
Страны Моря и снова приготовилась к Исходу, яо океан снова обманул их.
Люди, оставшиеся во внешнем мире, одичали и возвратились к первобытному
состоянию. Древние не хотели смешивать свою кровь сэтими полуживотными;
они укрепили стену тумана и остались. Однако, некоторые из них решили
вкусить запретный плод и пригласили дикарей. От этих чудовищных браков
произошли Темные Существа. Они живут только ради того зла, которого они
достигли, и могущества, применяемого для жестокости. Грех был обнаружен не
сразу. Когда он стал явным, другие Древние могли бы уничтожить потомство,
но закон запрещал убийства. Древние могли пользоваться своим могуществом
только для добра, в противном же случае могли его лишиться. Поэтому они
выселили Темных Существ на крайний юг Тэйва и отдали им Подземелья Мрака.
Никто из Темных Существ не бывал севернее Золотой Реки, а Древние не
ходили южнее ее. Примерно в течение двух тысячелетий Темные Существа
соблюдали закон. Они работали, создавали силы разрушения. Тем временем
Древние обыскивали мир, ища людей, которые могли бы обновить расу. Однажды
здесь появились люди с далеких северных островов. Шестеро из них сумели
пробиться сквозь туман и выбрали себе жен из дочерей Древних. Потом они
позвали светловолосых людей другого племени, племени великих
мореплавателей. Темные Существа тоже призывали людей, но в то время как
Древние искали для добра, Темные в основном брали творящих зло. В конце
концов им удалось закрыть путь посланцам, так что Древние не могли больше
никого приглашать. Затем Темные пересекли Золотую Реку и вошли в страну
Древних. Трэн, живущий в Свете и Лорд Пещер, созвал наш Народ.
- Только одно может помочь вам, - сказал он. - Попытаемся вызвать
Темных и создать им видимость победы. Трэла, Дочь Света, не войдет в
Комнату Приятной Смерти с остальными женщинами, а отдаст себя в руки
Темных Существ, чтобы они окончательно уверовали в свою победу. Вы, Народ,
удалитесь в Место Рептилий до тех пор, пока Темные не уйдут. Не все
Древние погибнут - большая часть их будет спасена, но каким образом они
уцелеют - я не могу сказать. Когда из внешнего мира придет золотоволосый
юноша, пошлем его в Подземелья Мрака освободить Трэлу и покончить со злом.
Тогда встала Леди Трэла и тихо сказала:
- Пусть будет так, как сказал Лорд Трэн. Я сама отдамся в руки Темных
Существ, чтобы на них пришла погибель.
Лорд Трэн улыбнулся ей и промолвил:
- И на нашу долю выпадет счастье! Ведь после Великих Туманов всегда
приходит свет!
Затем женщины Древних простились со всеми в Комнате Приятной Смерти,
в то время как мужчины стали готовиться к битве. Три дня они сражались,
однако, новое оружие Темных взяло верх, и их глава сел на этот агатовый
трон в знак своей власти. Тем не менее, Темные Существа, привыкшие к
темноте, не ужились в наших Пещерах и скоро ушли обратно к себе, а мы,
Народ, вернулись.
Но теперь настало время, когда Темные Существа хотят принести Дочь в
жертву своему злу. Если ты не сможешь освободить ее, иноземец, они
погибнут навсегда.
- А что случилось с Древними? - спросил Гарайн, - С теми, о которых
Трэн сказал, что они спасутся?
- О них мы ничего не знаем, кроме того, что когда мы относили тела
погибших в Место Предков, некоторых не хватало. Для того, чтобы ты поверил
в правдивость моего рассказа, Ург отведет тебя в галерею над Комнатой
Приятной Смерти, и ты сам увидишь тех, кто спит там.
Ург повел его. Гарайн поднялся по ступеням лестницы, идущей от
Тронного Зала, и вошел в узкую галерею, одна стена которой была из
прозрачного хрусталя. Ург показал вниз.
Они находились над большим залом со стенами из зеленого нефрита. На
полированном полу были разбросаны подушки. На каждой лежала спящая
женщина. Некоторые прижимали к себе детей. Их длинные волосы рассыпались
по пояу, загнутые ресницы бросали тень на бледные лица.
- Они же спят! - сказал Гарайн. Ург покачал головой.
- Это сон смерти. Каждые пять часов от пола поднимается пар. Такое
дыхание их не разбудит и, если не тревожить их, они пролежат так тысячу
лет. Взгляни туда...
Он показал на закрытые двойные двери комнаты. Там лежали первые
мужчины Древних Существ, которых Гарайн видел. Они тоже, казалось, спали,
подложив руки под свои красивые головы.
- Трэн приказал, чтобы те, кто останется жив после битвы в Тронном
Зале, вошли в Комнату Приятной Смерти, чтобы Темные не мучили их для своей
потехи. Сам Трэн остался позади, чтобы закрыть дверь, и так умер.
Среди спящих совсем не было пожилых. Девять мужчин выглядели старше
тридцати, а остальные были явно моложе. Гарайн сказал об этом.
- Древние выглядят так со дня их смерти, хотя многие жили двести лет.
Облучение сохраняет их. Даже мы, Народ, можем задерживать старость. А
теперь пойдем. Наш Лорд Трар хочет еще поговорить с тобой.
Снова Гарайн стоял перед нефритовым троном Трара и слышал
возбужденные голоса Народа в полумраке. Трар вертел в своих нежных руках
небольшой блестящий жезл из зеленого ме, талла.
- Слушай внимательно, иноземец, - начал Трар. - У нас мало времени.
Через семь дней наннутся Великие Туманы. Никто не сможет выйти из убежища
и остаться в живых. Трэлу нужно вывести из Подземелья до наступления этого
времени. Этот жезл будет теоим оружием; Темные не знают его секрета.
Смотри.
Двое из Народа поставили перед ним металлический брусок. Трар
прикоснулся к нему жезлом. Хлопья ржавчины быстро распространились по всей
поверхности бруска, и он рассыпался кучкой пыли, на которую наступил ногой
один из Народа.
- Трэла находится в самом сердце Подземелий, но люди Кипты с годами
стали беспечны. Смело входи и надейся на удачу. Они не знают о твоем
появлении здесь и о словах Трэна относительно тебя.
Ург выступил вперед и поднял руку в знак просьбы.
- В чем дело, Ург?
- Лорд, я хотел бы пойти с иноземцем. Он ничего не знает о Лесе
Моргелей и о Кипящей Луже. В лесной стране легко заблудиться...
Трар покачал головой.
- Нельзя. Он должен идти один. Так говорил Трэн. Ана, весь день
ходившая следом за Гарайиом, пронзительно засвистела, на цыпочках подошла
к нему и дернула за руку. Трар улыбнулся.
- Это создание может пойти: его глаза отлично послужат тебе. Ург
проводит тебя до внешнего Портала Места Предков и покажет дорогу к
Подземельям Мрака. До свидания, иноземец, и да будет с тобой Дух Древних.
Гарайн поклонился правителю и вышел в сопровождении Урга. Недалеко от
двери стояла кучка женщин. Сэра выступила вперед с небольшим мешочком.
- Иноземец, - быстро сказала она, - когда ты увидишь Дочь, скажи ей,
что Сэра ждет ее много лет. Он улыбнулся.
- Скажу.
- Не забудь, иноземец. Я считаюсь красивой леди среди Народа, у меня
хватает поклонников, но мне кажется, я могу позавидовать Дочери. Нет, я не
буду объяснять, - она лукаво засмеялась. - Ты потом поймешь. Вот тут еда:
Теперь иди быстрее, чтобы успеть вернуться сюда до Туманов.
Их провожали добрые пожелания женщин. Ург пошел вниз по лестнице.
Внизу была каменная ниша, где горел тусклый розовый свет. Ург пошарил
внутри, достал пару высоких котурнов и помог Гарайну зашнуровать их. Они
были точно впору. Их обычно носили Древние.
Проход перед ними был узкий и кривой. Под ногами лежал толстый слой
пыли с отпечатками ног Народа. Обогнув угол, они подошли к высокой двери,
выступавшей из Мрака. Ург нажал на нее. Раздался щелчок, и камень отошел
назад.
- Здесь Место Предков, - сказал Ург, войдя внутрь. Они стояли у входа
в колоссальный зал, куполообразный потолок которого исчезал в тени.
Толстые колонны из светящегося хрусталя разделяли его на проходы, ведущие
внутрь к овальному возвышению. Проходы были заполнены ложами и в каждом
мягком гнезде лежал спящий. Ближе к двери лежали мужчины и женщины Народа,
а ближе к возвышению-Древние. На некоторых ложах были надписи. Сын
пренормана Ирландии. Ург провел согнутым пальцем по архаическим буквам,
вырезанным в камне, который служил основанием ложу.
- Спи спокойно, любимец Света. Свет вернется в назначенный день.
Гарайн подошел к возвышению.
- Кто лежит здесь?
- Первые Древние Существа. Подойди и посмотри на тех, кто создал
Тэйв.
На возвышении ложи стояли в два ряда. Между ними, в центре, стояло
одинокое ложе, выше остальных.
Пятьдесят мужчин и женщин выглядели так, будто прилегли на часок
отдохнуть. Спокойные лица улыбались, глаза окружали тени усталости. У них
были нечеловеческие особенности, которые исчезали у их потомков.
Ург двинулся к высокому ложу и подозвал Гарайна. Там лежали мужчина и
женщина. Голова женщины лежала на плече мужчины. Ург остановился перед
ними.
- Смотри, иноземец, это один из тех, кто был призван из вашего мира.
Марена из Дома Света благосклонно взглянула на него, и их счастье длилось
долго.
У мужчины на ложе были золотисто-рыжие волосы. На его руке был
тяжелый золотой браслет. Однажды Гарайн видел такой на груди мужчины.
В их лицах было что-то такое, что заставило Гарайна отвернуться -
будто он вторгся туда, где человеку быть не следует.
- Здесь лежит Трэн, Сын Света, первый Лорд Пещер, и его Леди Трэла.
Живущая в Свете Они лежат так тысячу лет и будут лежать до тех пор, пока
планета не обратится в прах под ними. Они вывели Народ из грязи и создали
Тэйв. Таких, как они, больше не будет.
Они молча прошли по проходам. Гарайн мельком увидел еще одного
белокурого мужчину - видимо, тоже иноземца, поскольку Древние все были
брюнетами. Ург еще раз остановился, прежде чем выйти из зала. Он подошел к
ложу мужчины, завернутого в длинную мантию, лицо его было искажено
агонией.
Ург назвал имя:
- Трэн.
Это был последний Лорд Пещер. Гарайн хотел было подойти ближе, чтобы
рассмотреть мертвое лицо, но Ург нетерпеливо повлек его к двери.
- Это южный вход в Пещеры, - объяснил он. - Положись на Ану, она
поведет тебя и убережет от кипящей грязи. Если встретишь моргелей -
быстрее убивай, это слуги Темных Существ Да сопутствует тебе удача,
иноземец!
Дверь открылась, и Гарайн вышел на поверхность Тэйва. Мягкий голубой
свет был таким же сильным, как и тогда, когда Гарайн впервые увидел его. С
Аной на плече и с зеленым жезлом и мешком пищи в руках он зашагал по сырой
почве.
Ург поднял руку в прощальном приветствии, и дверь захлопнулась.
Гарайн пошел один, взяв обязательство вывести Дочь из Подземелий Мрака.

В ПОДЗЕМЕЛЬЯХ МРАКА

В Тэйве не было смены дня и ночи, и голубой свет был всегда. Однако
Народ искусственно делил время. Тем не менее, Гарайн, недавно прошедший
через лучи здоровья, не чувствовал усталости. Когда он колебался в выборе
дороги, Ана начинала щебетать и уверенно показывала вперед.
Перед ним вырос густой лес папоротниковых деревьев. В лесу было тихо
и мрачно, и Гарайн впервые обратил внимание на особенность Тэйва: здесь не
было птиц. Им пришлось пересечь только западную часть леса Через час они
вышли к реке. Мутные воды были густошафранового цвета. Гарайн решил, что
это и есть Золотая Река, граница владений Темных Существ.
Он обошел излучину и пошел по мосту, такому старому, что угловые
камни источились от времени. Мост вывел их в обширную долину, покрытую
высокой увядшей желтой травой. Налево слышалось шипение и булькание, в
воздухе стояло огромное облако пара. Гарайн задыхался от ветра,
наполненного химикалиями и дувшего в его сторону. Пока они шли по долине,
все время во рту и в носу ощущался серный налет, и Гарайн обрадовался,
когда попал в папоротниковую рощу, в которой скрывался родник. Там Гарайн
помылся, в то время как Ана развязывала мешочек с едой, который дала Сэра.
Они поели лепешек из зерна и сухих фруктов Затем Ана дернула Гарайна
за руку и показала вперед.
Гарайн осторожно пополз через густой кустарник Наконец, он вылез на
свет и увидел вход в Подземелья Темных Существ. Две высокие колонны,
высеченные в виде отвратительных чудовищ, охраняли грубо пробитое
отверстие. Легкий зеленый дымок вился и танцевал в их разинутых пастях.
Гарайн внимательно пригляделся к входу. Никого не было видно. Он сжал
разрушающий жезл и потихоньку двинулся вперед. Дойдя до зеленого тумана,
он собрался с духом и вошел внутрь.
Туман окутал Гарайна. В легкие вполз горячий, влажный, слабо
окрашенный воздух с тошнотворно-сладким запахом разложения. Зеленые
пылинки в воздухе давали очень мало света и, казалось, цеплялись за
незваного гостя.
Пустив Ану вперед, он спускался по ступенькам вниз, мягкие подошвы
его котурнов ступали бесшумно. В стенах располагались статуи. Над каждой
извращенной фигурой светился ореол из зеленых пылинок.
Ана остановилась, ее широкие уши расправились, чтобы уловить малейший
звук. Откуда-то из-под земли донесся бешеный собачий лай. Ана вздрогнула и
попятилась поближе к Гарайну.
Лестница становилась все уже и круче, и все отчетливее звучал
захлебывающийся лай. Затем проход перегородила черная каменная решетка.
Гарайн увидел сквозь нее лестничный пролет, ведущий вниз, в шахту. Из
шахты несся рычащий смех.
Снующие там существа казались придуманными демоническим умом:
гладкие, бесшерстные крысоподобные звери величиной с пони. С острых морд
стекала рыжая слюна. Но в их глазах светился разум. Это были моргели,
сторожевые псы и рабы Темных Существ.
Со второго пролета лестницы, идущего непосредственно через шахту,
донесся стонущий зов. Открылась дверь, и внизу появились двое. Моргели
прыгнули было вперед, но быстро отступили под ударами бичей.
Появилась вторая группа: два Темных Существа тащили пленника. Он
делал отчаянные и безнадежные попытки освободиться, но они подтащили его к
краю шахты и остановились. Моргели, почуяв обещанную добычу, пригнулись
внизу.
На лестнице, несколькими ступеньками выше, стояли две фигуры, на
которых смотрели стражники, ожидая приказаний. Один был мужчиной, их расы,
стройный, красивый и злой, с холодным лицом патриция. Его рука властно
держала з. а локоть спутницу.
Этой спутницей была Трэла. Ее голова была надменно поднята. Вылая
улыбка исчезла, лицо выражало только печаль и покорность, однако дух белым
пламенем метался в ее глазах.
- Смотри! - приказал ее тюремщик. - Разве Кипта не выполняет своих
обещаний? Если ты не возьмешь обратно свои слова, Леди Трэла, мы бросим
Дандэна в пасти наших рабов.
За нее ответил пленник.
- Кипта, сын подлости, Трэла не для тебя. Помни, Возлюбленная, -
обратился он к Дочери, - день освобождения близок!
Гарайн почувствовал непонятную пустоту от легкости, с которой пленник
назвал Трэлу `возлюбленной`.
- Я жду ответа от Тралы, - сказал Кипта.
Она ответила:
- Зверь из зверей, ты можешь послать Дандэна на смерть, можешь как
угодно оскорблять меня и вредить мне - все равно я знаю, что Дочь не для
тебя. Скорее я своими руками оборву нить своей жизни и понесу за это кару
от Старших. - Она перевела взгляд на пленника. - Я прощаюсь с тобой,
Дандэн. Мы снова встретимся за Завесой Времени.
- Трэла, дорогая...
Одни из стражников ударил пленника по губам, оборвав его речь.
Но Трэла смотрела мимо него, прямо за решетку, за которой скрывался

ПОЛНЫЙ ТЕКСТ И ZIР НАХОДИТСЯ В ПРИЛОЖЕНИИ



Док. 117309
Опублик.: 20.12.01
Число обращений: 0


Разработчик Copyright © 2004-2019, Некоммерческое партнерство `Научно-Информационное Агентство `НАСЛЕДИЕ ОТЕЧЕСТВА``